Le Lotus (Nelumbo nucifera) est une plante aquatique cultivée en Asie.

Il a des usages culinaires dans de nombreux pays asiatiques, et des parties de la plante et ses extraits sont utilisés en médecine traditionnelle depuis des milliers d’années.

Aujourd’hui, la recherche continue d’explorer ses avantages possibles. Par exemple, certains composés du lotus peuvent avoir des effets antioxydants et anti-inflammatoires.

Voici 5 avantages possibles du lotus, ainsi que les précautions à prendre en compte.

Qu’est-ce que le lotus ?

Le lotus est scientifiquement connu sous le nom de Nelumbo nucifera. On l’appelle aussi lotus sacré et lotus indien.

Il est cultivé dans de nombreuses régions du monde mais surtout en Asie, notamment en Inde et en Asie du Sud-Est. Il pousse dans l’eau et est souvent confondu avec les nénuphars, présentant une forme de bol avec des pétales et des feuilles vertes. Ses fleurs peuvent être blanches, roses, rouges ou bleues. La plante de lotus est consommée comme aliment depuis 7 000 ans en Asie. Sa tige et ses racines sont souvent ajoutées aux soupes et aux sautés, mais ses feuilles, ses fleurs et ses graines sont également utilisées en cuisine.

Les fleurs de lotus sont des plantes ornementales populaires en Asie. Ils symbolisent la longévité, la pureté et la beauté dans le bouddhisme et l’hindouisme, donnant un arrière-plan au surnom de lotus sacré. De plus, ses tiges, graines, feuilles et fleurs sont utilisées depuis longtemps dans les préparations de médecine traditionnelle. Le lotus était utilisé pour traiter la diarrhée, les infections, la toux, l’hypertension artérielle et la fièvre, entre autres affections.

Le lotus est disponible dans de nombreuses préparations, y compris la racine séchée, les thés, les poudres, les capsules et les extraits. Aujourd’hui, il est étudié pour ses bienfaits possibles sur la santé. Les chercheurs s’intéressent particulièrement à la pléthore de composés bénéfiques présents dans la plante, notamment les flavonoïdes et les alcaloïdes.

 

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Le lotus est une plante aquatique principalement cultivée en Asie. Il est utilisé comme aliment, plante ornementale et médecine traditionnelle.

 

  1. Possède des propriétés antioxydantes

La plante de lotus contient de nombreux composés flavonoïdes et alcaloïdes qui peuvent agir comme antioxydants.

 

Les antioxydants aident à neutraliser les molécules réactives appelées radicaux libres. Si les radicaux libres s’accumulent dans votre corps, ils peuvent provoquer un stress oxydatif, qui endommage les cellules et contribue au développement de la maladie.

Certains des composés antioxydants du lotus comprennent le kaempférol, la catéchine, l’acide chlorogénique et la quercétine. L’activité antioxydante du lotus semble être plus concentrée dans ses graines et ses feuilles. Bien qu’il y ait peu de recherches sur les effets sur la santé humaine de la consommation de lotus, on pense que ces composés antioxydants pourraient protéger contre les maladies qui découlent du stress oxydatif. En particulier, ils peuvent avoir des effets anticancéreux, protéger contre la maladie d’Alzheimer et prévenir les dommages au foie.

Une étude au tube à essai a révélé que les feuilles, les pétales et les étamines – la partie productrice de pollen de la plante – avaient une forte activité antioxydante et inhibaient les enzymes impliquées dans la maladie d’Alzheimer.

Pourtant, davantage d’études humaines sur les effets antioxydants et préventifs du lotus sont nécessaires pour mieux comprendre ses avantages potentiels.

 

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De nombreuses parties de la plante de lotus sont chargées d’antioxydants. Certaines études suggèrent que ces composés peuvent protéger contre les maladies associées au stress oxydatif, mais davantage de recherches humaines sont nécessaires.

 

 

  1. Peut combattre l’inflammation

Les composés du lotus peuvent également avoir des propriétés anti-inflammatoires.

L’inflammation chronique peut résulter d’une infection à long terme, d’une exposition à des substances nocives, d’une mauvaise alimentation, du tabagisme et d’un manque d’exercice. Au fil du temps, l’inflammation peut endommager les tissus et contribuer à des maladies telles que les artères obstruées et les maladies cardiaques, les cancers et le diabète.

Les processus inflammatoires dans votre corps impliquent des cellules appelées macrophages. Les macrophages sécrètent des cytokines pro-inflammatoires, qui sont de petites protéines qui signalent des réponses immunitaires. Des études montrent que certains des composés du lotus, comme la quercétine et la catéchine, peuvent aider à prévenir ou à atténuer ces voies inflammatoires.

Des extraits de feuilles et de graines de lotus peuvent présenter ces propriétés anti-inflammatoires.

Une étude en éprouvette a révélé que les extraits de feuilles de lotus pouvaient inhiber les composés pro-inflammatoires, notamment le facteur de nécrose tumorale-α (TNF-α), l’interleukine 6 (IL-6), l’oxyde nitrique (NO) et la prostaglandine E2 (PGE2).

Une autre étude en éprouvette utilisant des cellules de souris a révélé que les extraits de graines et de feuilles de lotus diminuaient l’expression des gènes pro-inflammatoires.

 

Bien que ces résultats suggèrent que des parties de la plante de lotus aident à combattre l’inflammation, des études chez l’homme sont nécessaires.

 

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Il a été démontré que les composés contenus dans les feuilles et les graines de lotus suppriment les processus inflammatoires. Cependant, on ne sait pas s’ils exerceraient cet effet chez l’homme.

  1. Agit comme un antiagent bactérien

Le lotus a été étudié pour ses effets antibactériens, notamment contre les bactéries présentes dans la bouche. La façon dont le lotus présente des propriétés antibactériennes n’est pas claire, mais les nombreux composés bénéfiques qu’il contient jouent probablement un rôle.

Des études suggèrent que l’extrait de feuille de lotus peut combattre les espèces bactériennes qui causent les caries et les infections des gencives. Ainsi, il a un potentiel en tant qu’ingrédient dans le dentifrice et d’autres produits d’hygiène bucco-dentaire. Cependant, il est important de noter que ces études ont été menées dans des tubes à essai. Des recherches chez l’homme sont nécessaires pour mieux comprendre le potentiel de l’utilisation du lotus pour traiter les infections buccales.

 

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Les extraits de gousses et de feuilles de lotus ont des effets antimicrobiens contre les bactéries, y compris certaines pouvant causer des problèmes dentaires. Pourtant, on ne sait pas s’ils exerceraient ces propriétés chez l’homme.

 

  1. Peut aider à abaisser la glycémie

Des études animales suggèrent que les composés du lotus pourraient aider à abaisser le taux de sucre dans le sang. L’hyperglycémie peut être courante chez les personnes atteintes de diabète et entraîner des complications. Une étude a révélé que l’extrait de feuille de lotus réduisait le taux de sucre dans le sang chez les lapins diabétiques beaucoup plus qu’un médicament antidiabétique standard. Une autre étude a montré que les souris ayant reçu de l’extrait de graines de lotus présentaient une baisse de leur taux de sucre dans le sang. De plus, des recherches sur des rats souffrant de diabète gestationnel ont révélé qu’un polysaccharide, un type de glucide, de la feuille de lotus réduisait la glycémie à jeun. Bien que cela ne soit pas clair, il est supposé que les effets antidiabétiques des extraits de lotus pourraient provenir des antioxydants qu’ils contiennent.

Gardez à l’esprit que, comme la plupart des recherches sur le lotus, davantage d’études humaines sont nécessaires en ce qui concerne l’effet de la plante sur la glycémie.

 

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Des études animales suggèrent de manière prometteuse que les extraits de lotus peuvent aider à abaisser la glycémie. En tant que tel, il a un potentiel pour la gestion du diabète, bien que davantage de recherches, en particulier chez l’homme, soient justifiées.

 

  1. A une variété d’utilisations dans les aliments

Compte tenu des avantages possibles du lotus pour la santé, vous pouvez l’ajouter à plusieurs de vos recettes pour augmenter leur contenu nutritionnel. Dans de nombreux cas, l’ajout de lotus aux aliments peut les transformer d’aliments normaux en aliments fonctionnels, qui contiennent des ingrédients ayant des effets positifs sur la santé. Par exemple, les scientifiques ont essayé d’ajouter de la poudre de tige de lotus aux saucisses pour augmenter la teneur en fibres et en antioxydants sans diminuer la qualité ou l’acceptation. De même, la farine de graines de lotus a été utilisée à la place du blé dans les biscuits pour ajouter des propriétés bénéfiques pour la santé. Une étude a révélé que les biscuits fabriqués avec cette farine étaient bien tolérés et avaient un niveau élevé d’acceptabilité parmi les participants.

L’utilisation du lotus dans les aliments fonctionnels continue d’être explorée.

Vous pouvez également utiliser du lotus frais dans la cuisine maison dans des plats comme des sautés et des soupes.

 

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Le lotus est à l’étude en tant qu’ajout possible aux aliments pour augmenter leurs bienfaits pour la santé. Vous pouvez également utiliser du lotus frais dans la cuisine maison.

 

Posologie et précautions

Il n’y a pas de dosages standardisés pour les nombreuses préparations de lotus.

Manger du lotus en quantités généralement utilisées dans les aliments, comme lorsque la racine de lotus est utilisée dans les plats asiatiques, est généralement considéré comme sûr.

Les dosages pour les poudres, les capsules et les extraits de lotus varient considérablement. Les recommandations vont de 1 à 2 grammes de gélules de lotus jusqu’à 15 grammes de poudre de racine de lotus par jour.

Il y a aussi un manque de recherche sur la sécurité des préparations de lotus. Assurez-vous de consulter votre professionnel de la santé avant d’essayer des suppléments de lotus. Si vous prenez des médicaments, renseignez-vous sur les interactions possibles.

Les femmes enceintes ou qui allaitent doivent éviter de prendre des suppléments de lotus, car leurs effets secondaires possibles dans ces populations restent inconnus.

 

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L’utilisation du lotus dans la cuisine est considérée comme sûre, mais il existe peu d’informations sur la sécurité des autres préparations et suppléments de lotus. Consultez un professionnel de la santé avant d’essayer le lotus et évitez les suppléments de lotus si vous êtes enceinte ou si vous allaitez.

 

La ligne de fond

La plante de lotus a une longue histoire d’utilisation dans la cuisine asiatique et la médecine traditionnelle.

Il contient de nombreux composés qui présentent des avantages pour la santé, notamment des effets antioxydants et antibactériens. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre comment la consommation de parties de cette plante ou de ses suppléments peut être bénéfique pour la santé humaine.

Si vous êtes curieux d’essayer un supplément de lotus, discutez-en d’abord avec un professionnel de la santé, car l’innocuité et les effets secondaires restent largement inconnus. Cela dit, l’utilisation du lotus dans la cuisine est généralement considérée comme sûre.

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