À l’intérieur des murs du somptueux château de Versailles, le roi de France Louis XIV est décédé de la gangrène le 1er septembre 1715, quatre jours seulement avant son 77e anniversaire. Connu sous le nom de « Roi Soleil », Louis XIV a centralisé le pouvoir dans la monarchie et a régné sur une période de prospérité sans précédent au cours de laquelle la France est devenue la puissance dominante en Europe et un leader dans les arts et les sciences.

Au cours des dernières années de son règne de 72 ans, cependant, la succession de guerres lancées par le roi a finalement fait des ravages en France et a entraîné des défaites sur les champs de bataille, une dette paralysante et la famine. Les citoyens sont devenus si mécontents qu’ils ont même raillé Louis XIV malade lors de son cortège funèbre. Pour en savoir plus sur la vie du « Roi Soleil », découvrez ces sept faits surprenants sur le monarque au règne le plus long de l’histoire de France.

Louis XIV prenait des "bains de rivière" et des "bains de chambre"

Louis XIV monta sur le trône à l’âge de quatre ans.

Lorsque le roi de France Louis XIII mourut à l’âge de 41 ans le 14 mai 1643, la monarchie passa à son aîné, Louis XIV, qui n’avait que quatre ans et huit mois. Le nouveau roi étant trop jeune pour régner sur ses 19 millions de sujets, sa mère, Anne, a été régente et a nommé le parrain de Louis XIV, le cardinal italien Jules Mazarin, comme ministre en chef. Mazarin a servi de père de substitution à son filleul et a enseigné au jeune roi tout, de l’art d’État et du pouvoir à l’histoire et aux arts. Louis XIV avait 15 ans lors de son sacre en 1654, mais il n’exerça le pouvoir absolu sur la France que sept ans plus tard à la mort de Mazarin. (Après la mort de Louis XIV, l’histoire s’est répétée puisque son arrière-petit-fils de cinq ans, Louis XV, lui a succédé.)

 

 

La princesse Louis XIV épousée était sa cousine germaine

Le premier véritable amour du roi fut la nièce de Mazarin, Marie Mancini, mais la reine et le cardinal désapprouvèrent leur relation. Louis XIV a finalement été dirigé vers un mariage qui était une union politique, plutôt que romantique, en épousant la fille du roi d’Espagne Philippe IV, Marie-Thérèse, en 1660. Le mariage entre les deux cousins ​​germains a assuré la ratification du traité de paix qui Mazarin avait cherché à établir avec les Habsbourg l’Espagne.

 

Une des maîtresses de Louis XIV a eu plus d’enfants que sa femme

Marie-Thérèse a donné naissance à six des enfants du roi, mais un seul, Louis, a dépassé l’âge de cinq ans. Louis XIV, cependant, avait une libido saine et a engendré plus d’une douzaine d’enfants illégitimes avec un certain nombre de maîtresses. Maîtresse Louise de La Vallière a eu cinq enfants du roi, dont deux seulement ont survécu à la petite enfance, tandis que sa rivale Madame de Montespan, qui deviendra finalement la maîtresse en chef du roi, a donné naissance à sept des enfants du monarque. Louis XIV a finalement légitimé la plupart de ses enfants nés de maîtresses dans les années qui ont suivi leur naissance.

Marie-Therese of France Photo

Louis XIV a construit l’extravagant château de Versailles

Après que la guerre civile connue sous le nom de Fronde ait forcé un jeune Louis XIV à fuir son palais à Paris, le monarque a pris la capitale en aversion. A partir de 1661, le roi transforme le pavillon de chasse royal de Versailles où il joue enfant en un monument de l’opulence royale. En 1682, Louis XIV a officiellement déplacé sa cour dans le somptueux palais de Versailles, à 21 kilomètres de Paris. Le plus grand palais d’Europe est devenu un centre de pouvoir politique et un symbole de la domination et de la richesse du roi. En plus de la cour royale, le palais de 700 pièces abritait la noblesse que Louis XIV avait fait entrer dans sa sphère ainsi que les milliers d’employés nécessaires à son entretien.

 

Louis XIV se croyait un représentant direct de Dieu

Il a fallu plus de deux décennies au roi Louis XIII et à son épouse Anne pour avoir Louis XIV comme premier enfant. Le couple royal était tellement soulagé d’avoir un héritier direct au trône qu’il baptisa le garçon Louis-Dieudonné, ce qui signifie « don de Dieu ». Si le nom à lui seul n’a pas donné à Louis XIV un sens exagéré de lui-même, Mazarin a également inculqué au garçon l’idée que les rois sont divinement choisis. Reflétant cette croyance, Louis XIV croyait que toute désobéissance à ses édits était un péché, et il a adopté le soleil comme emblème puisque la France tournait autour de lui comme les planètes tournaient autour du soleil.

 

Louis XIV a révoqué le droit de culte des protestants français

Le grand-père du roi, Henri IV, a accordé aux protestants français, connus sous le nom de huguenots, des libertés politiques et religieuses lorsqu’il a publié l’édit de Nantes en 1598. Dans les années 1680, cependant, le fervent catholique Louis XIV croyait que sa foi devait être la seule religion de son pays. Après des années de persécution des protestants et de restriction de leurs droits, le roi catholique a révoqué l’édit de Nantes en 1685 en promulguant l’édit de Fontainebleau, qui ordonnait la destruction des églises protestantes, la fermeture des écoles protestantes et le baptême forcé et éducation des enfants dans la foi catholique. L’édit a conduit 200 000 huguenots ou plus à fuir la France à la recherche de la liberté religieuse ailleurs en Europe ou dans les colonies américaines.

Louis XIV : l'enfance douloureuse et méconnue du jeune Roi-Soleil

 

Un état est nommé en son honneur

Lorsque le français René-Robert Cavelier, sieur de La Salle revendique l’intérieur de l’Amérique du Nord drainé par le fleuve Mississippi et ses affluents pour son pays en 1682, l’explorateur le nomme Louisiane en l’honneur de Louis XIV. Le territoire de la Louisiane est devenu propriété américaine après que les États-Unis l’ont acheté en 1803, et l’État de la Louisiane a rejoint l’union en 1812.

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