10 faits à savourer sur la peinture emblématique de Van Gogh « Terrasse de café la nuit »

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En 1888, Vincent van Gogh a échangé la vie nocturne électrique de Paris contre la tranquillité de la campagne française. Là, à Arles, l’artiste néerlandais s’est épanoui de manière créative, alors même que sa santé mentale déclinait. Il a créé 200 peintures et plus de 100 dessins inspirés par le paysage idyllique, la population locale et les charmantes villes. Parmi les nombreuses œuvres emblématiques qui ont émergé cette année à Arles, le chef-d’œuvre, Café Terrace at Night.

Achevée en septembre 1888, cette toile bleu et jaune représente un instantané d’une rue d’Arles, située entre la place du Forum et la rue de Palais. À une heure tardive inconnue, les gens sont entassés sur la terrasse extérieure d’un café local alors que les gens passent dans la rue. Niché entre les deux rangées de bâtiments, un aperçu d’un ciel étoilé vibrant rappelle les autres peintures de Van Gogh, Starry Night Over the Rhône et The Starry Night. Comme le reste de l’œuvre du postimpressionniste, la terrasse du café la nuit était sous-estimée du vivant de Van Gogh. Aujourd’hui, cependant, il est reconnu comme l’une des œuvres les plus importantes de l’artiste.

Faites défiler vers le bas pour découvrir 10 faits intéressants sur Café Terrace at Night.

 

Vincent van Gogh Self-Portrait

IL EST BASÉ SUR UN LIEU RÉEL.
Contrairement à son ami et rival artistique Gauguin, Van Gogh a préféré peindre d’après nature et la terrasse du café la nuit n’a pas fait exception. Il a installé son chevalet à l’angle de la place du Forum et a capturé la vue d’un café local animé éclairé par une lumière artificielle. S’il a conservé la plupart des caractéristiques principales de la région, il a omis une partie de l’architecture et embelli l’ambiance avec ses propres choix stylistiques.

« J’aime énormément peindre sur place la nuit. Dans le passé, ils dessinaient et peignaient l’image à partir du dessin pendant la journée. Mais je trouve que ça me convient de peindre la chose tout de suite », écrit-il dans une lettre à sa sœur.

 

Drawing of a Cafe Terrace at Night by Van Gogh

IL FAIT D’ABORD UN DESSIN DE LA PEINTURE.
Van Gogh n’était pas étranger au travail acharné et créait souvent de nombreux dessins préparatoires – pratiquant la composition et les figures – avant de prendre son pinceau. Il a également fait un croquis de la terrasse du café la nuit à l’encre, rendant la vue sur la rue étroite presque de la même manière qu’elle est représentée en couleur. La seule différence significative entre les deux pièces semble être le ciel, qui dans le croquis est rempli de dizaines de marques de hachures au lieu d’étoiles.

Starry Night by Van Gogh

 

IL PRÉSENTE LA PREMIÈRE REPRÉSENTATION DU CIEL ÉTOILÉ ICONIQUE DE VAN GOGH.
La Nuit étoilée est sans aucun doute l’une des œuvres d’art les plus emblématiques de Van Gogh. Cependant, la splendide toile n’était pas la première interprétation des ciels expressifs – il a d’abord utilisé le motif étoilé dans Café Terrace at Night. Dans le petit espace entre l’architecture, les spectateurs peuvent voir un ciel bleu somptueux parsemé de points jaunes chatoyants.

 

Vincent van Gogh Painting

LES ÉTOILES DANS LA PEINTURE SONT AU BON ENDROIT.
Selon le catalogue de lettres de Van Gogh, Café Terrace at Night était connu pour avoir été achevé en septembre 1888. Cependant, les chercheurs ont réduit les dates auxquelles il a travaillé sur la pièce aux 17 et 18 du mois. Grâce à ces informations, ils ont pu comparer la disposition des étoiles dans la peinture de Van Gogh à ce à quoi elles auraient réellement ressemblé à cette période. En fin de compte, ils ont réalisé que l’artiste avait placé les étoiles exactement là où elles auraient été à ces dates.

 

IL N’A PAS UTILISÉ LA COULEUR NOIRE PARTOUT DANS LA PEINTURE.
Bien qu’une œuvre avec « la nuit » dans le titre évoque l’idée d’une scène au rendu sombre, Van Gogh a réussi à créer le tableau sans utiliser la couleur noire. Au lieu de cela, il s’appuie sur une gamme de bleus et de jaunes différents pour transmettre la scène.

« C’est une peinture de nuit sans noir, avec rien d’autre que du beau bleu et du violet et du vert et dans cet environnement la zone illuminée se colore de jaune pâle de soufre et de vert citron », a-t-il expliqué dans une lettre.

 

Detail of Cafe Terrace at Night by Van Gogh

CERTAINS PENSENT QUE LA PEINTURE EST ASSOCIÉE À LA DERNIÈRE CÈNE.
En 2013, des universitaires ont proposé que la peinture de Van Gogh puisse inclure des références à la Cène. Parmi les preuves les plus remarquables figurent l’inclusion de 12 personnages sur la terrasse du café – le même nombre de personnes décrites dans la Bible – et la lumière jaune « sainte » qui les entoure (semblable à un halo)

 

UNE TERRASSE DE CAFÉ LA NUIT POURRAIT REPRÉSENTER UNE SCÈNE DE ROMAN.
Dans une lettre à sa sœur Wilhelmina, Van Gogh dit :

« Tu ne m’as jamais dit si tu avais lu Bel-ami de Guy de Maupassant, et ce que tu penses maintenant de son talent en général. Je dis cela parce que le début de Bel-ami est justement la description d’une nuit étoilée à Paris, avec les cafés éclairés du boulevard, et c’est un peu le même sujet que je viens de peindre.

En raison de cette description, les historiens de l’art pensent que Café Terrace at Night dépeint une scène du roman de Maupassant, qui décrit un groupe de personnes buvant la nuit, éclairées par les lumières d’un immeuble.

Comparison of Van Gogh and Louis Anquetin's Paintings

IL POURRAIT ÉGALEMENT ÊTRE INSPIRÉ PAR LA PEINTURE D’UN AMI.
Cependant, le roman Bel-ami n’a peut-être pas été la seule influence de Van Gogh. Bien qu’il parle d’une nuit étoilée dans sa lettre à Wilhelmina, il n’y avait pas un tel descripteur dans le roman de Maupassant.

Au lieu de cela, les historiens pensent que la composition de la peinture – avec la perspective étroite et la riche palette de couleurs bleues – peut avoir été basée sur le travail d’un collègue postimpressionniste, Louis Anquetin. Célèbre pour son style cloisonniste, Anquetin a créé Avenue de Clichy : 17 heures un an avant l’œuvre de Van Gogh, et il y a une ressemblance frappante entre les deux pièces.

 

IL A ÉTÉ CONNU PAR TROIS TITRES DIFFÉRENTS.
Avant qu’il ne devienne connu sous le nom de Café Terrace at Night, le tableau a été exposé sous le titre Coffeehouse, le soir en 1891, et alternativement connu sous le nom de The Cafe Terrace on the Place du Forum.

Cafe Van Gogh in Arles

LE CAFÉ REPRÉSENTÉ SUR LE TABLEAU EXISTE TOUJOURS.
Alors que de nombreux sites de peintures célèbres ne peuvent plus être trouvés, le café de la peinture de Van Gogh non seulement existe toujours, mais fonctionne toujours également. Rebaptisé Café Van Gogh en l’honneur de l’artiste, ce restaurant de destination a été restauré dans les années 1990 pour ressembler à son apparence dans le célèbre tableau.