Bob Marley n’avait que 36 ans lorsqu’il est décédé d’un cancer en 1981, mais la légende du reggae d’origine jamaïcaine a laissé un énorme héritage musical.

En plus d’avoir vendu des millions d’albums – sa rétrospective Legend a passé plus de 570 semaines dans le classement Billboard Top 200 depuis ses débuts en 1984 – Marley a reçu la Médaille de la paix des Nations Unies pour le tiers monde en 1978. Il a été intronisé à titre posthume au Rock and Roll Hall of Fame en 1994. La BBC a proclamé « One Love » de Marley comme la chanson du millénaire. Et en 2001, Marley a reçu un Lifetime Achievement Award aux Grammys.

La musique de Marley continue d’inspirer et d’influencer la musique, la mode, la politique et la culture à travers le monde. Mais comme l’illustrent les sept faits ci-dessous, il a vécu une vie exceptionnellement bien remplie en très peu de temps.

Bob Marley : La triste vérité sur les derniers jours de l'icône du reggae |  Vanity Fair

Il a été surnommé péjorativement « White Boy »

Nesta Robert Marley est née le 6 février 1945 à St. Ann Parish, en Jamaïque. Son père était un capitaine de vaisseau britannique blanc du nom de Norval Sinclair Marley, qui avait près de 60 ans à l’époque. Sa mère, Cedella, était une jeune villageoise de 19 ans. En raison de sa composition raciale mixte, Bob a été victime d’intimidation et surnommé de manière péjorative « White Boy » par ses voisins. Cependant, il a déclaré plus tard que l’expérience l’avait aidé à développer cette philosophie: « Je ne suis pas du côté de l’homme blanc, ni du côté de l’homme noir. Je suis du côté de Dieu. »

 

Il aimait effrayer les gens en prédisant leur avenir

Quand il était petit, Marley semblait avoir le don d’effrayer les gens en prédisant avec succès leur avenir en lisant dans leurs mains. A sept ans, après une année passée à vivre dans les ghettos de Kingston, il retourne dans son village rural et déclare que son nouveau destin est de devenir chanteur. Dès lors, il refusa toutes les demandes de lecture de palmes. Au début de son adolescence, Marley vivait à Kingston’s Trench Town, un bidonville désespérément pauvre.

Lui et ses amis Bunny Livingston (prénom, Neville O’Riley Livingston) et Peter Tosh (prénom, Winston Hubert McIntosh) ont passé beaucoup de temps à écouter du rhythm and blues sur les stations de radio américaines. Ils ont nommé leur groupe les Wailing Wailers (plus tard abrégé en Wailers) parce qu’ils souffraient du ghetto. En tant que Rastafariens pratiquants, ils faisaient pousser leurs cheveux en dreadlocks et fumaient de la ganja (marijuana) parce qu’ils pensaient que c’était une herbe sacrée qui apportait l’illumination.

 

Il a atteint la célébrité internationale

Les Wailers ont enregistré pour de petits labels jamaïcains tout au long des années 1960, période pendant laquelle le ska est devenu le son chaud. Les paroles de Marley ont pris une tournure plus spirituelle, et la musique jamaïcaine elle-même passait du rythme ska plein d’entrain aux rythmes plus sensuels du rock stable. Lorsque le groupe a signé avec Island Records au début des années 1970, ils sont devenus populaires auprès du public international.

Bob Marley, le musicien le plus connu de la musique reggae

Il a produit une série d’albums politiquement chargés

Lorsque Livingston et Tosh sont partis pour une carrière solo, Marley a embauché un nouveau groupe et a occupé le devant de la scène en tant que chanteur, auteur-compositeur et guitariste rythmique. Il a produit une série d’albums chargés politiquement qui reflétaient la vive conscience sociale qui a défini ses paroles. Il a écrit sur la montée du chômage, les approvisionnements alimentaires rationnés et la violence politique omniprésente qu’il a vu en Jamaïque, qui l’ont transformé en une icône culturelle influente.

En 1976, deux jours avant qu’il ne donne un concert gratuit « Smile Jamaica » visant à réduire les tensions entre les factions politiques en guerre, un tireur inconnu l’a attaqué, lui et son entourage. Bien que les balles aient effleuré Bob et sa femme Rita Marley, elles ont électrisé une foule de 80 000 personnes lorsque les deux sont montés sur scène avec les Wailers. Le geste de survie provocateur a renforcé sa légende et galvanisé davantage ses perspectives politiques, résultant en les albums les plus militants de sa carrière.

 

Marley a eu plusieurs enfants et a également adopté des enfants

Petite histoire de Marley et de sa femme Rita : Il l’a épousée à 21 ans (elle était institutrice du dimanche à l’époque) et est resté marié avec elle jusqu’à sa mort. Il a adopté sa fille et ils ont eu quatre enfants ensemble pendant leur mariage. Marley a également eu au moins huit autres enfants avec huit femmes différentes. Les rumeurs font allusion à plusieurs autres enfants non réclamés mais ceux nommés officiellement sont : Imani, Sharon, Cedella, David (alias Ziggy), Stephen, Robbie, Rohan, Karen, Stephanie, Julian, Ky-Mani, Damian et Madeka.

 

Il est le front d’une marque mondiale de marijuana

Au fur et à mesure des promotions des célébrités, cela semble certainement être un ajustement parfait : sous le label Marley Natural, l’icône du reggae est à la tête d’une marque mondiale de marijuana. Les produits incluent les « souches de cannabis jamaïcaines patrimoniales » – prétendument les mêmes que Marley lui-même aurait appréciées – ainsi que des accessoires pour fumeurs, des crèmes, des lotions et d’autres articles. La fille de Marley, Cedella, qualifie la marque de « moyen authentique d’honorer son héritage en ajoutant sa voix à la conversation sur le cannabis et en aidant à mettre fin aux méfaits sociaux causés par la prohibition ». Mon père serait si heureux de voir les gens comprendre le pouvoir de guérison de l’herbe.

 

Il est l’une des célébrités décédées les mieux rémunérées

Fin 2018, Fo Le magazine rbes a classé Marley au cinquième rang de la liste des célébrités décédées les mieux rémunérées. En plus de Marley Natural, sa famille possède également sous licence des marques de café, d’équipement audio, de vêtements et d’articles de style de vie. Bien sûr, Marley a également vendu plus de 75 millions d’albums au cours des deux dernières décennies. Legend, une rétrospective de son travail, est l’album de reggae le plus vendu de tous les temps. Plus de 12 millions d’exemplaires ont été vendus à l’international et plusieurs milliers de nouvelles unités se vendent chaque semaine.

 

Marley est décédé d’un cancer le 11 mai 1981 à Miami. Son corps a été ramené en Jamaïque pour être enterré et, en une journée, 40 000 personnes ont défilé devant son cercueil alors que son corps gisait dans l’arène nationale de la Jamaïque.

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