L’un des plus grands esprits scientifiques de tous les temps, Albert Einstein, est né le 14 mars 1879 dans la maison familiale d’Ulm, en Allemagne. Il partage son anniversaire avec Pi Day, une célébration de ce numéro spécial sans fin. La vie d’Einstein dans le domaine scientifique a commencé tôt, lorsqu’il a écrit son premier article scientifique alors qu’il n’était qu’un adolescent. En 1905, Einstein a publié plusieurs ouvrages influents, abordant des sujets tels que la relativité et introduisant sa plus célèbre équation sur la masse et l’énergie E=mc2. Et, en 1921, il a obtenu le prix Nobel de physique.

 

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Quand Albert Einstein tirait la langue aux journalistes | L'Humanité

Einstein était un causeur tardif

Ses parents ont craint que quelque chose n’allait pas chez lui dès le début et l’ont même fait examiner par des médecins. Il n’a vraiment commencé à utiliser des mots qu’après l’âge de deux ans, mais même après avoir commencé à parler, il faisait souvent des pauses anormales. Personne ne savait dans ces toutes premières années qu’ils avaient un génie entre leurs mains. En fait, de nombreuses biographies sur Einstein incluent l’opinion de la femme de chambre sur le jeune Einstein. Elle pensait qu’il était « un dope ». Alors qu’il était lent avec le langage, Einstein a montré des étincelles d’intérêt pour la science. Un cadeau d’une boussole de son père quand il avait cinq ans a conduit à une fascination pour les champs magnétiques toute sa vie.

 

Einstein n’était pas un grand fan de l’école

Malgré certaines affirmations, il a en fait bien réussi dans ses cours, en particulier les mathématiques et les sciences. Einstein, cependant, n’aimait pas la façon dont on lui enseignait. Il remarqua plus tard que « C’est presque un miracle que les méthodes d’enseignement modernes n’aient pas encore entièrement étouffé la sainte curiosité de l’enquête ; car ce dont cette petite plante délicate a plus que tout besoin, en plus de la stimulation, c’est de la liberté », selon un article sur l’American Site de l’Institut de physique.

Certains de ses apprentissages les plus importants ont été faits en dehors des cours. Son oncle, Jakob Einstein, l’a initié à l’algèbre. Un jeune étudiant juif en médecine, Max Talmud, a également servi en quelque sorte de conseiller. Talmud a visité la maison d’Einstein pour le dîner chaque semaine pendant un certain temps et a apporté des livres à lire pour le jeune Einstein. Ces textes influents comprenaient les livres du peuple sur les sciences naturelles et les ouvrages philosophiques d’Immanuel Kant et de David Hume.

 

Einstein a eu une passion de longue date pour la musique

A 6 ans, il se met au violon à la demande de sa mère. Einstein est rapidement conquis par la musique classique, notamment les œuvres de Wolfgang Mozart. Selon Einstein: A Biography de Jürgen Neffe, Einstein a dit un jour que « la musique de Mozart est si pure et belle que je la vois comme un reflet de la beauté intérieure de l’univers ».

Au fil des ans, Einstein est devenu un musicien assez talentueux. Einstein, 17 ans, a reçu des éloges pour son interprétation d’une sonate de Beethoven qu’il a jouée pour un examen à l’école. L’évaluateur a déclaré qu’il « a brillé dans une performance profondément ressentie », selon le magazine Physics World. Pour le reste de sa vie, la musique sera une source de joie pour le célèbre scientifique.

 

Albert Einstein et sa première épouse Mileva Maric se sont rencontrés alors qu’ils étudiaient à l’Institut fédéral suisse de technologie et se sont mariés en 1903. Des lettres entre le couple révèlent que Maric a aidé Einstein en recherchant des données scientifiques, en vérifiant des calculs et en copiant des notes.

 

 

Einstein a eu une fille, mais personne ne sait vraiment ce qui lui est arrivé

Il s’est impliqué avec sa camarade Mileva Marić et elle a donné naissance à une fille en 1902. L’enfant s’appelait Lieserl. Einstein et Mileva n’étaient pas mariés et vivaient séparés au moment de la naissance de l’enfant. Lorsqu’ils ont été réunis plus tard, Mileva n’a pas eu le bébé avec elle. Il y a eu beaucoup de spéculations sur le sort de Lieserl au fil des ans, du fait qu’elle a été élevée par des parents ou mise en adoption ou qu’elle est décédée jeune de maladie. Mais personne ne sait avec certitude ce qu’est devenu Lieserl. Einstein et Mileva se sont ensuite mariés et ont eu deux fils, Hans Albert et Eduard, avant de divorcer en 1919.

 

Non seulement il était un grand scientifique, mais Einstein était également passionné par les questions sociales

Il avait été un pacifiste pendant la Première Guerre mondiale, mais il est devenu préoccupé par la montée de l’antisémitisme en Allemagne après la guerre. Il a commencé à se prononcer en faveur de la création d’une patrie pour le peuple juif en Palestine. Einstein s’est rendu aux États-Unis au début des années 1920 pour collecter des fonds pour ce qui est maintenant connu sous le nom d’Université hébraïque. En 1952, il a même été invité à devenir président d’Israël, mais il a refusé le poste.

Einstein a également soutenu le mouvement des droits civiques en Amérique. Dans les années 1940, il a écrit l’essai « The Negro Question », paru dans le magazine Pageant. Einstein a écrit que la division raciale dans sa nouvelle patrie (il est devenu citoyen américain en 1940) l’a profondément troublé. « Je ne peux échapper au sentiment de complicité qu’en m’exprimant. » Membre de la NAACP, Einstein considérait le racisme comme la « pire maladie » du pays.

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