46 migrants ont été retrouvés morts dans un semi-remorque à San Antonio et 16 ont été hospitalisés, selon les autorités

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Au moins 46 personnes ont été retrouvées mortes à l’intérieur d’un semi-remorque à San Antonio lundi, selon les autorités, dans une scène que le maire Ron Nirenberg a qualifiée d' »horrible tragédie humaine ».

Plus tôt lundi soir, la conseillère municipale Adriana Rocha Garcia a qualifié les victimes de migrants, après avoir été informée de la situation par le chef de la police de San Antonio.
Les autorités ont été alertées de la scène juste avant 18 heures, lorsqu’un ouvrier d’un immeuble voisin a entendu un appel à l’aide, a déclaré le chef de la police de San Antonio, Bill McManus, lors d’une conférence de presse lundi soir. Le travailleur a trouvé une remorque avec des portes partiellement ouvertes et a vu un certain nombre de personnes décédées à l’intérieur, a déclaré McManus.

Seize personnes – 12 adultes et quatre enfants – ont été emmenées dans des établissements médicaux à proximité pour des soins supplémentaires, selon le chef des pompiers de San Antonio, Charles Hood.

Ceux qui ont été retrouvés vivants étaient chauds au toucher et souffraient de coups de chaleur et d’épuisement, a déclaré Hood, et étaient conscients lorsqu’ils étaient transportés pour des soins. Il n’y avait aucun signe d’eau dans la semi-remorque réfrigérée et aucune unité de climatisation en état de marche, a-t-il déclaré.

Les températures élevées dans la région de San Antonio allaient de 90 à 100 lundi, selon le National Weather Service.
Les responsables ont déclaré qu’ils espéraient que les personnes transportées pour traitement se rétabliraient. Trois des migrants retrouvés ont été emmenés au Methodist Hospital Metropolitan et sont dans un état stable, selon un porte-parole de Methodist Healthcare.

Trois personnes sont en garde à vue, a déclaré McManus, mais a ajouté qu’il n’était pas clair s’ils étaient liés à la situation.

L’unité d’enquête du département américain de la Sécurité intérieure a été alertée par la police de San Antonio d' »un événement présumé de trafic d’êtres humains » et mène l’enquête, a déclaré lundi un porte-parole de l’Immigration and Customs Enforcement.

« J’ai le cœur brisé par la perte tragique de vies aujourd’hui et je prie pour ceux qui se battent encore pour leur vie », a déclaré le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, sur les réseaux sociaux. « Beaucoup trop de vies ont été perdues alors que des individus – y compris des familles, des femmes et des enfants – entreprennent ce voyage dangereux. »

Les 60 pompiers qui étaient sur les lieux sont soumis à un débriefing sur le stress d’un incident critique, a déclaré Hood.
« Nous ne sommes pas censés ouvrir un camion et y voir des tas de corps. Aucun d’entre nous ne vient travailler en imaginant cela », a déclaré le chef des pompiers.
« C’est tragique », a déclaré lundi le maire Nirenberg. « Il y a, à notre connaissance, 46 personnes qui ne sont plus avec nous, qui avaient des familles, qui essayaient probablement de trouver une vie meilleure. Et nous avons 16 personnes qui se battent pour leur vie à l’hôpital. »

Le consul général du Mexique à San Antonio a déclaré sur les réseaux sociaux qu’une assistance à tous les ressortissants mexicains serait fournie. Au moins deux des 16 survivants ont été identifiés comme étant des Guatémaltèques, selon le ministre mexicain des Affaires étrangères citant le consul.

Les responsables américains disent qu’ils s’efforcent de mieux gérer le flux de migrants vers la frontière américano-mexicaine, l’administration Biden lançant une opération « sans précédent » pour perturber les réseaux de trafic d’êtres humains, a déclaré Mayorkas à CNN plus tôt ce mois-ci.

L’opération s’appuie sur des initiatives antérieures visant à poursuivre les passeurs dont dépendent souvent les migrants lorsqu’ils se dirigent vers la frontière. Au printemps dernier, le DHS a également annoncé un effort pour sévir contre les organisations criminelles de contrebande, aux côtés de partenaires fédéraux.

Le Texas a fait face à des tragédies similaires concernant les décès liés aux transports illégaux au cours des deux dernières décennies. En 2017, 10 personnes sont mortes et des dizaines ont été blessées dans des conditions liées à la chaleur après avoir été découvertes dans un semi-remorque dans un Walmart de San Antonio. Le conducteur du camion a été condamné à perpétuité sans libération conditionnelle dans une prison fédérale.

En 2003, 18 victimes âgées de 7 à 91 ans ont été retrouvées mortes à l’arrière d’un semi-remorque avec environ 100 autres personnes alors que les températures dépassaient les 100 degrés, ont déclaré les enquêteurs. Le conducteur dans cette affaire a d’abord été condamné à la prison à vie, mais en 2011, il a été condamné à près de 34 ans de prison.

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