À Bucha, en Ukraine, une femme peint des fleurs autour des impacts de balles

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Quand Ivanka Siolkowsky est arrivée pour faire du bénévolat à Bucha – une banlieue dévastée de la capitale ukrainienne – elle a rencontré un homme qui a dit qu’il avait tout perdu lors de l’invasion russe. Son fils a été tué. Sa maison a été bombardée et incendiée. « Il n’y a plus de joie pour moi dans cette ville », lui a dit l’homme, connu sous le nom de Sasha, se souvient-elle.

Canadian-born Ivanka Siolkowsky paints flowers over the many bullet holes in the streets of Bucha, Ukraine.  (Courtesy of Ivanka Siolkowsky)

Canadian-born Ivanka Siolkowsky paints flowers over bullet holes in the streets of Bucha, Ukraine.  (Courtesy of Ivanka Siolkowsky)

DATTALION (@dattalion) / Twitter

Même si les troupes russes n’occupent plus Bucha, où des scènes brutales de massacres de civils ont été découvertes, Sasha a déclaré à Siolkowsky, né au Canada, que les rues de son quartier chéri ne ressentaient plus la même chose. « Les impacts de balles dans ma clôture me rappellent tout ce que j’ai perdu », a-t-il déclaré, selon Siolkowsky.

« C’est à ce moment-là que j’ai eu l’idée de peindre la clôture », a déclaré Siolkowsky, 39 ans, au Washington Post. « Ses paroles m’ont brisé le cœur.

Siolkowsky, qui est d’origine ukrainienne et qui s’est d’abord rendue en Pologne après le début de la guerre pour aider les réfugiés fuyant la frontière, a déclaré avoir interrogé Sasha sur sa fleur préférée. Sasha a répondu que lui et son défunt fils aimaient tous les deux les jonquilles.

Il fit un geste vers le sol où poussaient des jonquilles jaunes, dit-elle : petits signes de vie parmi les cendres de la guerre.

Armé de cinq pots de peinture et de deux pinceaux, Siolkowsky a commencé à peindre la clôture de Sasha – pour transformer les impacts de balles en fleurs. « Pour continuer le travail que mère nature avait commencé. »

Au début, elle craignait que les gens n’apprécient pas ses œuvres ou qu’ils puissent les interpréter comme offensantes.

Le retrait des forces russes a révélé tant d’horreurs au cours de leurs 27 jours de contrôle – des scènes où les troupes ont décapité, brûlé, abusé sexuellement et ouvert le feu sur des civils, comme l’a rapporté le Washington Post. Plus de 200 cadavres ont été découverts dans des tombes peu profondes tandis que d’autres ont été abandonnés dans les rues. Les signes d’atrocités ont incité le président Joe Biden à qualifier le président russe Vladimir Poutine de «criminel de guerre».

« J’avais peur chaque fois que quelqu’un s’approchait de moi », a déclaré Siolkowsky.

Mais pendant qu’elle peignait, elle avait des spectateurs – et quelques aides. De l’autre côté de la rue, une fillette de 4 ans nommée Anya avait également regardé par la fenêtre et avait demandé à sa mère si elle pouvait sortir pour dire bonjour.

« Je lui ai donné le pinceau et elle m’a aidé avec quelques fleurs », a déclaré Siolkowsky. « Quand les voisins ont vu Anya m’aider, les gens ont commencé à me demander de peindre leurs clôtures aussi. »

Siolkowsky a ensuite peint cinq autres maisons. Elle a peint des fleurs dans leurs clôtures abattues – parfois avec l’aide de son petit apprenti.

Ensemble, ils ont peint des jonquilles et des marguerites à longues tiges, des coquelicots rouges et d’humbles myosotis. Il y avait aussi des tournesols jaune vif – la fleur nationale de l’Ukraine – qui sont devenus un symbole mondial de résistance et d’espoir depuis l’invasion des troupes russes fin février.

« Certes, j’aurais dû prendre une photo ou quelque chose à partir de quoi travailler, car les premières fleurs que j’ai peintes ne ressemblaient pas beaucoup à des jonquilles », a déclaré Siolkowsky.

« Mais je me suis améliorée à chaque impact de balle – et il y en avait beaucoup », a-t-elle déclaré.

Siolkowsky a expliqué que ses grands-parents maternels et paternels sont ukrainiens – et ce sont ses racines ukrainiennes qui ont déclenché sa décision de visiter le pays au milieu du conflit. « C’était mon devoir de venir aider mon peuple », a-t-elle déclaré.

Siolkowsky était en Pologne pendant plus de deux semaines après le déclenchement de la guerre pour aider aux évacuations, entrant et sortant d’Ukraine pour aider les mineurs non accompagnés à se mettre en sécurité avant d’attraper une pneumonie après avoir dormi dans des voitures par temps froid. Elle est rentrée chez elle pour récupérer mais a décidé de retourner en Ukraine pour faire du bénévolat dans les villes. Son plan était de « fournir de l’aide et de passer à autre chose » pendant son séjour à Bucha. Mais ensuite, elle a rencontré Sasha.