La chanteuse emblématique Aretha Franklin restera à jamais dans les mémoires pour ses chansons à succès telles que « Respect », « Think » et « (You Make Me Feel Like) A Natural Woman », ainsi que pour son activisme et son rôle dans le mouvement des droits civiques. Cependant, il y a des facettes de sa vie et de sa carrière qui ne sont pas aussi reconnues. Voici 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur cette légende musicale :

 

Elle avait peur de l’avion

Au début des années 1980, Franklin a dû endurer des turbulences intenses alors qu’il volait dans un petit avion bimoteur d’Atlanta à Detroit. Comme elle l’a décrit en 2007, « Cet avion était en train de griffonner partout. » L’expérience a résulté en une peur de voler. À partir de ce moment, Franklin a voyagé en bus, et non en avion, pour se rendre à des concerts et à d’autres événements.

Franklin a essayé de se débarrasser de cette peur. Elle a expliqué en 2014, « J’ai pris un cours, Fearless Flyers, mais j’en ai raté deux semaines et mes camarades sont allés dans l’Indiana et ont réussi, et je ne l’ai pas fait, donc je dois suivre ces deux cours, puis j’espère Je passerai et je pourrai à nouveau voler. » Mais son aviophobie a persisté et Franklin n’a plus jamais pris son envol.

Aretha Franklin: An Alternate History in 30 Songs | GQ

 

Elle a été identifiée à tort comme la marraine de Whitney Houston

En 2012, les pieds enflés ont empêché Franklin d’assister aux funérailles de Whitney Houston. Au service, Dionne Warwick, la cousine de Houston, a mentionné Franklin avant de se rendre compte qu’elle n’était pas présente. Warwick a ensuite déclaré à propos de Franklin : « Elle aime Whitney comme si elle était née d’elle. Elle est sa marraine. » Cependant, Franklin n’était pas la marraine de Houston (une autre chanteuse populaire, Darlene Love, remplissait ce rôle).

La mère de Houston a corrigé Warwick en quelques jours, mais cela n’a pas suffi à Franklin. Cinq ans plus tard, Franklin a envoyé un fax à l’Associated Press accusant Warwick d’avoir fait une déclaration « diffamatoire ». Dans une interview de suivi avec l’Associated Press, Franklin a déclaré: « Elle m’a menti de manière flagrante… sachant parfaitement ce qu’elle faisait. »

 

Des années plus tard, elle a voulu étudier à Juilliard

Franklin était un musicien autodidacte qui a appris à jouer du piano à l’oreille et ne savait pas lire la musique. Compte tenu de ses réalisations et de son adulation en tant qu’interprète, le fait d’être une autodidacte ne l’a pas retenue – mais en vieillissant, elle a développé l’objectif d’étudier un jour le piano à Juilliard. En 2003, lorsqu’on lui a demandé quel était son plus grand regret, Franklin a confié à Vanity Fair : « Ne pas apprendre à lire la musique. Cependant, je pense toujours à Juilliard ! pour moi de m’inscrire à l’époque. » Et en 2007, elle a déclaré au New York Times : « J’essaie de rejoindre Juilliard depuis quatre ans. »

Franklin ne s’est jamais inscrite à la célèbre école, mais elle a réussi à prendre des cours privés avec un instructeur formé par Juilliard.

Aretha Franklin - Songs, Movie & Death - Biography

Sa voix a été déclarée ressource naturelle

En 1985, le Département des ressources naturelles de l’État du Michigan a officiellement déclaré la voix de Franklin « ressource naturelle de l’État ».

Elle a quitté les répétitions de ‘Divas Live’

En 1998, Franklin a accepté de faire partie d’un concert de groupe pour VH1 connu sous le nom de Divas Live. Avant les répétitions au Beacon Theatre de New York, elle a imposé un simple édit au producteur de la série : « Je viendrai au Beacon, je le ferai. Mais j’ai besoin que la climatisation soit éteinte. »

Pourtant, lorsque Franklin est arrivé pour répéter, la climatisation fonctionnait. Alors elle a fait ce que toute diva qui se respecte ferait : elle est partie. Les divas restantes – Shania Twain, Gloria Estefan, Céline Dion, Mariah Carey et Carole King – ont répété sans Franklin. Personne ne savait si elle se présenterait au concert.

Bien sûr, à la fin, Franklin est arrivé au théâtre. Certaines de ses répliques étaient un peu mal programmées pendant le spectacle, mais le concert a été un succès. Parmi ses performances exceptionnelles, Franklin s’est joint à ses collègues divas pour chanter le très populaire « (You Make Me Feel Like) A Natural Woman ».

Angela Davis — Wikipédia

Elle prévoyait de libérer Angela Davis de prison

À la suite d’une tentative de libération en 1970 d’une Black Panther incarcérée qui s’est soldée par une fusillade mortelle, la militante Angela Davis a été arrêtée. Elle a été accusée de complot, d’enlèvement et de meurtre parce que les armes à feu utilisées dans l’évasion ratée étaient enregistrées à son nom. Franklin était engagé dans la lutte pour les droits civils, mais Davis était une figure de division, qualifiée de « terroriste dangereux » par le président Richard Nixon. Mais la controverse entourant l’activiste n’a pas empêché Franklin de décider qu’elle devait fournir les fonds pour la caution de Davis. « Angela Davis doit être libre », a déclaré Franklin dans une interview au magazine Jet. « La prison est un enfer. Je vais la voir libre s’il y a une justice dans nos tribunaux, pas parce que je crois en la communism, mais parce qu’elle est une femme noire et qu’elle veut la liberté pour les Noirs. j’ai l’argent; Je l’ai eu des Noirs – ils m’ont rendu financièrement capable de l’avoir – et je veux l’utiliser de manière à aider notre peuple. »

Davis n’a finalement pas été libéré sous caution, Franklin n’a donc pas pu lui venir en aide. Mais Davis, qui a ensuite été acquitté des accusations dont elle faisait l’objet, s’est souvenu des intentions de Franklin. Elle a ensuite déclaré à propos du geste de la chanteuse : « Je l’ai remerciée publiquement à plusieurs reprises, mais je ne me souviens pas si nous nous sommes réellement parlé. »

 

Elle a joué avec l’ancienne secrétaire d’État Condoleezza Rice

Au cours de sa carrière, Franklin est apparu aux côtés de nombreuses personnes célèbres. Étonnamment, cette liste de partenaires interprètes comprend l’ancienne secrétaire d’État américaine Condoleezza Rice. Le 27 juillet 2010, les deux ont partagé une scène à Philadelphie afin de collecter des fonds pour des programmes éducatifs et de sensibilisation.

Selon Rice, l’inspiration initiale de leur collaboration est venue de Franklin. Rice a raconté que pendant qu’elle était avec Franklin lors d’un événement à la Maison Blanche, « Nous parlions et discutions et elle a dit: » Vous jouez, n’est-ce pas? Et j’ai dit, ‘Oui.’ Et elle a dit que nous devrions faire quelque chose ensemble. » Un mois avant le concert, Franklin a déclaré : « Mme Rice est une pianiste classique accomplie et depuis que je chante les airs, j’ai pensé que nous pourrions faire quelque chose – un effort bipartite pour nos organisations caritatives préférées.

Rice a joué seule dans la première moitié du concert. Dans la seconde moitié, elle a servi d’accompagnatrice pendant que Franklin chantait « I Say A Little Prayer » et « America (My Country ‘Tis Of Thee) ».

Opinion | Celebrate Aretha Franklin, not her fur coats - The Washington Post

Elle a tenu tête au Super Bowl

En 2006, le Super Bowl devait se jouer à Detroit, une ville qui occupe une place particulière dans l’histoire de la musique. Pourtant, au lieu de se tourner vers un artiste de Detroit – peut-être Diana Ross, Stevie Wonder ou Gladys Knight – pour son spectacle à la mi-temps, la NFL a plutôt choisi les Rolling Stones.

Beaucoup de ceux qui étaient à juste titre fiers du talent de Detroit n’étaient pas satisfaits de cette décision. Cela comprenait Franklin. Elle a partagé ce qu’elle ressentait initialement dans une interview à l’Associated Press : « Je ne pensais pas qu’il y avait assez [représentation de Detroit], en aucun cas. Et c’était mon sentiment : ‘Comment oses-tu venir à Detroit, une ville de légendes – légendes musicales au pluriel – et ne pas demander à un ou deux d’entre eux de participer.' » Heureusement, la NFL a tenté de rectifier son erreur. En plus de présenter Wonder dans une performance d’avant-match, Franklin a été invité à rejoindre le chanteur Aaron Neville pour l’hymne national. L’ajout de Franklin à la programmation marquait la première fois qu’elle se produisait dans un Super Bowl. Elle avait déjà été invitée à chanter, mais des soucis de voyage – comme sa peur de l’avion – l’avaient amenée à refuser. Elle considérait cette apparition au Super Bowl « un honneur ultra-spécial ».

Praise You: An Aretha Franklin Tribute Mix by Javonntte -

Elle n’a jamais oublié l’église de son père

Tout au long de sa vie, Franklin a apporté des contributions régulières à la New Bethel Baptist Church de Detroit, dirigée par son père, le révérend C.L. Franklin. Elle a remis des chèques de 10 000 $ à l’église plusieurs fois par an. De plus, elle a donné de l’argent aux familles en difficulté pendant les vacances, a parrainé des repas de Thanksgiving et de Noël et a organisé un concert annuel à l’église.

Son chapeau d’inauguration a une place dans l’histoire

Franklin a chanté « L’Amérique (mon pays ‘Tis Of Thee) » lors de l’investiture du président Barack Obama en 2009. Lors de sa performance, elle portait un chapeau cloche en feutre gris surmonté d’un impressionnant nœud ébloui de cristaux Swarovski. À l’époque, le chapeau a inspiré les mèmes et est devenu une sensation virale. Depuis lors, il a cimenté sa place dans l’histoire.

Après l’inauguration, le chapeau de Franklin a été prêté au Smithsonian (bien qu’il n’ait pas été ajouté à la collection permanente du musée). Une réplique a été ajoutée à une exposition itinérante du Rock and Roll Hall of Fame. Et après la mort de Franklin, Obama a eu une demande pour sa succession : il voulait ce chapeau accrocheur.

La confusion sur la dispersion de la succession de Franklin – on pensait qu’elle était morte intestat jusqu’à ce que plusieurs testaments manuscrits aient été découverts dans sa maison – signifiait qu’Obama devait attendre le chapeau. Cependant, il devrait éventuellement faire partie de sa bibliothèque présidentielle, ce qui semble être le résultat qui aurait le mieux plu à Franklin. Luke Song, le modiste qui a conçu le chapeau, a déclaré en 2018, « Elle m’a dit qu’elle le voulait à la bibliothèque présidentielle Barack Obama, et je pense que c’est exactement là où il devrait être. »

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