Après que le Brésil ait perdu la finale de la Coupe du monde 1950 contre l’Uruguay, Edson Arantes do Nascimento, 9 ou 10 ans, mieux connu sous le nom de Pelé, a fait une promesse à son père dévasté. « Je me souviens en plaisantant de lui avoir dit : ‘Ne pleure pas, papa, je gagnerai la Coupe du monde pour toi’, s’est souvenu Pelé à FIFA.com en 2014. Huit ans plus tard, en 1958, sa soi-disant blague est devenue une réalité lorsqu’il a remporté le premier de ses trois records de Coupe du monde

C’est ainsi qu’a commencé la riche carrière de Pelé, et au moment où il a joué son dernier match professionnel en 1977, il avait marqué plus de 1 280 buts en carrière dans le cadre du Santos Football Club du Brésil et du New York Cosmos. Bien qu’il soit maintenant largement considéré comme le plus grand footballeur de tous les temps, voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur Pelé :

Brésil : pour quelle raison amusante Pelé porte-t-il ce surnom ?

Il porte le nom de Thomas Edison

Comme Pelé l’a expliqué dans un tweet de septembre 2014, son père João Ramos, un joueur de football également connu sous le nom de Dondinho, et sa mère Dona Celeste l’ont nommé Edson, d’après Thomas Edison. « L’électricité venait d’être introduite dans ma ville natale au Brésil quand je suis né », a écrit le natif de Três Corações. D’abord surnommé « Dico » par sa famille, Pelé a expliqué plus tard que le surnom sous lequel il est actuellement connu dans le monde entier « l’a vraiment embêté » au début.

« J’étais vraiment fier d’avoir été nommé d’après Thomas Edison et je voulais qu’on m’appelle Edson », a-t-il écrit dans un article du Guardian en 2006. «Je pensais que Pelé avait l’air horrible. C’était un nom bidon. Edson avait l’air tellement plus sérieux et important. Bien que la star du sport ait ajouté qu’il « ne peut jamais être sûr à 100% de l’origine », l’explication la plus probable est que le surnom lui a été donné par ses camarades de classe parce qu’il a mal prononcé le nom de l’un des coéquipiers de football de son père : Vasco de Sao Lourenco, un gardien affectueusement surnommé « Bilé ».

« Alors, quand quelqu’un disait : « Hé, Pelé », je criais et me mettais en colère. À une occasion, j’ai frappé un camarade de classe à cause de cela et j’ai obtenu une suspension de deux jours », a-t-il écrit. « Maintenant, j’aime le nom – mais à l’époque, il m’a blessé sans fin. »

 

Il est devenu créatif quand il n’avait pas les moyens de s’offrir un ballon de football ou des chaussures

Ayant grandi dans la pauvreté, Pelé a pratiqué ses talents de dribbleur avec une chaussette bourrée de chiffons alors que sa famille n’avait pas les moyens de lui acheter un vrai ballon de football. Quand il avait 6 ans, la famille a déménagé dans une plus grande ville du sud du Brésil, où il a ciré des chaussures et vendu des cacahuètes grillées à l’extérieur des cinémas pour gagner de l’argent pour un ballon de football. Incapable de se payer des chaussures, il jouait aussi fréquemment pieds nus et ses amis ont finalement formé une équipe appelée les Shoeless Ones. Plus tard, les jeux aux pieds nus joués dans des terrains vagues sont devenus connus sous le nom de «pelada», qui devrait porter le nom de Pelé.

 

Son premier contrat était loin d’être lucratif

À 15 ans, Pelé a signé son premier contrat avec Santos en 1956, gagnant seulement 10 $ par mois. Selon ESPN, il a utilisé son salaire pour acheter à sa mère une cuisinière à gaz, bien que leur ville n’ait pas la capacité d’acheminer du gaz dans les maisons. Des années plus tard, il a signé un contrat de 7 millions de dollars sur trois ans avec le New York Cosmos en 1975, faisant de lui l’athlète d’équipe le mieux payé au monde à l’époque. Le New York Times a estimé que 2 millions de dollars de l’accord sont allés aux impôts pour le Brésilien d’origine, cependant. « Il paiera ses propres impôts, comme tout Américain », a expliqué le vice-président et directeur général de Cosmos, Clive Toye, en 1975, selon le journal.

 

C’est un trésor national brésilien – littéralement

Après que Pelé ait mené l’équipe nationale du Brésil à sa première victoire en Coupe du monde en 1958, des clubs européens tels que le Real Madrid, la Juventus, l’Inter Milan et Manchester United ont commencé à courtiser l’étoile montante. Afin d’éviter qu’il ne soit échangé à des équipes étrangères, le président brésilien Jânio Quadros a finalement fait déclarer Pelé trésor national en 1961.

« Eh bien, tout d’abord, ce fut un honneur pour moi. Mais je paie de l’impôt sur le revenu comme tout le monde », a-t-il plaisanté à Esquire en 2016. « J’ai été invité – j’avais plusieurs propositions pour jouer en Europe. Pour le Real Madrid, pour l’AC Milan, pour le Bayern Munich. Mais à cette époque, nous n’avions pas trop de joueurs brésiliens à l’extérieur du pays. J’étais très heureux dans mon équipe, Santos. Je n’avais pas envie de jouer à l’extérieur du pays.

 

Il détient deux records du monde Guinness

À la fin de sa carrière, Pelé avait remporté trois Coupes du monde de football avec le Brésil (en 1958, 1962 et 1970), ce qui lui a valu le plus grand nombre de victoires parmi tous les joueurs. Bien sûr, ce n’est que l’un des nombreux records qu’il a battus sur le terrain de football. Les quatre buts que Pelé a marqués lors de ses débuts professionnels en 1956 n’ont ouvert la voie qu’aux 1 283 buts au total qu’il a accumulés au fil des ans. Il y a cependant un débat sur le nombre total de Guinness, car plusieurs points de vente ont signaléqu’il a marqué plus de 500 de ces buts lors de « matchs amicaux non officiels et de matchs de tournée », plutôt qu’en compétition professionnelle.

Le roi du football brésilien Pelé voit sa carrière immortalisée dans un  documentaire sur Netflix - Vudaf

Henry Kissinger l’a convaincu de jouer aux États-Unis.

Après la retraite de Pelé de l’équipe nationale brésilienne et de Santos en 1974, l’ancien secrétaire d’État Henry Kissinger s’est rendu à Sao Paulo pour le convaincre de reprendre le jeu pour le New York Cosmos. « Il m’a invité à aller au café avec lui, et là il m’a dit : ‘Écoutez. Vous savez, je viens des États-Unis et je fais de la politique là-bas. Le football arrive là-bas, ils y jouent Voudriez-vous nous aider à promouvoir le football aux États-Unis ?’ » Pelé, qui ne parlait pas anglais à l’époque, s’est souvenu d’Esquire en 2016. « Et j’ai dit : « Mon Dieu ».

Avant de signer un contrat de 7 millions de dollars sur trois ans avec le New York Cosmos, Kissinger lui aurait envoyé un télégramme qui disait : « Si vous décidez de signer un contrat, je suis sûr que votre séjour aux États-Unis contribuera considérablement à des liens plus étroits entre le Brésil et les États-Unis dans le domaine du sport.

 

Il a une fois (temporairement) arrêté une guerre

Kissinger a noté dans un article du Time de 1999 que les deux parties à la guerre civile au Nigeria ont appelé à un cessez-le-feu de 48 heures en 1967 afin que Pelé puisse jouer un match d’exhibition dans la capitale de Lagos. Le site Web de Santos précise que le gouverneur militaire de la région, Samuel Ogbemudia, a déclaré un jour férié et ouvert un pont afin que les deux parties puissent assister à la victoire 2-1 de Pelé sur le Nigeria.

« On nous a demandé de jouer un match amical à Benin City, en pleine guerre civile, mais Santos était tellement aimé qu’ils ont convenu d’un cessez-le-feu le jour du match. C’est devenu le jour où  » Santos a arrêté la guerre  » », a tweeté Pelé en 2020. (Ces dernières années, cependant, certains ont débattu de l’étendue du cessez-le-feu signalé.)

 

Il était ami avec Nelson Mandela

Pelé a quitté des vacances en famille pour participer au match de charité « 90 minutes pour Mandela » de 2007 en l’honneur du 89e anniversaire du président sud-africain. Lors d’une conférence de presse conjointe, Pelé a décerné à Mandela un maillot dédicacé, que ce dernier a qualifié de « cadeau inestimable » qu’il chérirait pour le reste de sa vie.

« Il était mon héros, mon ami et aussi un compagnon pour moi dans notre combat pour le peuple et pour la paix dans le monde », a tweeté Pelé après la mort de Mandela en 2013, qualifiant également le leader de « l’une des personnes les plus influentes » de sa vie.

 

Il a joué pour les deux équipes dans son dernier match pro

En octobre 1977, Pelé a participé à son dernier match professionnel dans un match d’exhibition entre le New York Cosmos et le Santos F.C. devant 77 000 spectateurs – dont Muhammad Ali – au Giants Stadium du New Jersey. Il a joué la première moitié du match pour Santos, marquant un but, puis a changé de maillot et a joué pour le Cosmos dans la seconde moitié. Le Cosmos a finalement remporté le match avec un score final de 2-1.

Brésil : Pelé quitte l′hôpital | DW Sport | DW | 01.10.2021

Il a été fait chevalier par la reine Elizabeth II

Bien qu’elle ne soit pas d’origine britannique, la reine Elizabeth II a décerné à Pelé le titre honorifique de Chevalier commandeur de l’Empire britannique (KBE) en 1997 pour son travail humanitaire et son activisme. À partir de 1994, Pelé a été le champion du sport de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture et un ambassadeur de bonne volonté pour l’UNICEF, créant des campagnes telles que la collecte de fonds pour les enfants dans le besoin en 1996 et Match of the Hearth en 2000. restez toujours dans ma mémoire », a-t-il tweeté en 2020 à propos de son titre honorifique de chevalier. « Je remercie tout le peuple britannique pour son affection. »

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