On estime que 16,2 millions d’adultes  ont eu au moins un épisode dépressif majeur.

Bien que la dépression puisse affecter une personne psychologiquement, elle a également le potentiel d’affecter les structures physiques du cerveau. Ces changements physiques vont de l’inflammation et de la restriction d’oxygène au rétrécissement réel.

En bref, la dépression peut avoir un impact sur le centre de contrôle central de votre système nerveux.

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur la façon dont la dépression peut affecter le cerveau physique et sur les moyens d’éviter potentiellement ces changements, nous avons tout expliqué pour vous.

a person drowns underwater

Rétrécissement du cerveau
Les dernières recherches montrent que la taille de régions cérébrales spécifiques peut diminuer chez les personnes souffrant de dépression.

Les chercheurs continuent de débattre des régions du cerveau qui peuvent rétrécir en raison de la dépression et de combien. Mais les études actuelles ont montré que les parties suivantes du cerveau peuvent être affectées :

hippocampe
thalamus
amygdale
frontale
cortex préfrontal
La réduction de ces zones est liée à la gravité et à la durée de l’épisode dépressif.

Dans l’hippocampe, par exemple, des changements notables peuvent survenir entre 8 mois et un an au cours d’un seul épisode de dépression ou de plusieurs épisodes plus courts.

Cela dit, lorsqu’une section du cerveau se rétrécit, les fonctions associées à cette section en particulier diminuent également.

Par exemple, le cortex préfrontal et l’amygdale travaillent ensemble pour contrôler les réponses émotionnelles et la reconnaissance des signaux émotionnels chez les autres. Cela peut potentiellement contribuer à une réduction de l’empathie chez les personnes souffrant de dépression post-partum (DPP).

Inflammation du cerveau
De nouveaux liens sont également établis entre l’inflammation et la dépression. Cependant, il n’est toujours pas clair si l’inflammation provoque la dépression ou vice versa.

Mais l’inflammation cérébrale pendant la dépression est liée à la durée pendant laquelle une personne a été déprimée. Une étude récente Trusted Source a montré que les personnes déprimées pendant plus de 10 ans présentaient 30 % d’inflammation en plus par rapport aux personnes déprimées pendant moins de temps.

En conséquence, une inflammation cérébrale significative est plus susceptible d’être pertinente dans le trouble dépressif persistant.

Étant donné que l’inflammation cérébrale peut entraîner la mort des cellules du cerveau, cela peut entraîner un certain nombre de complications, notamment :

rétrécissement (discuté ci-dessus)
diminution de la fonction des neurotransmetteurs
capacité réduite du cerveau à changer à mesure que la personne vieillit (neuroplasticité)
Ensemble, ceux-ci peuvent conduire à des dysfonctionnements dans :

le développement du cerveau
apprentissage
Mémoire
humeur
Restriction d’oxygène
La dépression a été liée à une diminution de l’oxygène dans le corps. Ces changements peuvent être dus à des changements dans la respiration causés par la dépression – mais qui vient en premier et cause l’autre reste inconnu.

Un facteur cellulaire produit en réponse au manque d’oxygène du cerveau (hypoxie) est élevé dans des cellules immunitaires spécifiques trouvées chez les personnes atteintes d’un trouble dépressif majeur et d’un trouble bipolaire.

Dans l’ensemble, le cerveau est très sensible aux réductions d’oxygène, ce qui peut entraîner :

inflammation
lésion des cellules cérébrales
mort des cellules cérébrales
Comme nous l’avons appris, l’inflammation et la mort cellulaire peuvent entraîner une multitude de symptômes associés au développement, à l’apprentissage, à la mémoire et à l’humeur. Même l’hypoxie à court terme peut prêter à confusion, un peu comme ce qui est observé chez les randonneurs de haute altitude.

Mais il a été démontré que les traitements en chambre à oxygène hyperbare, qui augmentent la circulation de l’oxygène, soulagent les symptômes de la dépression chez l’homme.

Changements structurels et connectifs
Les effets de la dépression sur le cerveau peuvent également entraîner des changements structurels et conjonctifs.

Ceux-ci inclus:

Fonctionnalité réduite de l’hippocampe. Cela peut entraîner des troubles de la mémoire.
Fonctionnalité réduite du cortex préfrontal. Cela peut empêcher la personne de faire avancer les choses (fonction exécutive) et affecter son attention.
Fonctionnalité réduite de l’amygdale. Cela peut affecter directement l’humeur et la régulation émotionnelle.
Les modifications prennent généralement au moins huit mois à se développer.

Le potentiel de dysfonctionnement persistant de la mémoire, des fonctions exécutives, de l’attention, de l’humeur et de la régulation émotionnelle existe bel et bien après des épisodes de dépression de longue durée.

Bien qu’il existe un certain nombre de façons de traiter les symptômes de la dépression, ces étapes peuvent également prévenir ou minimiser les changements énumérés ci-dessus.

Voici quelques exemples :

Demander de l’aide
Il est très important d’être prêt à demander de l’aide. Malheureusement, la stigmatisation entourant les maladies mentales est un obstacle majeur à l’obtention d’aide, en particulier chez les hommes.

Lorsque nous comprenons que la dépression est une maladie physique – comme nous l’avons montré ci-dessus – cela peut aider la société à s’éloigner de ces stigmates.

Si vous souffrez de dépression, rappelez-vous que ce n’est pas de votre faute et que vous n’êtes pas seul.

La thérapie cognitive et de groupe, en particulier celles qui intègrent des techniques de pleine conscience pour soulager le stress, peut être une excellente ressource pour trouver du soutien et surmonter ces stigmates. Il a même été démontré qu’ils aident à traiter les symptômes de la dépression.

Prendre des antidépresseurs
Si vous vivez actuellement un épisode dépressif, les antidépresseurs peuvent aider à prévenir les changements physiques qui peuvent survenir. Ils peuvent être des aides efficaces pour gérer ces effets physiques, ainsi que les symptômes de la dépression.

Une combinaison de psychothérapie et d’antidépresseurs peut être incroyablement efficace pour combattre les changements physiques et vous aider à faire face à vos symptômes.

Réduire votre stress
Si vous n’êtes pas actuellement déprimé, le meilleur moyen de prévenir ces changements cérébraux est d’empêcher l’apparition d’un épisode dépressif.

Il existe de nombreuses preuves établissant un lien entre le stress psychologique et le déclenchement d’épisodes dépressifs dans de nombreuses formes de dépression.

Demander simplement à quelqu’un de réduire la quantité de stress dans sa vie peut sembler impossible ou intimidant, mais il existe en fait des changements simples et brefs que vous pouvez apporter pour aider à réduire votre stress.

Commentez via Facebook