L’histoire compte le plus quand on s’en souvient. Il ne s’agit pas de négliger les traditions, les langues et les histoires oubliées des années passées, mais ce que nous savons du passé a tendance à façonner l’avenir. L’examen de photos historiques rares comme celles ci-dessous peut remettre en question la façon dont nous imaginons les sociétés passées ainsi que le monde d’aujourd’hui.

First Nations People, Harry Pollard

Peuple des Premières Nations, Harry Pollard

Année : 1910

Pays : Canada

Événement : Aucun

Le photographe canadien Harry Pollard est surtout connu pour ses portraits de peuples des Premières Nations, un groupe démographique historiquement opprimé et négligé. Cette image provient d’une série que Pollard a prise en 1910 à travers l’Alberta, au Canada, qui mettait en vedette des personnes des nations Tsuu T’ina, Siksika, Kainai et Piikani, entre autres. Le portrait ci-dessus est celui de Wolfe Caller de la nation Siksika. Le portrait de Wolfe Caller est un bon exemple des effets du colonialisme et de la lutte pour la préservation de sa culture. Wolfe Caller porte des tresses et des bijoux traditionnels, mais leur manteau ressemble à ceux portés par les Canadiens d’origine européenne. En général, le traitement réservé par le Canada aux peuples des Premières Nations a été qualifié de « génocide culturel ». Le gouvernement a forcé de nombreuses populations autochtones à s’assimiler aux pratiques européennes tout en prenant leurs terres. Les portraits de Pollard sont un élément clé pour marquer cette histoire et montrer la résilience des peuples des Premières Nations.

Le saviez-vous

Le gouvernement canadien a obligé les enfants des Premières Nations à fréquenter des « écoles indiennes », où ils ont forcé l’assimilation religieuse, culturelle et sociale. La dernière de ces écoles n’a fermé qu’en 1996.

Stalin as the Nazis Take Kiev

Staline alors que les nazis prennent Kiev

Année : 1941

Pays : URSS

Événement : Seconde Guerre mondiale

Personnage controversé avec une histoire mêlée de pouvoir et de dictature, Staline n’est pas quelqu’un qui se montre souvent effrayé ou consterné. Cette image non autorisée le montre dans une position défaite alors qu’il découvre que les Allemands ont pris Kiev, une partie de l’URSS. Les nazis ont utilisé une technique d’encerclement pour capturer avec succès la ville, tuant environ 600 000 personnes dans le processus. Cette bataille a pris une grande partie des ressources de l’Armée rouge de l’URSS et ils n’ont jamais pu se remettre complètement.

 

Le saviez-vous

De nombreux historiens de la guerre conviennent aujourd’hui que, bien que la bataille de Kiev ait été préjudiciable aux puissances alliées, elle a en réalité joué un rôle dans la perte finale de l’Allemagne. Hitler a ignoré ses commandants qui ont suggéré que Moscou devrait être la première priorité – une erreur puisque les historiens postulent que la capture de Moscou aurait pu rendre les puissances de l’Axe victorieuses.

Chinese Woman Displays Flag

Une femme chinoise affiche un drapeau

Année : c. 1942

Pays : États-Unis

Événement : Seconde Guerre mondiale et internement japonais

Cette image est un exemple parmi d’autres dans lesquelles les Américains d’origine chinoise indiquent clairement qu’ils ne sont pas d’origine japonaise. La femme sur la photo est Ruth Lee, prenant un bain de soleil en Floride et arborant ce qui est maintenant le drapeau de Taïwan. Après le bombardement japonais de Pearl Harbor pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a envoyé des Américains d’origine japonaise dans des camps d’internement. Ceci, associé au sentiment anti-japonais déjà existant à la suite de la guerre, rendait dangereux le fait d’être asiatique en Amérique. De nombreuses personnes ont regroupé tous les Asiatiques de l’Est, crachant des injures raciales et les attaquant. En conséquence, certains Américains d’origine chinoise ont utilisé des drapeaux chinois pour afficher leur héritage et éviter le ridicule. De nombreuses publications chinoises ont également repris le sentiment anti-japonais.

Le saviez-vous

Pendant l’internement japonais, les États-Unis ont levé la loi sur l’exclusion des chinois, permettant ainsi un afflux plus important d’immigrants chinois dans le pays. Les raisons derrière cela sont complexes et croisées, mais elles se résument au désir de l’Amérique de construire un front plus uni contre les puissances de l’Axe.

The Soldiers who Refused to Return

Les soldats qui ont refusé de revenir

Année : 1953

Pays : Corée du Nord/Chine

Événement : La guerre de Corée

Après l’armistice qui a mis fin à la guerre de Corée et a effectivement créé deux Corées, environ 21 prisonniers de guerre américains ont refusé de rentrer chez eux. Une fraction de ce groupe est illustrée ci-dessus. Les raisons de leur obstination varient selon qui l’explique. Le récit américain à l’époque était qu’ils avaient subi un lavage de cerveau. Certains des soldats noirs qui sont restés ont déclaré que c’était parce que leurs ravisseurs les avaient aidés à réaliser le racisme inné présent dans leur pays d’origine. Beaucoup ont informé sur leurs camarades et ont participé à la propagande anti-américaine, qui sont toutes deux considérées comme une trahison. Appelés les Turncoats, beaucoup de ces hommes ont passé quelques années en Chine avant de rentrer chez eux. Seules trois personnes ont fini par tenir leur promesse de ne jamais revenir en arrière.

Le saviez-vous

Le caporal de l’armée américaine John Roedel Dunn fut le dernier des Turncoat à rester outre-mer. Après avoir quitté la Chine, il a vécu en Europe de l’Est avec sa femme et ses enfants. On ne sait pas grand-chose de son postevie de guerre, mais il existe des preuves qu’il a été impliqué dans les efforts de surveillance communiste.

Serra Pelada Mines

Mines de la Serra Pelada

Année : c. 1980

Pays : Brésil

Événement : Les mines elles-mêmes, mais pas d’événement spécifique

Serra Pelada était la plus grande mine d’or à ciel ouvert du monde. Situé au Brésil, il a dévasté à la fois ses travailleurs et l’environnement local. Cette photographie vue aérienne montre les mineurs grimpant dans des conditions dangereuses pour effectuer leur travail. Il fait partie d’une série du photographe Sebastiao Salgado, qui a immortalisé la mine dans les années 1980. Les travailleurs ont risqué leur vie dans cette mine pour avoir la chance de devenir riches. La mine a également coupé de grandes portions de la forêt amazonienne, nuisant à l’écosystème naturel.

Le saviez-vous

Les mineurs se sont vu attribuer des carrés spécifiques dans lesquels creuser et ont parfois creusé trop près du carré d’une autre personne sans le savoir, effondrant efficacement le trou au-dessus du travailleur invisible et le tuant. Les hommes n’étaient payés que 20 cents pour creuser.

Fidel Castro Visits the Lincoln Memorial

Fidel Castro visite le Lincoln Memorial

Année : 1959

Pays : Amérique

Événement : Tournée américaine de Fidel Castro

Le rôle antagoniste de Fidel Castro dans l’histoire américaine rend cette image à la fois rare et surprenante. Peu de temps après avoir pris le pouvoir à Cuba, Castro a effectué une tournée diplomatique de deux semaines en Amérique, rencontrant le vice-président Nixon et visitant les sites historiques. Sur cette image, il dépose une couronne au Lincoln Memorial. Après sa tournée, les relations entre les États-Unis et Cuba se sont tendues alors que l’Amérique imposait des restrictions commerciales et que la crise des missiles cubains avait presque provoqué une troisième guerre mondiale.

Le saviez-vous

Fidel Castro admirait Lincoln parce qu’il avait mis fin à l’esclavage. Il avait même un buste de Lincoln dans son bureau.

One of the Last Tasmanian Tigers

L’un des derniers tigres de Tasmanie

Année : c. 1933

Pays : Australie

Événement : Aucun

Il reste peu de séquences des derniers tigres de Tasmanie survivants d’Australie, qui auraient disparu en 1936. Dans l’Antiquité, les tigres de Tasmanie, également connus sous le nom de thylacines, parcouraient une grande partie de l’Australie. Au 20ème siècle, ils ne pouvaient être trouvés qu’en Tasmanie. Les populations humaines croissantes ont détruit leurs habitats naturels, leur ont donné de nouvelles maladies et les ont chassés. Le tigre de Tasmanie photographié ici provient du zoo de Hobart.

Le saviez-vous

Il y a eu plusieurs expéditions dans les années 1980 pour trouver un tigre de Tasmanie sauvage, mais aucune n’a réussi. Les thylacines ont été déclarées éteintes en 1984, mais les chercheurs pensent qu’elles ont vraiment disparu lorsque le dernier est mort au zoo de Beaumaris en 1936.

X-Ray for Diamonds

X-Ray pour les diamants

Année : 1954

Pays : Afrique du Sud

Événement : Extraction de diamants

La découverte de mines en Afrique du Sud en 1867 a lancé une industrie en plein essor et contraire à l’éthique qui allait changer le commerce de la joaillerie pour de bon. La quantité de diamants en circulation a décuplé, les mines d’Afrique du Sud faisant de ce joyau autrefois rare une marchandise plus courante. Comme indiqué ici, les propriétaires de mines blanches ont utilisé des rayons X pour garantir qu’aucun mineur n’a introduit en contrebande de diamants dans l’estomac ou dans d’autres crevasses corporelles. Ce processus était déshumanisant et dangereux. Les travailleurs devaient se déshabiller et risquaient de s’empoisonner par les radiations.

 

Le saviez-vous

Le concept d’une bague de fiançailles n’a qu’un siècle environ. Le groupe De Beers, une société d’extraction de diamants, a lancé une campagne publicitaire dans les années 1940 avec le slogan « un diamant est éternel », commençant l’association entre les bagues de fiançailles et la pierre précieuse.

A Mummy Street Vendor

Une momie vendeuse de rue

Année : 1875

Pays : Egypte

Événement : obsession victorienne pour les momies

Après la conquête de l’Égypte par Napoléon, les Européens sont devenus obsédés par la culture égyptienne antique. Les riches victoriens parcouraient le pays, revenant avec des souvenirs non conventionnels à exposer dans leurs maisons. Parmi ceux-ci se trouvaient de véritables restes momifiés. Il était difficile de dire si les momies provenaient de tombes anciennes ou de celles récemment exécutées, car les vendeurs ont réalisé que n’importe quelle sorte de momie pouvait leur rapporter de l’argent. La pratique, heureusement, a depuis cessé car elle profanait des tombes et ruinait des sites historiques.

 

Le saviez-vous

Les Victoriens consommaient également des restes momifiés broyés comme une sorte de supplément de santé.

Louise Leers, Strong Woman

Louise Leers, femme forte

Année : c. 1930

Pays : Inconnu

Événement : Aucun

Les femmes fortes sont apparues pour la première fois vers la fin du XIXe siècle comme des attractions de cirque plutôt que comme des athlètes sérieuses, résultat de conceptions sexistes de la féminité. Au siècle suivant, la plupart des médecins pensaient que trop d’exercice était dangereux pour les femmes parce qu’elles étaient faibles et fragiles. Des femmes fortes comme Louise Leers, photographiée ici, ont travaillé pour dissiper les mythes sur le corps féminin grâce à des exploits athlétiques impressionnants. L’industrie de la musculation féminine décollera environ 40 ans plus tard, en 1977.

 

Le saviez-vous

Henry McGhee, un employé du YMCA, a orchestré le premiercompétition de culturisme en 1977 parce qu’il croyait que les femmes devraient avoir la même opportunité de montrer leur force que les hommes

Commentez via Facebook