Les amis aident à rendre la vie plus significative. Ils offrent un soutien social et émotionnel, soulagent les sentiments de solitude et vous aident à vous sentir plus heureux et plus satisfait de la vie. Le maintien de liens sociaux peut même allonger votre durée de vie et réduire votre risque de problèmes de santé mentale et physique, y compris la dépression et l’hypertension artérielle.

Certaines amitiés peuvent ne pas avoir un effet aussi positif. D’autres pourraient être carrément toxiques. Les amitiés toxiques peuvent prendre différentes formes, mais elles vous épuisent généralement mentalement et ont un moyen de vous abattre au lieu de vous construire.

Vous vous demandez comment reconnaître une amitié toxique ? Vous ne savez pas comment gérer la situation ou comment cela pourrait vous affecter? Nous sommes là pour vous aider avec 25 conseils pour reconnaître et traiter avec des amis qui causent plus de mal que de bonheur.

 

Ce que fait un ami toxique

Tout le monde a de bons et de mauvais jours. Lors d’une mauvaise journée, la gentillesse ne vient pas toujours facilement, même avec les êtres chers. Alors, comment faire la différence entre un ami vraiment toxique et quelqu’un qui passe une mauvaise journée ?

Mauvais jours contre mauvaises vibrations

Un bon ami qui passe une mauvaise journée peut s’en prendre à vous ou sembler distant, mais il s’excusera probablement une fois que les choses se seront calmées. Les amis toxiques, en revanche, ont tendance à suivre un schéma qui ne s’éteint jamais vraiment. Ils ne montreront pas beaucoup de regrets ou d’envie de changer, même s’ils réalisent qu’ils vous ont fait vous sentir mal.

Voici un aperçu d’autres choses qu’un ami toxique pourrait faire :

Les amis plaisantent souvent les uns avec les autres, et quelques taquineries de bonne humeur ne signifient pas que votre amitié est toxique, surtout si vous riez aussi.

Lorsqu’un ami vous rabaisse régulièrement et vous rend malheureux, qu’il utilise des tactiques de négation plus subtiles ou des insultes pures et simples, votre amitié n’est probablement pas saine.

Potins

Vous avez dit quelque chose à un ami en toute confiance, et le lendemain, tout votre cercle social connaît les détails.

N’importe qui peut se tromper et dire des choses qu’il ne devrait pas dire. Les amis toxiques peuvent sembler aimer répandre des secrets, même lorsque vous leur demandez de garder leurs informations personnelles privées. Quelqu’un qui brise constamment votre confiance ne se soucie probablement pas beaucoup de vos sentiments.

 

S’excuse sans sincérité

Lorsque vous les appelez sur leur comportement, ils ignorent votre détresse ou lancent un désinvolte « Désolé ».

 

Au lieu de prendre le temps de considérer votre point de vue, ils disent : « Je suis désolé que vous vous sentiez comme ça » ou font suivre leurs excuses d’un « mais » défensif.

Vous connaissez celui : « Je suis désolé de vous avoir blessé, mais ce n’était qu’une blague. »

Ces non-excuses suggèrent que quelqu’un ne se soucie pas vraiment de la façon dont ses actions vous affectent.

 

Vous faire vous sentir nerveux

L’imprévisibilité à elle seule n’indique pas nécessairement qu’une personne est toxique, mais lorsque ses réactions peuvent causer du tort ou donner l’impression d’être abusif, il est sage de procéder avec prudence. Personne n’est entièrement prévisible, mais il est raisonnable de s’attendre à ce que quelqu’un en qui vous avez confiance exprime principalement ses émotions de manière sûre et saine. Peut-être qu’ils sont extrêmement irrités et crient après de petites choses, comme oublier d’éteindre la télévision ou ne pas rendre une veste qu’ils vous ont prêtée. Puis, la minute suivante, ils agissent comme si de rien n’était. Si vous ne savez jamais comment ils réagiront, vous pourriez avoir du mal à vous sentir à l’aise avec eux.

 

Vous laisse troubler

Passer du temps avec un ami proche devrait vous faire vous sentir bien, de manière générale. Peut-être que passer du temps avec un ami en particulier vous laisse mal à l’aise ou bouleversé.

Vous n’avez peut-être même pas une bonne explication, mais lorsque vous les quittez, vous vous sentez plus soulagé que déçu et vous n’avez pas hâte de passer du temps avec eux.

Si vous remarquez ce sentiment instable, envisagez d’examiner votre amitié pour d’autres signes que les choses ne vont pas bien.

 

Vous compare à d’autres personnes

Vous avez un ami qui aime souligner les façons dont vous n’êtes pas à la hauteur de ses autres amis ? Peut-être que votre appartement est plus petit que celui de X, donc ce n’est pas aussi amusant de passer du temps avec vous. Ou vous habiller plus comme Y, vous rendrait plus cool.

Les gens ont leurs propres traits et différences, et un bon ami le reconnaîtra. Ils ne vous compareront pas aux autres ou n’impliqueront pas que vous êtes en quelque sorte moins qu’une autre personne. Ils n’utilisent certainement pas la pression des pairs pour vous amener à faire des choses que vous préférez ne pas faire non plus.

 

Se mettre au premier plan — toujours

Avez-vous déjà eu un ami du beau temps? Ils viennent quand les choses vont bien ou quand ils ont besoin de quelque chose, mais quand vous avez du mal, vous ne pouvez pas du tout les atteindre.

 

Certains amis peuvent parler pendant une heure de leurs problèmes récents. Lorsqu’ils ont fini de ventiler, ils offrent un jeton : « Et comment allez-vous ? » avant de reprendre rapidement la conversation sur eux-mêmes. Les vrais amis ne se contentent pas de prendre. Ils offrent également de l’empathie pour vos préoccupations, dans des circonstances bonnes, mauvaises ou n’importe où entre les deux.

 

Essaye de vous changer

Quelqu’un qui essaie de changer les choses à votre sujet n’est peut-être pas un ami idéal.

Un véritable ami comprend que les gens ont des personnalités différentes et ils vous accepteront pour vous-même. Si vous demandez des conseils sur quelque chose que vous aimeriez changer, ils pourraient vous fournir d’un soutien et d’encouragement – mais ils attendront probablement que vous leur demandiez au lieu de vous dire ce que vous devez faire.

Supposons que vous ayez des difficultés dans les environnements sociaux et que vous souhaitiez vous améliorer pour rencontrer de nouvelles personnes. Un bon ami pourrait vous suggérer de venir à sa prochaine soirée de jeux afin qu’il puisse vous présenter quelques autres amis dans un environnement confortable.

Comment les amitiés toxiques vous affectent

Les amitiés toxiques peuvent avoir un impact assez important sur le bien-être général, et pas de manière positive. Passer du temps avec des personnes qui ne se soucient pas de vos sentiments peut éventuellement affecter votre santé émotionnelle et physique.

Si vous remarquez l’un des signes suivants après avoir passé du temps avec un ami, vous pouvez envisager de réévaluer l’amitié.

Vous vous sentez seul et isolé

Passer du temps avec des amis devrait augmenter votre sentiment de connexion.

Une amitié toxique pourrait plutôt vous laisser le sentiment d’être ignoré. Vous tendez la main pour faire des plans, mais vous êtes exclu des événements de groupe et vos messages restent sans réponse (à moins, bien sûr, qu’ils aient besoin de quelque chose de votre part).

Ils ne semblent pas vouloir passer du temps avec vous, et l’amitié ne vous satisfait pas ou ne ressemble pas du tout à une amitié.

 

Votre stress augmente

La réduction du stress est l’un des principaux avantages des amitiés solides. Voir des amis ne vous fera peut-être pas toujours vous sentir mieux à 100 %, mais vous remarquerez probablement une certaine amélioration.

 

Un ami toxique, loin d’aider à soulager le stress, peut en rajouter. Ils peuvent dire ou faire des choses qui vous dérangent lorsque vous passez du temps ensemble, par exemple. Même lorsque vous n’êtes pas avec eux, vous pourriez passer beaucoup de temps à repenser à vos interactions négatives, ce qui peut vous rendre tendu, irritable, voire carrément horrible.

 

Vous ne vous sentez pas soutenu

Les vrais amis offrent un soutien lorsque vous en avez besoin. Bien sûr, ce soutien n’est pas toujours tangible. À tout le moins, l’amitié implique généralement d’écouter avec empathie et d’offrir une validation de la détresse et de la douleur.

Dans une amitié toxique, vous ne ressentez jamais ce soutien ou cette compassion. Vous vous sentez minimisé lorsqu’ils éliminent vos problèmes ou ignorés carrément s’ils ne répondent jamais à vos messages ou à vos demandes d’aide.

En bref, ils ne sont pas là pour vous lorsque vous avez le plus besoin d’un ami.

 

Votre confiance en vous et votre estime de soi en prennent un coup

Lorsque quelqu’un vous rabaisse continuellement et vous traite mal, vous pourriez commencer à accepter ce comportement et cesser d’attendre quelque chose de mieux.

Lorsque vous commencez à croire à leurs dénigrements et à douter de vos propres forces et capacités, votre estime de soi peut commencer à diminuer.

 

Vous vous blâmez pour leur comportement

Un autre résultat de la manipulation ? Vous commencez à penser que vous avez tort.

Quand ils s’en prennent à vous, vous pourriez croire que vous le méritez. Vous pourriez décider qu’ils n’offrent jamais de soutien parce que vous demandez de l’aide trop souvent. Alors vous essayez de vous rattraper en intervenant chaque fois qu’ils ont besoin de quelque chose.

Vous pourriez même vous sentir reconnaissant qu’ils passent du temps avec vous car, après tout, ils ont signalé tant de vos défauts.

 

Vous vous sentez souvent déséquilibré

Les personnes qui se comportent de manière toxique utilisent souvent la manipulation pour obtenir ce qu’elles veulent. La manipulation laisse souvent l’impression que quelque chose ne va pas, bien que vous ne puissiez pas identifier exactement quoi. Vous pourriez avoir l’impression de ne jamais savoir ce qu’il faut dire ou faire. Ils pourraient vous critiquer subtilement ou se moquer de vous ouvertement, vous laissant incertain s’ils pensent ce qu’ils disent.

 

Leurs réactions (ou réactions excessives) peuvent vous déséquilibrer davantage. Parfois, ils rient, parfois ils crient. Ne pas savoir ce qui se passera peut vous rendre si confus que vous ne savez pas comment procéder, sauf avec une extrême prudence. Ce malaise peut se répercuter dans d’autres parties de votre vie, vous laissant nerveux et facilement contrarié.

 

Vos autres relations souffrent

Une amitié toxique peut lentement mais sûrement commencer à empoisonner d’autres relations proches. Une fois que vous commencez à douter de vous-même, vous pourriez vous considérer comme un pauvre ami. Même si vous ne commencez pas à douter de vous-même, vous pourriez avoir du mal à faire confiance aux autres. Vous pourriez vous demander si tout le monde vous considère comme imparfait, ennuyeux ou peu favorable et commencer à éviter les gens en conséquence.

Cela peut vous empêcher de rechercher le soutien de personnes qui se soucient vraiment de vous, vous laissant encore plus isolé et seul.

 

Et maintenant?

Vous avez réalisé que vous avez une amitié toxique, mais qu’est-ce qui vient ensuite ?

Vous avez deux options principales. Vous voudrez peut-être d’abord essayer de parler à votre ami. Il est possible qu’ils ne réalisent pas à quel point leur comportement vous contrarie. Si vous voulez sauver votre amitié, cela pourrait être un bon premier choix. L’autre choix consiste à mettre fin à l’amitié.

Les conseils ci-dessous peuvent vous aider à emprunter un itinéraire sûr et sain, quel que soit le chemin que vous choisissez.

 

C’est bien de vouloir offrir une seconde chance…

Peut-être qu’ils n’ont pas toujours été toxiques ou qu’ils ne comprennent pas comment leurs actions vous affectent. Certaines personnes ont besoin d’un peu de soutien supplémentaire ici.

S’ils se comportent de manière égocentrique sans montrer de malveillance pure et simple, leur parler de l’impact de leur comportement pourrait améliorer les choses. Utilisez des déclarations « je » et d’autres méthodes de communication productives pour amorcer un dialogue. Soyez ouvert sur la façon dont leur comportement vous fait ressentir et envisagez de fixer des limites pour les interactions futures. Par exemple : « Je me sens blessé lorsque j’entends des commentaires négatifs sur mes cheveux ou mes vêtements. À l’avenir, s’il vous plaît, ne vous moquez pas de mes choix de style.

 

…mais ce n’est pas toujours la meilleure idée

Si l’amitié n’a aucun avantage positif pour vous et que votre conversation avec eux n’a rien aidé, il est peut-être temps d’y mettre fin. Il en va de même pour les amitiés qui se transforment en territoire abusif.

 

Vous pouvez dire à quelqu’un comment ses actions vous affectent, mais vous ne pouvez pas le faire changer. Ils doivent le faire eux-mêmes, et tout le monde n’est pas prêt à faire l’effort.

Ils pourraient promettre de changer et de mieux vous traiter temporairement. Mais s’ils recommencent à vous rabaisser ou à revenir à d’autres comportements toxiques, vous feriez mieux de passer à autre chose.

 

Prenez de la place pour vous

Si vous passez beaucoup de temps à souhaiter qu’un ami vous traite mieux, pourquoi ne pas faire une pause avec lui pendant un moment et voir ce qui change ?

Le temps passé en dehors de l’amitié peut vous aider à faire le tri dans vos sentiments et à clarifier vos prochaines étapes. Vous pouvez également voir à quoi ressemble votre vie sans cette personne.

Peut-être que les choses s’améliorent considérablement et que vous vous sentez beaucoup mieux lorsque vous n’avez pas à vous soucier de les voir. Si c’est le cas, c’est une bonne raison d’envisager de mettre fin à l’amitié.

 

Fixer des limites

Si vous voulez essayer de maintenir l’amitié, les limites sont essentielles.

Expliquez clairement que vous n’accepterez pas certains comportements, comme crier, mentir, bavarder ou échouer sur des plans sans explication. Vous pourriez envisager d’expliquer comment ces comportements vous affectent et comment vous réagirez.

Par exemple : « Je n’aime pas être rabaissé, donc si vous continuez à faire des blagues à mes dépens, nous ne pouvons pas passer du temps ensemble ».

 

Pratiquez à l’avance

Une fois que vous savez que vous devez mettre fin à l’amitié, faites-le-leur savoir.

Il est souvent préférable de communiquer cela en personne. Choisissez un lieu public qui offre également une certaine intimité, comme un parc ou un autre endroit neutre. Si vous ne vous sentez pas en sécurité, leur téléphoner ou écrire une lettre peut également fonctionner. Essayez simplement d’éviter de mettre fin à une amitié par SMS, si possible. Avant la discussion, écrivez ce que vous voulez dire. Allez-vous expliquer vos raisons ou simplement dire que l’amitié ne fonctionne plus pour vous ? Organiser vos pensées et pratiquer à l’avance (par vous-même ou avec une personne en qui vous avez confiance) peut renforcer votre confiance en vous et vous aider à tenir votre décision.

 

Soyez direct

Bien que le niveau de détail que vous fournissez puisse dépendre des circonstances ou de votre histoire avec cette personne, ne lui laissez aucune ambiguïté sur le statut de votre amitié.

 

Ils peuvent ne pas vouloir mettre fin à l’amitié, alors ils peuvent vous couper la parole ou essayer de renverser la situation pour vous faire sentir coupable. Essayez de ne pas réagir, même s’ils réagissent avec colère ou agressivité. Réitérez votre décision calmement (mais fermement) et partez.

 

Réfléchissez bien avant de reprendre contact

Si vous décidez de couper le contact, faites confiance à votre instinct et évitez de vous contacter ou de répondre aux tentatives de vous contacter. Avec le temps, vous pourriez penser aux bons moments que vous avez partagés et vous demander s’ils ont changé. Rappelez-vous pourquoi vous avez mis fin à l’amitié. Le redémarrer pourrait vous rendre à nouveau aussi malheureux, il est donc préférable de laisser passer un peu de temps avant d’envisager de le récupérer.

Les gens peuvent changer, certainement, et si votre ami vous présente des excuses qui semblent sincères, vous pouvez essayer de raviver l’amitié. Déplacez-vous simplement lentement pour vous protéger.

 

S’ouvrir aux autres

Être piégé dans une amitié toxique peut vous faire sentir embarrassé, confus ou méfiant envers les autres. Si vous vous êtes éloigné des autres amis, vous pourriez avoir du mal à vous reconnecter.

Vous avez probablement de bons amis qui veulent vraiment vous aider. Leur tendre la main et leur expliquer la situation peut vous aider à retrouver ces amitiés positives, ce qui peut vous aider à guérir.

 

Et si nous avons des amis communs ?

Si vous et un ami toxique avez des amis communs, vous pourriez vous demander comment ils réagiront. Ne vous sentez pas obligé de donner plus de détails que ce avec quoi vous vous sentez à l’aise. Ils ont peut-être déjà une certaine connaissance de la situation.

Vous pourriez simplement dire : « J’ai décidé de mettre fin à l’amitié parce que cela a eu un impact négatif sur mon bien-être », ou quelque chose du genre.

 

Prenez soin de vous

Une fois que vous avez mis fin à une amitié toxique, prenez le temps de vous concentrer sur vous-même.

Vous avez traversé quelque chose de douloureux et difficile, il est donc parfaitement raisonnable d’avoir besoin de temps pour guérir.

Pratiquez de bons soins personnels en :

  • passer du temps avec ses proches
  • prendre le temps d’un sommeil de qualité
  • se concentrer sur des passe-temps agréables
  • Remplissez votre vie de choses positives et demandez du soutien si vous en avez besoin.

Mettre fin à une amitié toxique peut être difficile, et il est tout à fait normal d’avoir besoin d’un peu de soutien supplémentaire à n’importe quelle étape du processus. Un thérapeute peut vous aider à commencer à explorer vos sentiments au sujet de l’amitié et à envisager des options pour y mettre fin ou la réparer.

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