L’explorateur vénitien Marco Polo a passé plus de deux décennies au service de Kublai Khan, l’un des plus grands dirigeants de l’histoire qui a régné sur la Mongolie pendant 34 ans.

Polo était connu pour le livre Les voyages de Marco Polo, qui décrit son voyage et ses expériences en Asie. Polo a beaucoup voyagé avec sa famille, voyageant d’Europe en Asie de 1271 à 1295 et restant en Chine pendant 17 de ces années. Jetez un œil à la vie réelle de cet explorateur légendaire pour séparer les faits de la fiction.

Marco Polo - The Travels of Marco Polo, Life & Kublai Khan - Biography

Polo n’avait que 15 ans lorsqu’il quitta Venise pour la grande aventure qui le mena à la cour de Kublai Khan

Son père Niccolò et son oncle Maffeo Polo avaient déjà fait le voyage. Polo connaissait à peine son père, qui avait passé l’enfance de Polo en tant que marchand ambulant lorsqu’ils partaient en quête. Mais la mort de la mère de Polo a convaincu Niccolò que Marco devrait l’accompagner sur le voyage de retour, qui a duré 24 ans (1271-1295). Les Polo n’étaient pas les premiers voyageurs – le mot de Polo – à se rendre en Asie, mais Polo est celui qui est devenu le plus célèbre pour cela.

 

Marco Polo n’a pas ramené de pâtes de Chine à Venise

C’est l’une des légendes les plus célèbres sur l’aventurier, mais à vrai dire, les pâtes avaient fait leur entrée dans la cuisine italienne avant la naissance de Polo. Il a cependant introduit le concept de papier-monnaie, qui était utilisé en Mongolie au 13ème siècle, mais pas en Europe.

 

« Les Voyages de Marco Polo » n’a pas été écrit par Polo

Au lieu de cela, le livre a été écrit par l’auteur romantique du XIIIe siècle Rustichello de Pise. Les deux se sont rencontrés en prison, où Polo a dicté les récits de ses voyages et de ses aventures à la cour de Kublai Khan. [Marco était un prisonnier de guerre, ayant été capturé lors d’une bataille entre Venise et sa ville-état rivale Gênes en 1298.] Il ne reste plus d’exemplaires originaux du manuscrit, initialement intitulé Il Milione (Le Million) et publié en italien, français et latin. Les premières copies restantes du récit de voyage ne sont pas toujours cohérentes dans les détails, mais restent fidèles aux histoires. Gardez à l’esprit que l’imprimerie n’a été inventée qu’en 1439, donc les livres étaient écrits à la main et des erreurs ont été commises.

 

Il a influencé la décision de Christophe Colomb de partir en territoire inconnu

Colomb aurait été inspiré par les aventures de Polo et aurait pris une copie des Voyages de Marco Polo lors de sa navigation vers l’ouest deux siècles après le voyage de Polo en Chine.

 

Il a une espèce de mouton qui porte son nom

Beaucoup d’entre nous ont passé un après-midi d’été dans une piscine à jouer au jeu de chat de Marco Polo, mais saviez-vous que le marchand vénitien a aussi une espèce de mouton qui porte son nom ? Dans Les Voyages de Marco Polo, il mentionne avoir observé des moutons de montagne sur le plateau du Pamir au Badakhshan [aujourd’hui le nord-est de l’Afghanistan]. Bien sûr, les moutons n’ont pas été nommés d’après lui de son vivant. La première mention scientifique d’Ovis ammon polii remonte à 1841 par le zoologiste Edward Blyth.

 

Polo connaissait quatre langues

En plus de sa langue maternelle, Polo a écrit qu’il connaissait quatre langues. Il n’a jamais précisé quels étaient les quatre, mais d’après ses écrits, les historiens ont supposé qu’ils étaient mongols, persans, arabes et turcs – pas chinois.

Marco Polo | Biography, Accomplishments, Facts, Travels, & Influence |  Britannica

Polo a servi d’envoyé spécial pour Khan

Il a fourni au leader des rapports utiles sur les différents voyages qu’il a effectués en son nom dans toute l’Asie. Cela comprenait trois ans au cours desquels il a été gouverneur de la ville de Yangchow.

 

Khan a refusé de laisser Polo quitter son service

Les Polos ont finalement eu le mal du pays, mais Khan a tellement apprécié leurs services qu’il a refusé de les laisser partir. Ils ont finalement pu rentrer chez eux lorsqu’ils l’ont convaincu qu’ils devraient être les escortes de la princesse Kokachin, qui devait épouser son petit-neveu, l’Il-Khan, qui dirigeait la Perse. Le voyage vers la Perse était périlleux et beaucoup sont morts, mais les Polo sont arrivés sains et saufs. Khan est également décédé pendant qu’ils étaient en mission, ils ont donc pu retourner à Venise après le mariage.

 

Polo était marié et avait une famille

On ne sait pas grand-chose de Marco Polo après son retour à Venise en 1295. On suppose qu’il est retourné à l’entreprise marchande familiale, mais on sait qu’il s’est marié et a eu trois filles : Moretta, Fantina et Bellela. Il a vécu jusqu’à 70 ans.

 

Certaines personnes pensent qu’il n’a jamais réussi à emprunter la route de la soie

Il y a ceux qui croient que Polo n’a jamais emprunté la route de la soie jusqu’en Chine et, en fait, n’est pas allé plus loin que la mer Noire. Ils croient que les aventures décrites dans son livre ont été composées d’histoires qu’il a entendues d’autres personnes le long de la route qu’il a parcourue. Cela n’aide pas son cas qu’il y ait eu beaucoup d’exagérations dans Les Voyages de Marco Polo, et il y avait aussi des exclusions intéressantes, comme le fait qu’il n’a pas mentionné l’utilisation de baguettes pour manger, ou qu’il avait vu la Grande Muraille . Cela aide également ces opposants qu’aucune mention de Marco Polo n’ait été trouvée dans aucun document historique chinois. D’autre part, la plupart des historiensCertains sont enclins à croire que Marco est effectivement arrivé en Chine et a travaillé au service de Kublai Kahn, notamment en raison de la prépondérance des informations culturelles dans le livre. De plus, il y a ceux qui ont utilisé son journal pour retracer ses pas, et ils déclarent que la géographie est si précise qu’ils croient que le voyage a eu lieu.

 

Biography of Marco Polo, Merchant and Explorer

Sur son lit de mort, Marco a été encouragé à admettre que Les Voyages de Marco Polo était une œuvre de fiction, mais jusqu’à son dernier souffle, il a déclaré : « Je n’ai pas raconté la moitié de ce que j’ai vu.

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