Winnie l’ourson, « l’ours du très petit cerveau », continue d’être un ours très célèbre. En fait, l’ourson est honoré chaque 18 janvier, également connu sous le nom de Winnie l’ourson. Cette date particulière a été choisie parce que c’est l’anniversaire d’Alan Alexander Milne (A.A. Milne), auteur de Winnie-the-Pooh (1926) et The House at Pooh Corner (1928).

Sans Milne, Pooh, Porcinet, Tigrou et le reste de la bande n’auraient jamais vu le jour. En l’honneur du créateur de Pooh, jetons un coup d’œil à cinq faits fascinants sur l’homme derrière l’ours qui aime le miel.

AA Milne, Christopher Robin and the curse of Winnie-the-Pooh | Books | The  Guardian

  1. Winnie l’ourson a réellement existé

Milne n’a pas rencontré de vrai ours, accompagné d’un groupe d’amis animaux, errant dans le bois des cent acres, mais presque tous les personnages de ses livres avaient des homologues de la vie réelle. Christopher Robin, le compagnon humain de Pooh, a été nommé d’après le propre fils de Milne, Christopher Robin Milne (qui était moins que ravi de son association incontournable avec les livres populaires en vieillissant). Winnie l’ourson était l’ours en peluche de Christopher.

Christopher Milne a également joué avec un porcelet en peluche, un tigre, une paire de kangourous et un âne opprimé (Owl et Rabbit ont été imaginés uniquement pour les livres). Et le bois des cent acres ressemble beaucoup à la forêt d’Ashdown, où les Milne avaient une maison à proximité.

Aujourd’hui, les jouets originaux qui ont inspiré Milne (et son fils) sont toujours visibles à la bibliothèque publique de New York. (Tous sauf Roo, c’est-à-dire qu’il a été perdu dans les années 1930.)

 

  1. Milne a écrit bien plus que « Winnie-the-Pooh »

Bien qu’il soit allé à Cambridge pour étudier les mathématiques, Milne a commencé à se concentrer sur l’écriture alors qu’il était encore étudiant. Après avoir obtenu son diplôme en 1903, il poursuit une carrière d’écrivain et produit bientôt des pièces humoristiques pour le magazine Punch. Milne a assumé les fonctions de rédacteur en chef adjoint à Punch en 1906.

Après son service pendant la Première Guerre mondiale, Milne est devenu un dramaturge à succès (avec des pièces originales, il a écrit des adaptations, telles que transformer The Wind in the Willows en Toad at Toad Hall). Milne est également l’auteur d’un roman policier populaire, The Red House Mystery (1922).

Cependant, une fois que ses livres Winnie l’ourson sont arrivés sur la scène, le nom de Milne a été à jamais associé à l’écriture pour enfants. Aujourd’hui, ses autres œuvres sont largement oubliées.

11 A.A. Milne Quotes That Are as Sweet as Honey

  1. Milne travaillait pour une unité de propagande secrète

Pendant la Première Guerre mondiale, Milne a combattu en tant que soldat, notamment à la bataille de la Somme. Lorsque la maladie l’a rendu inapte au front, son talent d’écrivain lui a valu d’être recruté pour rejoindre une unité de propagande secrète, le MI7b, en 1916.

À l’époque, le bilan croissant de la Première Guerre mondiale avait diminué le soutien du public et un mouvement anti-guerre se développait. Le but de l’unité de propagande de Milne était de renforcer le soutien à la guerre en écrivant sur l’héroïsme britannique et l’ignoblesse allemande.

En dépit d’être un pacifiste, Milne a suivi les ordres qui lui avaient été donnés. Mais à la fin de la guerre, il a pu exprimer ce qu’il avait ressenti par rapport au travail. Avant la dissolution du groupe, une brochure d’adieu, The Green Book, a été rédigée. Il contenait des contributions de nombreux écrivains du MI7b – et les sentiments de Milne peuvent être vus dans ces vers :

 

« Au MI7B,

 

Qui aime mentir avec moi

 

À propos des atrocités

 

Et les usines de cadavres Hun. »

 

  1. Il a rivalisé avec P.G. Wodehouse

Jeune homme, Milne était ami avec l’auteur P.G. Wodehouse, créateur du majordome imperturbable Jeeves. Les deux ont même rejoint J.M. Barrie, l’homme derrière Peter Pan, dans une équipe de cricket de célébrités. Cependant, Wodehouse a pris une décision pendant la Seconde Guerre mondiale que Milne ne pouvait pas pardonner.

Wodehouse vivait en France lorsque l’armée allemande a déferlé. Il a été placé en détention et envoyé vivre dans un camp d’internement civil. Mais lorsque les Allemands ont réalisé qui ils avaient capturé, ils ont emmené Wodehouse dans un hôtel de luxe à Berlin et lui ont demandé d’enregistrer une série d’émissions sur son internement. Wodehouse, à son regret plus tard, a accepté.

Dans les entretiens, qui ont été diffusés en 1941, Wodehouse a maintenu un ton léger et sans conséquence qui n’a pas été bien passé en temps de guerre. Parmi ses critiques les plus sévères figurait Milne, qui a écrit au Daily Telegraph : « L’irresponsabilité de ce que les journaux appellent ‘un humoriste licencié’ peut être poussée trop loin ; la naïveté peut aller trop loin. Wodehouse a reçu beaucoup de licences dans le passé, mais je pense que maintenant sa licence sera retirée.

(Certains ont émis l’hypothèse que la principale motivation de Milne n’était pas la colère mais la jalousie ; à l’époque, Wodehouse continuait à être acclamé par la littérature tandis que Milne était simplement considéré comme le créateur de Winnie l’ourson.)

 

La rupture s’est poursuivie même après la fin de la guerre, Wodehouse déclarant à un moment donné: « Personne ne pourrait être plus inquiet que moi … qu’Alan Alexander Milne devrait trébucher sur un lacet desserré et lui briser le cou ensanglanté. »

 

  1. Milne était mécontent de ses dernières années

Avec ses histoires sur Winnie l’ourson, Milne a apporté de la joie dans la vie de nombreuses personnes. Malheureusement, sa propre vie plus tard était moins que joyeuse. Bien qu’il ait continué à écrire des pièces de théâtre, des romans et d’autres pièces dans les années 1930 et 1940, Milne n’a pas été en mesure d’égaler son succès antérieur. Il n’aimait pas non plus être catalogué comme écrivain pour enfants.

Les choses n’étaient pas plus brillantes sur le plan familial : en tant qu’adulte, Christopher Milne nourrissait du ressentiment envers son père – dans son autobiographie, il écrivait qu’il avait le sentiment que Milne « m’avait volé ma réputation et ne m’avait laissé que la gloire vide de étant son fils. Au cours des dernières années de Milne, Christopher a rarement vu son père.

À l’automne 1952, Milne a eu un accident vasculaire cérébral. Il a été confiné à un fauteuil roulant jusqu’à sa mort en 1956. Ses dernières années n’étaient pas heureuses, mais Milne avait déjà noté qu' »un écrivain veut quelque chose de plus que de l’argent pour son travail : il veut la permanence ». Grâce à la popularité durable de Winnie l’ourson, cela lui a été accordé.

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