9 mythes sur la ménopause, démystifiés par des experts

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Avec des décennies de règles à votre actif, vous êtes peut-être prête à dire adieu aux menstruations. Après tout, pour de nombreuses femmes, l’idée d’une vie sans crampes mensuelles, fringales et sautes d’humeur peut sembler tout simplement soulageante. Cependant, avant de pouvoir ressentir un soulagement, vous devrez faire l’expérience de la ménopause, des symptômes et de tout.

Petit rappel : la ménopause est le moment de la vie d’une femme où les menstruations se terminent ; elles surviennent 12 mois après les dernières règles. Elle est marquée par une chute naturelle des hormones de reproduction (œstrogènes et progestérone) produites par les ovaires. Collectivement, les années précédant la ménopause sont connues sous le nom de périménopause ou transition ménopausique, selon l’Office on Women’s Health. Les changements hormonaux qui se produisent pendant cette période sont responsables de symptômes gênants comme les bouffées de chaleur, l’anxiété et les troubles du sommeil, pour n’en nommer que quelques-uns.

La ménopause est tout à fait normale et naturelle. Mais quand même, cela peut être une période déroutante pour de nombreuses femmes, surtout si elles n’en ont jamais parlé à des amies ou à des proches. Malheureusement, la conversation autour de la ménopause est assez limitée, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de mythes et d’idées fausses qui circulent. Pour vous aider à traverser cette transition de vie majeure (et inévitable !), nous démystifions certains des mythes les plus courants sur la ménopause, avec l’aide de médecins et de professionnels de la santé.

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Mythe : La ménopause (et ses symptômes) commence toujours dans la cinquantaine.
S’il est vrai que l’âge moyen de la ménopause est de 51 ans, la fourchette « normale » de la ménopause est plus grande que vous ne le pensez – elle se situe entre 45 et 55 ans, selon Jill Angelo, PDG et cofondatrice de Gennev, une entreprise numérique clinique de la ménopause. (Ceci est indépendant de l’âge au moment de vos premières règles et de votre grossesse, ainsi que des antécédents de contraception.) De plus, « les changements du cycle menstruel et les premiers symptômes peuvent apparaître à la fin de la trentaine, chaque décennie [causant des symptômes différents] », elle explique. « Certains facteurs, notamment le tabagisme ou une hystérectomie antérieure (ablation de l’utérus) peuvent entraîner une ménopause à un plus jeune âge, [tandis que] l’ablation des ovaires à tout âge entraîne une ménopause immédiate. » Sinon, les antécédents familiaux peuvent jouer un rôle dans l’âge de la ménopause naturelle ou de la ménopause sans cause précise.

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Les symptômes de la ménopause durent éternellement.
Heureusement, c’est faux. Comme mentionné précédemment, la ménopause se caractérise par une baisse des niveaux d’oestrogènes. Pendant ce temps, vous ressentirez les symptômes de la ménopause alors que votre corps tente lentement de retrouver son équilibre. Cependant, comme cette transition se produit lentement, les symptômes persistent souvent pendant un certain temps, mais pas éternellement. En moyenne, les symptômes durent quatre ans et demi après les dernières règles d’une personne (et environ sept ans au total), selon une étude publiée dans JAMA Internal Medicine. De plus, les « symptômes les plus problématiques ont tendance à être plus visibles au cours des premières années de la transition, [éventuellement] diminuant avec le temps », explique Angelo, ajoutant que tout le monde est différent, il est donc impossible de prédire combien de temps dureront les symptômes de la ménopause. pour un individu en particulier.

Mais attention : vos habitudes de vie peuvent jouer un rôle. Selon une étude de 2020, une activité physique régulière peut minimiser la gravité des symptômes de la ménopause. D’un autre côté, des habitudes comme fumer des cigarettes et boire de l’alcool peuvent en fait augmenter la fréquence et la gravité des symptômes. Selon une étude de 2021, il a également été constaté que le stress émotionnel exacerbe les symptômes de la ménopause. Cela dit, il n’est jamais trop tard pour ajuster ses habitudes au nom de la gestion de la ménopause.

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Mythe : Si vous avez manqué quelques règles, vous êtes en ménopause.
Pour être considérée comme ménopausée, vous devez vous passer d’une période d’un an, explique Lisa Savage, MD, FACOG, obstétricienne / gynécologue à Gennev. Cela dit, pendant la périménopause, il est courant d’avoir des règles sautées ou irrégulières pendant quelques mois ou années, ajoute-t-elle. L’irrégularité du cycle dans cette phase, explique le Dr Savage, « est due à la variabilité et à l’incohérence [de] la fonction ovarienne ».

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Mythe : La ménopause est une maladie.
Non, non et non. Il n’est pas rare que la ménopause soit discutée comme s’il s’agissait d’un trouble ou d’une maladie. Et bien que les symptômes typiques puissent perturber la vie quotidienne, c’est tout sauf une maladie. « C’est une transition naturelle que chaque femme traversera, tout comme la puberté », déclare Angelo. « [Les professionnels de la santé de Gennev] considèrent la ménopause comme le début de la seconde moitié de la vie, que nous espérons être épanouissante et dynamique avec la bonne perspective et le bon soutien. »

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Mythe : Les femmes doivent composer uniquement avec les symptômes de la ménopause.
« La société a appris à de nombreuses [femmes] à sourire et à supporter », déclare Angelo. Cependant, avec plus de solutions sur ordonnance et naturelles disponibles, il est possible de minimiser l’impact des symptômes et de prospérer pendant la transition de la ménopause. « Les femmes n’ont pas besoin d’attendre pour traiter leurs symptômes de la ménopause jusqu’à ce qu’ils deviennent insupportables », insiste-t-elle. C’est pourquoi il est crucial de consulter régulièrement votre gynécologue, quel que soit votre âge ou votre phase de ménopause. Et ne soyez pas  timide : Renseignez-vous sur les meilleures options pour gérer votre ensemble personnel de symptômes.

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Mythe : La ménopause ne provoque que des bouffées de chaleur.
Faux. Alors que les bouffées de chaleur sont des symptômes « classiques », la ménopause peut affecter la température de votre corps de multiples façons, explique le Dr Savage. Après une bouffée de chaleur, vous pouvez avoir froid car la sueur s’évapore. Cela peut faire boule de neige en une alternance de sensations de chaud et de froid, entraînant un phénomène de « couvre-toi, couvre-toi » la nuit. Dans d’autres cas, certaines femmes éprouvent des bouffées de froid sans bouffées de chaleur au préalable. Tout cela provient de l’hypothalamus, une partie du cerveau qui, en raison des altérations hormonales, réagit de manière inappropriée aux petits changements de la température corporelle centrale. Pour gérer ces symptômes, le Dr Savage recommande de s’habiller en couches, comme porter une écharpe et un cardigan par-dessus un débardeur. De cette façon, vous pouvez facilement supprimer des couches (ou les regrouper) en fonction de ce que vous ressentez.

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Mythe : Pas de règles signifie pas de crampes.
Ce n’est pas la meilleure nouvelle, mais il est utile de savoir dans quoi vous vous embarquez. Pendant la périménopause, il est possible de ressentir des crampes pelviennes même si vous n’avez pas de règles, explique le Dr Savage, expliquant que l’utérus est constitué de tissus musculaires solides qui peuvent se comprimer et se contracter. lorsque la fonction ovarienne décline. Cependant, si vous continuez à ressentir des crampes malgré l’absence de règles, elle vous recommande de consulter votre médecin pour une évaluation gynécologique, au cas où. Si tout va bien, vous pouvez utiliser les remèdes habituels contre les crampes (pensez : ibuprofène, coussins chauffants, etc.) pour obtenir un soulagement.

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Mythe : Vous ne pouvez pas tomber enceinte juste avant la ménopause.
Bien que la fertilité diminue à mesure que vous vieillissez, cela ne signifie pas nécessairement que la grossesse est hors de question. C’est parce que vous pouvez toujours ovuler pendant la périménopause, même si vous avez des règles sautées ou irrégulières, explique le Dr Savage. Une grossesse non planifiée est donc une possibilité réelle, même si vous approchez de la ménopause. Afin d’éviter une grossesse non désirée, vous devrez toujours utiliser un moyen de contraception jusqu’à ce que vous ayez passé un an sans règles, ce qui, encore une fois, est la définition officielle de la ménopause. Cela peut être particulièrement important pour toute personne souffrant de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, l’hypertension ou le diabète, qui peuvent poser de graves risques pour la santé des femmes enceintes. Sur cette note…

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Mythe : Vous ne pouvez pas utiliser la pilule après 35 ans.
« C’est un mythe ! » dit le Dr Savage. À moins que vous ne fumiez des cigarettes ou que vous ayez certaines conditions médicales, vous pouvez utiliser une pilule contraceptive à faible dose pour gérer les symptômes pendant la périménopause, ajoute-t-elle. De plus, vous pouvez continuer à prendre la pilule jusqu’à 55 ans, car elle « contient des œstrogènes et des progestatifs, qui peuvent équilibrer les hormones, contrôler les cycles et fournir une contraception », explique le Dr Savage. Mais parlez toujours, toujours à votre médecin, qui peut confirmer si c’est la bonne décision pour vous.

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