Sorti à l’été 1992, Sister Act mettait en vedette l’actrice et comédienne Whoopi Goldberg dans le rôle de Deloris Van Cartier, artiste de boîte de nuit en difficulté, qui est forcée de se cacher après avoir vu son petit ami gangster commettre un meurtre et se fait passer pour la nonne sœur Mary Clarence lors d’un séjour dans un couvent de San Francisco. Malgré une route cahoteuse à l’écran, le film a été un succès instantané, alors que le public s’est réchauffé à la camaraderie à l’écran de Goldberg avec les co-stars Kathy Najimy, Maggie Smith, Kathy Najimy et Wendy Makkena, alimenté par une bande originale qui a duré plus d’un an sur les charts Billboard. Après le succès du premier film, Sister Act 2: Back in the Habit, avec également Lauryn Hill, est sorti en salles en décembre 1993. Voici 10 faits que vous ignorez peut-être sur la série de films de comédie musicale :

 

Le scénariste du premier film s’est en partie inspiré des précédents films hollywoodiens sur les religieuses

L’écrivain Paul Rudnick, qui avait connu un succès modeste en tant que dramaturge et scénariste, a commencé à travailler sur le scénario à la fin des années 1980, intrigué par l’idée de mettre une comédie dans le monde d’un ordre religieux et de faire la satire de films hollywoodiens populaires comme The Sound of Musique, La Nonne Chantante et La Chanson de Bernadette. Son film renverserait ces tropes de nature douce en mettant en vedette une showgirl en difficulté. Comme il l’écrira plus tard, « Je voulais que notre héroïne… incarne la torride, le sexe et l’évangile imparable du showbiz bon marché. Ce serait pop contre Pope; et la pop, dans un barrage de paillettes, de blagues et de Marlboro Lights, gagnerait.

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Bette Midler devait à l’origine jouer dans « Sister Act »

Le traitement de Rudnick a rapidement trouvé sa place chez la chanteuse et actrice, qui avait connu un succès au box-office avec des films comme Outrageous Fortune et Ruthless People. Bette Midler s’est rapidement engagée et le film a été monté chez Disney, où elle avait sa propre société de production. Mais le processus d’écriture a duré plus d’un an, les dirigeants de Rudnick, Midler et Disney luttant pour trouver un moyen d’aborder le matériel, et Midler de plus en plus mal à l’aise avec le projet. Midler finira par abandonner, une décision qu’elle finira par regretter, notant: « Sister Act… a été écrit pour moi, mais j’ai dit: » Mes fans ne veulent pas me voir dans une guimpe.  » Je ne sais pas où Je tiens ça de. Pourquoi dirais-je une chose pareille ? Alors, Whoopi l’a fait à la place et, bien sûr, elle a fait fortune.

 

Rudnick a visité un couvent pour faire des recherches – et a presque rencontré une star hollywoodienne devenue nonne

L’équipe créative en grande partie juive connaissait peu le fonctionnement interne du catholicisme ou de l’église catholique, donc avant le départ de Midler du projet, Rudnick a décampé dans un couvent rural du Connecticut qui abritait l’ancienne actrice Dolores Hart. Hart était autrefois une starlette montante d’Hollywood, qui avait joué dans le classique des années 50 Where the Boys Are et avait tourné deux films avec Elvis Presley avant de quitter le monde du divertissement pour une vie plus religieuse. Fasciné par le voyage improbable de Hart, Rudnick a essayé, mais n’a pas réussi, de la rencontrer pendant son séjour, mais a interviewé un certain nombre d’autres nonnes pour avoir une meilleure idée de leur vie.

 

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Carrie Fisher était l’une des nombreuses scénaristes qui ont travaillé sur les versions finales du premier film

Avec Goldberg désormais à bord, la star et les dirigeants de Disney ont poussé Rudnick à apporter un certain nombre de modifications au scénario, car le concept impétueux et provocateur de Rudnick a été adapté pour s’adapter à l’approche plus familiale du studio. Un Rudnick frustré a quitté le projet avant le début du tournage, et le studio a fait appel à plusieurs autres scénaristes pour retravailler certaines parties du scénario, dont l’auteur de Steel Magnolias, Robert Harling, et Nancy Meyers, alors auteur et productrice de succès comme Private Benjamin et Baby Boom. Goldberg a fait venir sa bonne amie Carrie Fisher, l’une des « scénaristes-docteurs » les plus demandées d’Hollywood.

Parce que l’idée et le script d’origine étaient ceux de Rudnick, il serait celui qui recevrait le crédit à l’écran, mais après avoir lu une version considérablement révisée du script en 1991, il a demandé à ce que son nom soit entièrement supprimé, avant de finalement s’installer avec Disney pour un pseudonyme à la place, « Joseph Howard ». Bien que Rudnick n’ait rien à voir avec la suite, Sister Act 2: Back in the Habit, le générique du film note que le film était « basé sur des personnages créés par Joseph Howard ».

 

Les actrices ont choqué les spectateurs par leur comportement pendant le tournage

Le casting a passé plusieurs semaines dans le Nevada à tourner la dernière partie du film, qui voit les sœurs de Sainte Katherine se précipiter à Reno pour la protéger des hommes de main engagés par son ancien petit ami. Najimy, Makkena et d’autres restaient souvent costumés pendant qu’ils jouaient à la table de blackjack, buvaient et fumaient pendant que les clients du casino restaient bouche bée devant le spectacle.

Najimy dira plus tard qu’elle avait basé sa performance en tant que sœur Mary Patrick sur la personnalité gaie de la télévision Mary Hart, alors animatrice de Entertainment Tonight, après avoir regardé un segment mettant en vedette Hart et l’actrice Sally Field. Najimy a dit qu’elle avait envoyé plus tard des fleurs à Hart en guise de remerciement – ​​mais n’a pas dit pourquoi.

 

La suite a brièvement fait de Goldberg l’actrice la mieux payée d’Hollywood

Goldberg et le réalisateur Emile Ardolino se sont affrontés avec des dirigeants de Disney pendant la production, contrariés d’avoir été précipités dans le tournage avec ce qu’ils considéraient comme un script inachevé. La relation de Goldberg avec le studio était si tendue qu’elle a refusé de promouvoir le film lors de sa sortie en 1992. Malgré la tension, le film a été un succès au box-office, rapportant 231 millions de dollars dans le monde contre son budget de 31 millions de dollars. Disney a agi rapidement pour obtenir le casting d’une suite et a offert à Goldberg un salaire de 7 à 12 millions de dollars, faisant d’elle l’actrice la mieux payée d’Hollywood à l’époque.

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« Sister Act 2 » a été un échec critique et au box-office

Le deuxième film voit Goldberg retourner dans son ancien lycée catholique de San Francisco (maintenant dirigé par les sœurs du couvent de Sainte Katherine), dirigeant la chorale de l’école dans le but d’accroître la réputation de l’école et d’éviter la fermeture. Cela marquait les débuts au cinéma d’un jeune Hill, qui allait lancer une carrière musicale réussie peu de temps après avoir réalisé le film.

Mais les critiques ont critiqué le film parce qu’il était stéréotypé et qu’il se concentrait trop sur la relation de Goldberg avec les étudiants au détriment de sa relation avec les nonnes et la mère supérieure. Le film a dépassé les attentes au box-office, gagnant 57 millions de dollars aux États-Unis. Malgré cela, la suite a gagné en popularité sur la vidéo domestique et le câble dans les années qui ont suivi sa sortie.

 

Les producteurs ont été poursuivis pour plagiat — deux fois

En 1993, Midler, Goldberg, Walt Disney Pictures et d’autres ont été poursuivis par l’actrice Donna Douglas pour 200 millions de dollars. Douglas, l’ancienne co-star de The Beverly Hillbillies a affirmé qu’elle avait développé un traitement pour une histoire similaire (basé sur un livre intitulé A Nun in the Closet), qui avait été soumis aux sociétés de production de Disney et Midler et Goldberg à la fin années 1980, et que les producteurs avaient utilisé l’histoire comme base du film. Après avoir refusé l’offre de règlement de 1 million de dollars de Disney, Douglas et son partenaire de production ont perdu l’affaire lorsqu’un jury a donné raison à la défense.

En 2011, Disney et Sony Pictures ont fait l’objet d’une autre action en justice, celle-ci intentée par Delois Blakely, une religieuse basée à Harlem dont l’autobiographie de 1987 détaille son travail en utilisant des chansons comme forme de sensibilisation auprès des jeunes défavorisés. Dans un dépôt ultérieur, Blakely a demandé 1 milliard de dollars de dommages et intérêts, alléguant que les producteurs avaient utilisé l’histoire de sa vie comme base pour le film. Son action en justice a été rejetée par la Cour suprême de l’État de New York en 2013.

 

Les films ont donné naissance à une adaptation théâtrale réussie

Le spectacle, qui présentait de nouvelles chansons originales plutôt que des succès classiques, a ouvert ses portes à Pasadena, en Californie en 2006, puis à Atlanta, dans le West End de Londres (où Goldberg a brièvement joué le rôle de Mother Superior) puis à Broadway en 2011, où il a reçu un nombre de nominations aux Tony Awards, dont celle de la meilleure comédie musicale. Les plans pour un renouveau à Londres en 2020 avec Goldberg et la créatrice et star d’Absolutely Fabulous Jennifer Saunders en tant que mère supérieure ont été abandonnés en raison de la pandémie de COVID-19, et l’émission a annoncé plus tard son intention d’aller de l’avant en 2022, mais sans Goldberg.

 

Un troisième film est en préparation

Lors d’une apparition dans The Late Late Show avec James Corden en octobre 2020, Goldberg a évoqué la possibilité d’un nouveau film, et en décembre, Disney a confirmé que Sister Act 3 était en développement, avec une date de sortie à déterminer. Le cinéaste Tyler Perry est l’un des producteurs du film. Dans un profil d’avril 2021 dans Variety, Goldberg a révélé quelques détails supplémentaires, déclarant: «Les nonnes attendent toutes. Peut-être qu’il y aura des enfants [de Sister Act 2]. Qui peut dire? »

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