En 1975, un jeune programmeur nommé Bill Gates a quitté l’université de Harvard pour former une société appelée « Micro-soft » avec son ami d’enfance Paul Allen. L’entreprise a ensuite déclenché un engouement pour l’informatique personnelle et connu un succès retentissant grâce à ses innovations technologiques. Voici un aperçu de 5 faits sur le célèbre co-fondateur de Microsoft :

Bill Gates : le startuppeur de Bellevue | Les Echos

Il a fait preuve d’une intelligence stupéfiante lorsqu’il était enfant

Gates a parcouru la lourde encyclopédie du livre mondial à l’âge de 8 ans, mais il a peut-être laissé sa plus grande impression à l’âge de 11 ans dans sa classe de confirmation de l’église. Chaque année, le révérend Dale Turner a mis ses élèves au défi de mémoriser les chapitres 5 à 7 du Livre de Matthieu – alias le Sermon sur la montagne – et a invité ceux qui avaient réussi à dîner au sommet de la Space Needle. Lorsque Gates a pris son tour, le révérend Turner a été stupéfait lorsque le garçon a récité le texte d’environ 2 000 mots sans aucune erreur. Alors que 31 de ses camarades de classe ont finalement pu manger au restaurant Space Needle, Gates a été le seul à offrir une performance sans faille.

 

Microsoft n’était pas le premier partenariat commercial entre Gates et Allen

En tant que prodiges de l’informatique à Lakeside High School, ils ont écrit un programme de paie pour une entreprise appelée Information Sciences Inc. Peu de temps après, ils ont eu l’idée de rationaliser le processus de mesure du flux de trafic. Dans le format existant, un tube sensible à la pression poinçonnait une séquence sur une bande de papier chaque fois qu’une voiture passait, les résultats étant ensuite transcrits sur des cartes informatiques. Après avoir réuni 360 $ pour une puce de microprocesseur, Gates et Allen ont développé leur ordinateur « Traf-O-Data » pour lire et analyser les bandes de papier. Bien que Traf-O-Data fonctionnait généralement, les entrepreneurs en herbe se sont rendu compte qu’ils en savaient beaucoup plus sur la construction de ce type de machine que sur la façon de la vendre. Allen a depuis souligné cette expérience comme une leçon précieuse sur l’importance d’un modèle commercial.

 

 

Sa carrière aurait pu se dérouler tout à fait différemment sans l’aide d’un concurrent

Approché par IBM en 1980 pour développer un système d’exploitation 16 bits pour son nouvel ordinateur personnel, Gates a référé les géants de l’informatique à Gary Kildall de Digital Research Inc. Cependant, Kildall pilotait son avion lorsque les représentants d’IBM sont arrivés, et sa femme et partenaire commercial, Dorothy, a rechigné à signer un accord de non-divulgation. Réalisant qu’une opportunité s’échappait, Gates a loué un système d’exploitation similaire à une autre société et l’a reconditionné en DOS pour IBM. Le développement a ouvert la voie à Microsoft pour devenir le nom dominant des systèmes d’exploitation pour PC via MS-DOS puis Windows, et a aidé son président à devenir milliardaire à l’âge de 31 ans.

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Il a rencontré son ex-femme, Melinda, chez Microsoft

Récemment diplômée de Duke, Melinda French s’est assise à côté du gros bonnet de l’entreprise lors d’un dîner au salon Expo, se souvenant de lui comme « plus drôle que je ne le pensais ». Quelques mois plus tard, ils se sont croisés dans un parking Microsoft, et Gates lui a demandé un rendez-vous… dans deux semaines. French l’a repoussé, notant qu’elle n’avait aucune idée de ce qu’elle faisait dans deux semaines, mais elle a cédé lorsque Gates a appelé une heure plus tard et a demandé à se rencontrer ce soir-là. Leur relation était un secret de polichinelle au sein de l’entreprise pendant des années, mais le voile a été levé au moment où ils se sont fiancés en 1993, et ils se sont mariés à Hawaï le jour du Nouvel An 1994. Ils ont annoncé la fin de leur mariage en mai 2021.

 

Il a fait sa part d’achats somptueux

En tête de liste figurent les 36 millions de dollars qu’il a payés pour le tableau de Winslow Homer « Lost on the Grand Banks » et 30 millions de dollars pour un journal de Léonard de Vinci connu sous le nom de Codex Leicester. Il a également déboursé 21 millions de dollars pour un jet privé, une dépense compréhensible pour un homme avec tant d’affaires mondiales. Et puis il y a son domaine à Medina, Washington : évalué à plus de 120 millions de dollars et surnommé « Xanadu 2.0 », le géant de 66 000 pieds carrés possède une plage privée, un home cinéma Art déco, une piscine de 60 pieds avec un son sous-marin système et une salle de trampoline.

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