Dans le petit village de Mvezo au Transkei, en Afrique du Sud, un enfant est né le 18 juillet 1918 sous le nom de Rolihlahla, qui signifie « tirer la branche d’un arbre » en langue xhosa, ou plus familièrement : « fauteur de troubles ». Et Rolihlahla Mandela, qui a grandi pour devenir Nelson Mandela, était à la hauteur de ce nom.

Nelson Mandela - Wikipedia

Mais il était le genre de fauteur de troubles dont ce monde avait besoin.

Ayant grandi dans des huttes et mangeant du maïs, du sorgho, des citrouilles et des haricots, l’humble enfance de Mandela a été relativement insouciante jusqu’à l’âge de neuf ans, lorsque son père est décédé et il a été adopté par le régent par intérim du peuple Thembu, le chef Jongintaba Dalindyebo.

Poussé dans un nouveau style de vie, Mandela, dont le prénom a été changé en Nelson à un moment donné dans le système scolaire britannique d’Afrique du Sud, a développé un intérêt pour l’histoire africaine et a rapidement appris l’impact que les Blancs avaient sur le peuple sud-africain. À l’âge de 20 ans, il était un leader du mouvement anti-apartheid et en 1942, il a rejoint le Congrès national africain.

Pendant deux décennies, Mandela a combattu les politiques et les actions racistes du gouvernement sud-africain par des moyens non violents et pacifiques, comme lors de la campagne Defiance de 1952 et du Congrès du peuple de 1955.

Mais en 1961, il a décidé qu’il était temps d’utiliser des tactiques de guérilla pour vraiment mettre fin à l’apartheid et a cofondé Umkhonto we Sizwe, également connu sous le nom de MK, une branche armée de l’ANC. Après avoir organisé une grève des travailleurs, il a été arrêté et condamné à cinq ans de prison. Un autre procès en 1963 a conduit à une condamnation à perpétuité pour délits politiques.

Après avoir passé 27 ans en prison, de novembre 1962 à février 1990, Nelson en est ressorti encore plus motivé (et avec un diplôme en droit qu’il a obtenu dans le cadre du programme par correspondance de l’Université de Londres). Sa libération a eu lieu sous le président Frederik Willem de Klerk – qui a travaillé avec Mandela pour créer les premières élections démocratiques en Afrique du Sud le 27 avril 1994, lorsque Mandela a été élu.

La puissance de ses mots tout au long de ses discours, ainsi que dans les lettres écrites en prison, continue de résonner, comme il se souvient maintenant de son anniversaire le 18 juillet, célébré comme la Journée Mandela depuis 2009.

Le leader de l’African National Congress (ANC), Nelson Mandela, prononce un discours lors d’un rassemblement à Soweto le 13 février 1990 à Johannesburg, en Afrique du Sud.

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Sur la démocratie : « Ce n’est pas notre diversité qui nous divise ; ce n’est pas notre appartenance ethnique, notre religion ou notre culture qui nous divise. Depuis que nous avons atteint notre liberté, il ne peut y avoir qu’une division entre nous : entre ceux qui chérissent la démocratie et ceux qui ne l’aiment pas.

 

À propos de l’héritage : « Une poursuite aveugle d’une popularité bon marché n’a rien à voir avec la révolution.

 

Sur la force : « J’ai appris que le courage n’était pas l’absence de peur, mais le triomphe de celle-ci. J’ai ressenti de la peur moi-même plus de fois que je me souviens, mais je l’ai cachée derrière un masque d’audace. L’homme courageux n’est pas celui qui n’a pas peur, mais celui qui surmonte cette peur.

 

Sur la langue : « Ce n’est jamais ma coutume d’utiliser les mots à la légère. Si vingt-sept ans de prison nous ont fait quelque chose, c’est bien d’utiliser le silence de la solitude pour nous faire comprendre à quel point les mots sont précieux et à quel point la parole a un impact sur la façon dont les gens vivent et meurent.

 

Face aux défis : « Les difficultés brisent certains hommes mais en font d’autres. Aucune hache n’est assez tranchante pour couper l’âme d’un pécheur qui continue d’essayer, armé de l’espoir qu’il se relèvera même à la fin.

 

À propos de l’éducation : « L’éducation est l’arme la plus puissante que vous puissiez utiliser pour changer le monde. »

 

À propos de la parentalité : « Peu de choses rendent la vie d’un parent plus gratifiante et plus douce que celle d’enfants qui réussissent. »

 

Sur la détermination : « Chacun peut s’élever au-dessus de sa situation et réussir s’il est dévoué et passionné par ce qu’il fait. »

 

Sur la liberté : « La vérité est que nous ne sommes pas encore libres ; nous avons simplement obtenu la liberté d’être libre, le droit de ne pas être opprimé. Nous n’avons pas franchi la dernière étape de notre voyage, mais la première étape d’une route plus longue et encore plus difficile. Car être libre, ce n’est pas simplement se débarrasser de ses chaînes, mais vivre d’une manière qui respecte et renforce la liberté des autres. Le véritable test de notre attachement à la liberté ne fait que commencer.

 

Sur la vie : « Ce qui compte dans la vie, ce n’est pas le simple fait d’avoir vécu. C’est la différence que nous avons apportée à la vie des autres qui déterminera l’importance de la vie que nous menons.

 

Sur la moralité : « Ceux qui se conduisent avec moralité, intégrité et cohérence n’ont pas à craindre les forces de l’inhumanité et de la cruauté. »

 

Sur l’humour : « Vous aiguisez vos idées en vous réduisant au niveau des personnes avec qui vous êtes et un sens de l’humour et une détente complète, même lorsque vous discutez de choses sérieuses, aident à mobiliser les amis autour de vous. Et j’adore ça.

 

Donner en retour : « Une préoccupation fondamentale pour les autres dans notre vie individuelle et communautaire contribuerait grandement à faire du monde l’endroit meilleur dont nous avons si passionnément rêvé. »

 

Sur la mort : « La mort est quelque chose d’inévitable. Quand un homme a fait ce qu’il considère être son devoir envers son peuple et son pays, il peut reposer en paix. Je crois que j’ai fait cet effort et c’est pourquoi je dormirai pour l’éternité »

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