L’amitié est une partie essentielle de l’expérience humaine. En fait, l’amitié peut être une médecine puissante. De nombreuses études montrent qu’un soutien social fort peut augmenter l’estime de soi, soulager l’anxiété et améliorer la santé globale. Certaines études le qualifient même de « vaccin » proverbial pour une meilleure santé.

Plus d’un tiers des adultes de 45 ans et plus se sentent seuls, et près d’un quart des adultes de plus de 65 ans sont socialement isolés. Bien que la solitude ait longtemps été associée à un déclin de la santé mentale, elle présente également un risque accru de démence, de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Trouver des amis de qualité est un obstacle à tout âge, mais les personnes âgées peuvent avoir plus de difficultés. « Plus tard dans la vie, nous avons tendance à être moins actifs dans des environnements qui donnent l’occasion de se faire des amis », explique GinaMarie Guarino, conseillère en santé mentale agréée chez PsychPoint. Alors que les jeunes trouvent souvent une socialisation à l’école et dans leurs loisirs, les adultes plus âgés peuvent passer leur temps à donner la priorité à leur famille ou à leur carrière.

«Certaines personnes ne progressent jamais au-delà des amis qu’elles se sont fait à l’école ou au collège, ou restent avec les membres de leur famille. Cependant, à mesure que nous vieillissons, les anciens amis de l’école peuvent s’éloigner, les gens disparaissent et les cercles d’amitié diminuent », explique la psychothérapeute et auteure d’auto-assistance Tina B. Tessina, PhD.

Se faire des amis plus tard dans la vie peut être difficile, mais pas impossible. Si vous avez du mal à renforcer vos cercles sociaux, essayez ces 10 conseils pour vous faire des amis à tout âge.

Prenez du temps pour vos loisirs

Y a-t-il un intérêt que vous avez toujours eu ou une compétence que vous voudriez acquérir ? Avez-vous une activité qui vous a déjà apporté de la joie et qui est tombée à l’eau ? Les passe-temps tombent souvent de nos listes de choses à faire lorsque la vie est occupée, mais ils peuvent être un outil utile pour rencontrer d’autres personnes partageant les mêmes intérêts. «Il est important de renouer avec les choses que vous aimez et c’est le moyen le plus simple de nouer de nouvelles amitiés de manière organique», explique Paige Harnish, travailleuse sociale indépendante agréée et propriétaire de Lifetime Therapy Services.

Perfectionnez vos compétences artistiques avec un cours de peinture communautaire, augmentez vos endorphines avec un cours d’exercices en groupe, rejoignez un club de lecture⁠ – les opportunités sont infinies. Prévoyez du temps pour des passe-temps qui peuvent enrichir votre bonheur général et ouvrir la voie à des amitiés.

 

N’ayez pas peur de faire le premier pas

Tout comme les rencontres, trouver des amitiés vous oblige à prendre des risques et à vous mettre en valeur. Prendre l’initiative d’engager la conversation avec quelqu’un ou de l’inviter à une sortie peut sembler gênant au début. Ne laissez pas la peur du rejet vous empêcher de faire le premier pas et de montrer de l’intérêt à apprendre à connaître quelqu’un.

Si votre invitation est rejetée ou si vous constatez que vous n’avez pas de lien fort, ne le prenez pas personnellement. « Félicitez-vous d’avoir eu le courage d’avoir pris ce risque. Respirez et lorsque cela vous semble approprié, réessayez avec quelqu’un d’autre », explique la psychothérapeute Arlene B. Englander, LCSW, MBA.

 

 

Rejoignez une communauté ou un groupe de bénévoles

Jessica Tappana, psychologue et fondatrice d’Aspire Counseling, constate que l’exposition répétée et les intérêts partagés sont les deux principaux éléments qui favorisent les amitiés. « Recherchez des occasions de voir régulièrement le même groupe de personnes. Des points bonus s’il s’agit d’un groupe de personnes qui ont naturellement les mêmes intérêts ou valeurs », explique Tappana.

Ces groupes communautaires et programmes de bénévolat peuvent créer une routine cohérente qui fournit un rapport naturel au fil du temps. Au fur et à mesure que vous apprendrez à connaître ces pairs, vous aurez probablement plus de facilité à nouer des amitiés plus profondes.

Contactez votre centre communautaire local dans votre ville pour trouver des opportunités et des groupes. De nombreuses villes ont des centres d’activités pour personnes âgées qui sont gratuits pour le public.  Trouver des opportunités de bénévolat peut nécessiter des recherches supplémentaires de votre part. Si vous êtes passionné par une cause en particulier, contactez une organisation de votre région pour vous renseigner sur les opportunités de bénévolat. Si vous assistez à des services religieux, votre lieu de culte peut également accueillir des événements bénévoles auxquels participer.

 

Avoir l’esprit ouvert

Personne n’aime être jugé à sa valeur nominale. Lorsque vous rencontrez de nouvelles personnes, le psychiatre Dr Rashimi Parmar recommande d’avoir l’esprit ouvert lorsque vous abordez une nouvelle personne pour une amitié potentielle. « Essayez d’être un peu plus indulgent et flexible lors de vos interactions et donnez à la personne plus de temps pour grandir avec vous », partage-t-elle, « Concentrez-vous davantage sur les aspects positifs de la personne tout en ignorant les défauts ou les différences mineurs. »

Bien qu’il y ait une harmonie à trouver quelqu’un qui vous ressemble, n’ignorez pas les personnes ayant des intérêts différents. « Parfois, nous gravitons autour des personnes avec lesquelles nous nous sentons le plus similaires, mais une grande richesse peut provenir de la différence », explique Saba Harouni Lurie, fondatrice de Take Root Therapy.

 

Travailler son estime de soi

Travailler sur votre estime de soi peut être plus facile à dire qu’à faire, mais développer votre confiance en vous peut être d’une grande aide pour trouver des amitiés. Parmar encourage les patients à s’engager régulièrement dans l’auto-compassion et un discours intérieur positif.

Au fur et à mesure que vous prenez confiance en vous, profitez-en pour développer votre conscience de vous-même. Demandez-vous quels types de relations vous souhaitez avoir dans votre vie et découvrez quelles qualités vous apportez à une amitié. Avoir une meilleure compréhension de vous-même peut vous aider à attirer des personnes qui correspondent à la relation que vous recherchez et à éliminer les amitiés inconstantes.

 

 

N’oubliez pas de rendre la pareille

L’amitié est une rue à double sens. Des amitiés saines exigent généralement que les deux parties se sentent investies dans la relation. La réciprocité peut être un indicateur fiable de la valeur que quelqu’un accorde à une amitié.

Lurie recommande de se demander : « Quand vous invitez quelqu’un à parler ou à faire quelque chose, est-ce qu’il accepte l’invitation ? Lorsque vous leur posez une question, répondent-ils et poursuivent-ils la conversation avec leur propre enquête ? » Si la relation est unilatérale, ce n’est peut-être pas la bonne personne sur laquelle se concentrer. Dans une relation de « donner et prendre », vous ne voulez pas non plus être tout « prendre ». Soyez authentique et vulnérable, mais n’utilisez pas votre amitié comme une opportunité de profiter de quelqu’un. Si vous êtes l’ami qui parle toujours d’eux-mêmes, n’oubliez pas de demander et d’écouter activement la personne avec qui vous commencez une amitié.

 

Faites de l’espace et du temps pour de nouvelles amitiés

Construire une amitié demande des efforts, mais une fois que vous avez cette amitié, il faut du temps et des ressources pour la maintenir. « Libérez vos ressources de temps, d’énergie et de finances afin de pouvoir en investir une partie dans des amitiés de qualité », recommande Parmar.

Il est difficile de construire une relation si vous manquez de temps pour vous engager et passer du temps ensemble. « Si vous avez un emploi du temps chargé et que vous vous sentez épuisé à la fin de la journée, vous devrez peut-être hiérarchiser votre emploi du temps quotidien et réserver du temps le week-end pour atteindre cet objectif », explique Parmar. Alors que les circonstances de la vie se présentent, prendre du temps pour l’amitié sera bénéfique pour votre santé et votre bonheur à long terme.

 

 

Regardez les gens que vous connaissez déjà

La recherche d’un ami peut sembler intimidante et vous pouvez vous sentir comme si vous repartiez de zéro. Pendant que vous vous faites de nouveaux amis, n’oubliez pas les personnes que vous connaissez déjà », suggère Tessina.

 

« Y a-t-il des connaissances au travail, à l’église, dans votre quartier, impliquées dans l’école de votre enfant (ou votre propre) ou ailleurs avec qui vous pourriez développer une amitié ? Pensez à les contacter », encourage-t-elle. Faites un effort pour renforcer une relation existante et voyez où cela vous mène.

 

Adoptez le Web

Au cours de la pandémie de COVID-19, la société s’est repliée sur le travail à distance – et les amitiés.

Nadia Charif, coach en bien-être et conseillère chez Coffeeble, a découvert que ses clients peuvent trouver le bonheur grâce aux relations en ligne. « Une quantité surprenante de bonheur induit par les amis peut provenir des connexions numériques », dit-elle.

Charif recommande de rechercher des groupes Facebook avec des personnes ayant des intérêts communs. « En effet, ma propre grand-mère est une maven de Facebook et est encore assez dynamique – socialement et émotionnellement – à l’âge de 83 ans », plaisante-t-elle.

Les communautés en ligne peuvent également se frayer un chemin vers des amitiés en personne. Essayez de trouver des groupes locaux sur Facebook ou trouvez des événements locaux virtuels et en personne.

 

N’ayez pas peur de demander de l’aide

Si vous constatez que vous vous sentez coincé ou aux prises avec des émotions pendant votre quête d’amitié, envisagez de demander de l’aide à un conseiller en santé mentale. Parmar constate que parfois il peut y avoir « des problèmes profonds comme la dépression, l’anxiété ou des conditions liées à un traumatisme qui doivent être traités en premier ».

Des conditions comme la dépression peuvent alimenter l’isolement social, tandis que l’anxiété peut parfois faire craindre de s’engager dans des activités sociales. De même, vous trouverez peut-être utile de travailler sur des stratégies si vous vous sentez un peu découragé ou seul.

Trouver des amis peut être difficile à tout âge, mais cela ne vous empêchera pas d’élargir votre cercle social. Les relations interpersonnelles contribuent à la santé, au bonheur et à votre bien-être général. Il est normal de se sentir nerveux ou gêné lorsque vous essayez de nouer une amitié. À long terme, sortir de votre zone de confort et garder l’esprit ouvert peut vous aider à créer des relations durables.

 

 

 

 

Commentez via Facebook