Nous n’associons pas souvent la dépression à la douleur physique, mais la recherche montre que cette maladie mentale peut vraiment faire mal.

La dépression fait mal. Et bien que nous associions souvent cette maladie mentale à une douleur émotionnelle comme la tristesse, les pleurs et des sentiments de désespoir, la recherche montre que la dépression peut également se manifester par une douleur physique.

Bien que nous ne considérions pas souvent la dépression comme une douleur physique, certaines cultures le font, en particulier celles où il est « tabou » de parler ouvertement de santé mentale.

Différentes cultures peuvent comprendre la dépression différemment. Par exemple, les Américains d’origine asiatique peuvent être plus susceptibles de décrire et de comprendre la dépression comme des symptômes physiques. Cela peut influencer le traitement qu’ils recherchent et à qui ils le demandent. Ceci est comparé à la compréhension occidentale de la dépression comme étant principalement une expérience de l’humeur interne.

Mais garder ces symptômes physiques en tête de liste est tout aussi important que les effets émotionnels.

D’une part, c’est un excellent moyen de garder le contrôle de votre corps et de votre esprit. Les symptômes physiques peuvent signaler le début d’une période dépressive ou vous indiquer si vous souffrez ou non de dépression.

D’un autre côté, les symptômes physiques démontrent que la dépression est, en fait, bien réelle et peut nuire à notre bien-être général.

Voici sept des symptômes physiques les plus courants de la dépression :

1. Fatigue ou niveaux d’énergie inférieurs constants
La fatigue est un symptôme courant de la dépression. De temps en temps, nous avons tous des niveaux d’énergie inférieurs et pouvons nous sentir paresseux le matin, espérant rester au lit et regarder la télévision au lieu d’aller travailler.

Alors que nous pensons souvent que l’épuisement provient du stress, la dépression peut également causer de la fatigue. Cependant, contrairement à la fatigue quotidienne, la fatigue liée à la dépression peut également causer des problèmes de concentration, des sentiments d’irritabilité et d’apathie.

Le Dr Maurizio Fava, directeur du programme de recherche clinique au Massachusetts General Hospital de Boston, souligne que les personnes déprimées ont souvent un sommeil non réparateur, ce qui signifie qu’elles se sentent paresseuses même après une nuit complète de repos.

Cependant, étant donné que de nombreuses maladies physiques, comme les infections et les virus, peuvent également causer de la fatigue, il peut être difficile de déterminer si l’épuisement est lié ou non à la dépression.

Une façon de dire : alors que la fatigue quotidienne est un signe de cette maladie mentale, d’autres symptômes comme la tristesse, le sentiment de désespoir et l’anhédonie (manque de plaisir dans les activités quotidiennes) peuvent également être présents lorsque vous êtes déprimé.

2. Diminution de la tolérance à la douleur
Avez-vous déjà l’impression que vos nerfs sont en feu et pourtant vous ne trouvez aucune raison physique à votre douleur ? Il s’avère que la dépression et la douleur coexistent souvent.

Une étude de 2015 a montré une corrélation entre les personnes déprimées et une diminution de la tolérance à la douleur, tandis qu’une autre étude de 2010 a montré que la douleur a un impact plus important sur les personnes déprimées.

Ces deux symptômes n’ont pas de relation claire de cause à effet, mais il est important de les évaluer ensemble, surtout si votre médecin vous recommande des médicaments.

Certaines recherches suggèrent  que l’utilisation d’antidépresseurs peut non seulement aider à soulager la dépression, mais peut également agir comme analgésique et combattre la douleur.

3. Maux de dos ou douleurs musculaires partout
Vous pourriez vous sentir bien le matin, mais une fois que vous êtes au travail ou assis à un bureau d’école, votre dos commence à vous faire mal. Il peut s’agir de stress ou de dépression. Bien qu’ils soient souvent associés à une mauvaise posture ou à des blessures, les maux de dos peuvent également être un symptôme de détresse psychologique.

Une étude de recherche de 2017 portant sur 1 013 étudiants universitaires canadiens a trouvé une association directe entre la dépression et les maux de dos.

Les psychologues et les psychiatres pensent depuis longtemps que les problèmes émotionnels peuvent causer des douleurs chroniques, mais les détails font encore l’objet de recherches, comme le lien entre la dépression et la réponse inflammatoire du corps.

Des études plus récentes suggèrent que l’inflammation dans le corps peut avoir quelque chose à voir avec les neurocircuits de notre cerveau. On pense que l’inflammation peut interrompre les signaux cérébraux et peut donc jouer un rôle dans la dépression et la façon dont nous la traitons.

4. Maux de tête
Presque tout le monde a des maux de tête occasionnels. Ils sont si courants que nous les considérons souvent comme rien de grave. Des situations de travail stressantes, comme un conflit avec un collègue, peuvent même déclencher ces maux de tête.

Cependant, votre mal de tête peut ne pas toujours être induit par le stress, surtout si vous avez toléré votre collègue dans le passé. Si vous remarquez un passage à des maux de tête quotidiens, cela pourrait être un signe de dépression.

Contrairement aux migraines atroces, les maux de tête liés à la dépression ne nuisent pas nécessairement au fonctionnement. Décrit par la National Headache Foundation comme des « maux de tête de tension », ce type de douleur à la tête peut ressembler à une légère sensation lancinante, en particulier autour des sourcils.

Bien que ces maux de tête soient soulagés par des analgésiques en vente libre, ils se reproduisent généralement régulièrement. Parfois tension chronique

les maux de tête peuvent être un symptôme de trouble dépressif majeur.

Cependant, les maux de tête ne sont pas la seule indication que votre douleur peut être psychologique. Les personnes souffrant de dépression éprouvent souvent des symptômes supplémentaires comme de la tristesse, des sentiments d’irritabilité et une baisse d’énergie.

5. Problèmes oculaires ou diminution de la vision
Trouvez-vous que le monde semble flou ? Alors que la dépression peut rendre le monde gris et sombre, une étude de 2010 en Allemagne suggère que ce problème de santé mentale peut en fait affecter la vue.

Dans cette étude de 80 personnes, les personnes déprimées avaient du mal à voir les différences en noir et blanc. Connue par les chercheurs sous le nom de « perception de contraste », cela pourrait expliquer pourquoi la dépression peut rendre le monde flou.

6. Douleur à l’estomac ou malaise dans l’abdomen
Cette sensation d’enfoncement dans votre estomac est l’un des signes les plus reconnaissables de la dépression. Cependant, lorsque votre abdomen commence à avoir des crampes, il est facile de l’écrire comme des gaz ou des douleurs menstruelles.

Une douleur qui s’aggrave, surtout lorsque le stress survient, peut être un signe de dépression. En fait, les chercheurs de la Harvard Medical School suggèrent que les maux d’estomac tels que les crampes, les ballonnements et les nausées peuvent être le signe d’une mauvaise santé mentale.

Quel est le lien ? Selon ces chercheurs de Harvard, la dépression peut provoquer (ou être le résultat de) un système digestif enflammé, avec une douleur qui est facilement confondue avec des maladies comme une maladie inflammatoire de l’intestin ou le syndrome du côlon irritable.

Les médecins et les scientifiques appellent parfois l’intestin le « second cerveau », car ils ont découvert un lien entre la santé intestinale et le bien-être mental. Nos estomacs sont pleins de bonnes bactéries et s’il y a un déséquilibre des bonnes bactéries, des symptômes d’anxiété et de dépression peuvent survenir.

Une alimentation équilibrée et la prise de probiotiques peuvent améliorer la santé intestinale, ce qui peut également améliorer l’humeur, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

7. Problèmes digestifs ou horaires intestinaux irréguliers
Les problèmes digestifs, comme la constipation et la diarrhée, peuvent être embarrassants et inconfortables. Souvent causé par une intoxication alimentaire ou des virus gastro-intestinaux, il est facile de supposer que l’inconfort intestinal provient d’une maladie physique.

Mais des émotions comme la tristesse, l’anxiété et l’accablement peuvent perturber nos voies digestives. Une étude de 2011  suggère un lien entre l’anxiété, la dépression et les douleurs gastro-intestinales.


La douleur est une autre façon dont votre cerveau communique
Si vous ressentez un malaise à identifier et à parler d’émotions pénibles, comme la tristesse, la colère et la honte, cela pourrait entraîner une manifestation différente des sentiments dans le corps.

Si vous ressentez l’un de ces symptômes physiques pendant une période prolongée, prenez rendez-vous avec votre médecin de soins primaires ou votre infirmière praticienne.

Selon l’American Psychological Association, la dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes, affectant 14,8 millions d’adultes américains chaque année.

La dépression peut être causée par divers facteurs, tels que la génétique, l’exposition au stress ou aux traumatismes de l’enfance et la chimie du cerveau. Les personnes souffrant de dépression ont souvent besoin d’une aide professionnelle, comme une psychothérapie et des médicaments, pour se rétablir complètement.

Donc, lors de votre rendez-vous, si vous pensez que ces symptômes physiques pourraient être plus qu’apparents, demandez un dépistage de la dépression et de l’anxiété. De cette façon, votre fournisseur de soins de santé peut vous mettre en contact avec l’aide dont vous avez besoin.

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