Ironiquement, Rosa Parks a pris position en s’asseyant. Le 1er décembre 1955, la couturière de 42 ans rentrait chez elle de son travail au grand magasin Montgomery Fair dans le bus de Cleveland Avenue à Montgomery, en Alabama, lorsque le chauffeur de bus James Blake lui a dit de passer à l’arrière du bus pour qu’une personne blanche puisse s’asseoir.

Quotes From Civil Rights Icon Rosa Parks

Techniquement, Parks n’était pas assis dans les 10 premières rangées, qui étaient réservées aux Blancs. Mais comme le bus était bondé, le chauffeur avait agrandi la section pour les blancs et a demandé à tous ceux qui se trouvaient dans la rangée de Parks de reculer.

Les trois autres Afro-Américains ont accepté, mais Parks est resté immobile. Ce défi l’a conduit en prison – mais l’a également placée sur une trajectoire comme l’un des militants des droits civiques les plus influents de l’histoire américaine.

Bien qu’elle ait été libérée sous caution la même nuit, la communauté afro-américaine s’est liée pour ne pas prendre de bus le 5 décembre 1955, le jour du procès de Parks, en signe de solidarité – et ils ont continué à ne pas prendre de bus pendant 381 jours, connu sous le nom de Montgomery Bus Boycott. L’impact a été ressenti par la communauté – et le système de bus. Et le 13 novembre 1956, la Cour suprême a déclaré que la ségrégation dans les transports publics était inconstitutionnelle.

Mais le combat de Parks ne s’est pas arrêté là. Alors qu’elle a subi des difficultés financières et de santé dans les années qui ont suivi le boycott et a déménagé à Detroit, elle s’est toujours battue pour l’égalité. Elle a travaillé pour le membre du Congrès afro-américain John Conyers et a même fait venir à Détroit Martin Luther King Jr. – avec qui Parks avait travaillé pendant les boycotts – pour soutenir Conyers.

Elle a raconté sa vie dans une autobiographie de 1992, Rosa Parks: My Story, et l’a suivie d’un autre mémoire, Quiet Strength, en 1995. Un an plus tard, elle a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, puis la Médaille d’or du Congrès en 1997. .

Alors qu’elle est décédée à 92 ans le 24 octobre 2005, son héritage en tant que l’une des femmes afro-américaines les plus influentes de notre temps demeure. Voici 16 de ses citations les plus mémorables :

Rosa Parks — Wikipédia

Dans le bus : « Je voyais le bus passer tous les jours. Mais pour moi, c’était un mode de vie ; nous n’avions pas d’autre choix que d’accepter ce qui était la coutume. Le bus a été l’une des premières façons dont j’ai réalisé qu’il y avait un monde noir et un monde blanc.

 

Sur les raisons pour lesquelles elle est restée assise : « Les gens disent toujours que je n’ai pas cédé ma place parce que j’étais fatiguée, mais ce n’est pas vrai. Je n’étais pas fatigué physiquement… Non, le seul fatigué que j’étais, était fatigué de céder.

 

En prenant position : « Défendez-vous pour quelque chose ou vous tomberez pour n’importe quoi. Le puissant chêne d’aujourd’hui est la noix d’hier qui a tenu bon.

 

Sur le boycott : « Pendant le boycott des bus de Montgomery, nous nous sommes réunis et sommes restés unis pendant 381 jours. Cela n’a plus jamais été fait. Le boycott de Montgomery est devenu le modèle des droits humains à travers le monde.

 

Sur la violence raciale : « Notre liberté est menacée chaque fois qu’un de nos jeunes est tué par un autre enfant… chaque fois qu’une personne est arrêtée et battue par la police à cause de la couleur de sa peau.

 

Sur la guérison : « Avez-vous déjà été blessé et l’endroit essaie de guérir un peu, et vous en retirez simplement la cicatrice encore et encore. »

 

Sur comment vivre : « Il vaut mieux enseigner ou vivre l’égalité et l’amour… que d’avoir de la haine et des préjugés.

 

Sur le courage : « Nous devons avoir le courage – la détermination – de poursuivre la tâche de devenir libres – non seulement pour nous-mêmes, mais pour la nation et le monde – coopérer les uns avec les autres. Ayez foi en Dieu et en nous-mêmes.

 

Sur la conquête de la peur : « J’ai appris au fil des ans que lorsque la décision est prise, cela diminue la peur ; savoir ce qu’il faut faire élimine la peur.

 

En faisant un pas : « Il y a eu des moments où il aurait été facile de s’effondrer ou d’aller dans la direction opposée, mais d’une manière ou d’une autre, j’ai senti que si je faisais un pas de plus, quelqu’un viendrait me rejoindre.

 

Sur la liberté : « Je crois que nous sommes ici sur la planète Terre pour vivre, grandir et faire ce que nous pouvons pour faire de ce monde un endroit meilleur pour que tous puissent profiter de la liberté.

Sur le racisme : « Le racisme est toujours avec nous. Mais c’est à nous de préparer nos enfants à ce qu’ils doivent affronter et, espérons-le, nous surmonterons. »

 

Sur la vie et la mort : « La vie doit être vécue pleinement pour que la mort ne soit qu’un autre chapitre. Les souvenirs de nos vies, de nos œuvres et de nos actes continueront dans d’autres.

 

Donner l’exemple : « Chacun doit vivre sa vie comme un modèle pour les autres.

 

À propos de l’optimisme : « Je fais de mon mieux pour envisager la vie avec optimisme et espoir et dans l’attente d’un jour meilleur, mais je ne pense pas qu’il existe un bonheur complet. »

 

Sur son héritage : « Je voudrais qu’on se souvienne d’une personne qui voulait être libre… afin que d’autres personnes soient également libres. »

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