8 questions courantes sur la variole du singe

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La nouvelle d’un virus connu sous le nom de monkeypox a commencé à faire la une des journaux aux États-Unis en mai lorsque l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appris l’existence d’un cas confirmé chez une personne de Grande-Bretagne qui était revenue d’un voyage au Nigéria.

Le 18 mai, le premier cas américain a été confirmé chez un homme du Massachusetts.

Plus de deux mois plus tard, deux États – New York et la Californie – ont déclaré l’état d’urgence suite à l’épidémie de monkeypox.

La terminologie peut sembler trop familière – COVID-19 est toujours considéré comme une pandémie mondiale. Maintenant, il y a un autre problème de santé dont il faut s’inquiéter, et 1 Américain sur 5 craint de contracter la variole du singe, selon une enquête nationale du Annenberg Public Policy Center.

C’est un taux inférieur à celui des personnes qui craignent de contracter le COVID (1 sur 3), bien que 48 % ne sachent pas lequel des deux virus est le plus contagieux.

Annenberg a trouvé un autre problème avec les informations sur la variole du singe : 66 % ne sont pas sûrs ou ne croient pas qu’un vaccin contre la variole du singe existe.

De plus, la mésinformation et la désinformation sur le monkeypox se propagent plus rapidement que le virus.

Pour aider à sensibiliser et à dissiper les idées fausses, nous avons demandé à des experts de la santé de répondre aux questions courantes que la plupart des gens se posent sur le monkeypox et sur la meilleure façon de se protéger. Voici ce qu’ils avaient à dire.

Qu’est-ce que la variole du singe ?
« Le monkeypox est une infection virale issue de la même famille que le virus de la variole », explique le Dr Thomas Yadegar, directeur médical de l’unité de soins intensifs du Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center. « C’est une maladie auto-limitative, ce qui signifie qu’avec le temps, l’infection devrait se résoudre d’elle-même. »

Bien que les gens aux États-Unis découvrent peut-être la variole du singe, ce n’est pas un nouveau virus.

«Le virus de la variole du singe a été découvert pour la première fois chez des singes en 1958, puis chez l’homme au début des années 1970», explique Rachel Cox, DNP, FNP-BC, professeure adjointe à l’École des sciences infirmières de l’Institut des professions de la santé de l’HGM. « Bien que la variole du singe et la variole aient des symptômes similaires, la variole du singe est généralement plus bénigne et beaucoup moins susceptible de causer la mort. »

Cox dit que les symptômes du monkeypox incluent :

éruption cutanée
fièvre
des frissons
courbatures
fatigue
mal de tête
symptômes respiratoires, tels que mal de gorge, toux et congestion nasale
des ganglions lymphatiques enflés
Cox dit en outre que l’éruption cutanée peut apparaître sur :

Visage
organes génitaux
bouche
mains
pieds
poitrine
anus
« L’éruption commence souvent par des lésions plates qui se soulèvent, semblables à des cloques ou des boutons, puis se remplissent de liquide et de pus », explique Cox. Tant que l’éruption est présente, la peau peut être très sensible et douloureuse. « Les cloques se croûtent ou deviennent croustillantes, puis tombent, laissant potentiellement des cicatrices sur la peau. »

Comment se propage-t-il ?
Actuellement, la plupart des cas de monkeypox concernent des hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes. Pourtant, le Dr Michael Chang, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Memorial Hermann à Houston, souligne que personne n’est à l’abri de l’infection par le monkeypox. Il ne se soucie pas de votre orientation sexuelle, de votre âge ou de votre état de santé.

« La variole du singe peut se propager à n’importe qui – enfants et adultes, en bonne santé ou immunodéprimés », explique Chang.

Chang dit que le principal mode de transmission est le contact peau à peau. Ce contact peut inclure :

contact direct avec des éruptions cutanées, des croûtes ou des fluides corporels, y compris les sécrétions respiratoires d’une personne atteinte de monkeypox
contact étroit ou direct, généralement défini comme une activité sexuelle, une étreinte, un baiser ou un contact face à face prolongé
toucher des objets non lavés, des tissus (vêtements, literie ou serviettes) et des surfaces qui ont été utilisées par une personne atteinte de monkeypox, bien que ce mode ne soit pas aussi courant
Chang ajoute qu’une personne enceinte peut transmettre le virus à son fœtus par le placenta.

« Dans le passé, la plupart des cas de monkeypox concernaient en fait des enfants après un contact avec des animaux infectés, mais cela ne semble pas être le cas avec l’épidémie actuelle », ajoute Chang. « Une épidémie aux États-Unis en 2003 a été attribuée à des chiens de prairie infectés. »

Le monkeypox est-il une IST ?
Monkeypox n’est pas une infection sexuellement transmissible. Mais Erica Susky, une praticienne du contrôle des infections basée à Toronto, affirme que les individus l’étiquettent à tort comme tel.

« L’idée fausse est qu’il s’agit d’une infection sexuellement transmissible, mais des contacts étroits de nature non sexuelle peuvent également être une source de transmission », explique Susky. «Par exemple, un contact étroit peau à peau, des câlins, des baisers et un contact étroit face à face. Tous ces contacts peuvent ne pas être de nature sexuelle, bien que le contact sexuel soit également une opportunité de transmission virale.

Bien que la variole du singe puisse se transmettre sexuellement, ce n’est pas le mode principal – le contact peau à peau l’est – c’est pourquoi il n’est pas considéré comme une IST.

La variole du singe est-elle mortelle ?
« Ce type de monkeypox est rarement mortel », explique le Dr Douglas Chiriboga du Pomona Valley Hospital Medical Center. « Le type de monkeypox auquel nous avons affaire actuellement est de type ouest-africain. »

Mais Chiriboga et d’autres avertissent que certaines populations sont plus à risque de décès.

« Cela peut être [mortel] pour les enfants non vaccinés et les populations immunodéprimées », déclare Chang.

Cox ajoute que précédent de nombreuses épidémies ont vu 1 à 10 pour cent de la population mourir.

« Les chercheurs en apprennent actuellement davantage sur la façon de traiter la maladie et de prévenir les complications graves », a déclaré Cox.

Le monkeypox est-il guérissable ?
Il n’existe actuellement aucun remède connu contre la variole du singe, note le Dr Jay Varma, conseiller médical en chef de Kroll, membre de l’Institut Kroll et directeur du Cornell Center for Pandemic Prevention and Response.

Cependant, il existe certains traitements. Varma explique que les médecins peuvent obtenir Tecovirimat (marque TPOXX) auprès du CDC.

« Au cours de cette épidémie, certains patients qui ont reçu ce médicament ont signalé qu’il avait aidé à éliminer plus rapidement leur éruption cutanée et à réduire considérablement leur douleur », déclare Varma.

Cox a réitéré que le monkeypox est une maladie auto-limitative.

« Monkeypox disparaît généralement de lui-même après deux à quatre semaines », explique Cox. « Cependant, les enfants et les personnes souffrant de certaines conditions médicales peuvent devenir plus gravement malades. »

Existe-t-il un vaccin contre la variole du singe ?
Varma dit que les gens reçoivent l’un des deux vaccins disponibles contre la variole, qui se sont révélés efficaces contre la variole du singe :

ACAM2000, le vaccin original contre la variole
JYNNEOS, un nouveau vaccin
On estime que le vaccin est efficace à environ 85% pour la prévention de la variole du singe, mais la recherche est actuellement limitée.

« Les chercheurs mènent actuellement des études sur les patients pendant cette épidémie pour fournir une estimation plus précise de la protection du vaccin dans la vie réelle », déclare Varma.

Le CDC recommande la vaccination pour les personnes qui

ont été exposés au monkeypox au cours des 4 à 14 derniers jours
occupent certaines professions, comme les travailleurs de laboratoire qui manipulent directement des animaux porteurs d’orthopoxvirus qui présentent un risque d’infection pour les humains
Pourquoi le monkeypox est-il un problème de santé si grave en ce moment ?
Si la variole du singe est rarement mortelle, pourquoi les États déclarent-ils des urgences ? Pourquoi l’OMS a-t-elle déclaré une urgence sanitaire mondiale, une distinction rare ?

« Chez la plupart des patients, le monkeypox provoque une douleur et un inconfort extrêmes pendant plusieurs semaines dans de nombreuses parties du corps », explique Varma. « Dans certaines situations, la douleur peut être si intense qu’elle nécessite une hospitalisation, l’éruption cutanée peut laisser des cicatrices permanentes sur la peau ou être infectée par des bactéries, et/ou la maladie peut endommager le cerveau, les yeux et les poumons. »

Varma note également que pour d’autres virus, y compris le COVID-19, les prestataires de soins de santé et les scientifiques n’ont découvert d’autres effets que plus tard, comme le long COVID-19.

Cela pose également un risque plus grave pour les populations vulnérables, telles que les enfants et les personnes immunodéprimées, souligne Susky.

Combien de temps une personne atteinte de monkeypox est-elle contagieuse ?
Les personnes atteintes de monkeypox sont contagieuses jusqu’à ce que l’éruption ait complètement disparu, note Varma.

« Cela signifie qu’une ampoule s’est transformée en croûte, que la croûte s’est formée et est tombée, et qu’une nouvelle peau recouvre maintenant la zone où se trouvaient auparavant l’ampoule et la croûte », dit-il.

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