La première utilisation enregistrée du terme « Black Friday » a été appliquée non pas aux achats de vacances post-Thanksgiving mais à la crise financière : en particulier, le krach du marché de l’or américain le 24 septembre 1869. Deux financiers notoirement impitoyables de Wall Street, Jay Gould et Jim Fisk, a travaillé ensemble pour acheter autant qu’il le pouvait de l’or de la nation, dans l’espoir de faire grimper le prix et de le vendre pour des profits étonnants. Ce vendredi de septembre, le complot s’est finalement effondré, faisant chuter le marché boursier et mettant tout le monde en faillite, des barons de Wall Street aux agriculteurs.

L’histoire la plus souvent répétée derrière la tradition du Black Friday liée au shopping de Thanksgiving la lie aux détaillants. Comme le raconte l’histoire, après une année entière de fonctionnement à perte (« dans le rouge »), les magasins seraient censés faire un profit (« sont tombés dans le noir ») le lendemain de Thanksgiving, parce que les acheteurs des fêtes ont dépensé tellement d’argent sur des prix réduits. marchandise. Bien qu’il soit vrai que les entreprises de vente au détail enregistraient les pertes en rouge et les bénéfices en noir lors de leur comptabilité, cette version de l’origine du Black Friday est l’histoire officiellement sanctionnée, mais inexacte, derrière la tradition.

 

Une histoire visuelle du Black Friday : du krach financier à la folie du shopping

La véritable histoire du Black Friday, cependant, n’est pas aussi ensoleillée que les détaillants pourraient vous le faire croire. Dans les années 1950, la police de la ville de Philadelphie utilisait ce terme pour décrire le chaos qui s’ensuivit le lendemain de Thanksgiving, lorsque des hordes d’acheteurs et de touristes de la banlieue affluèrent dans la ville avant le grand match de football armée-marine organisé ce samedi chaque année. Non seulement les flics de Philadelphie ne pourraient pas prendre de journée de congé, mais ils devraient travailler de très longues heures pour faire face à la foule et au trafic supplémentaires. Les voleurs à l’étalage profiteraient également du chahut dans les magasins pour s’enfuir avec des marchandises, ce qui aggraverait le casse-tête des forces de l’ordre.

En 1961, le « Black Friday » avait fait son chemin à Philadelphie, au point que les commerçants et les boosters de la ville ont tenté en vain de le changer en « Big Friday » afin de supprimer les connotations négatives. Cependant, le terme ne s’est répandu dans le reste du pays que bien plus tard, et aussi récemment qu’en 1985, il n’était pas d’usage courant à l’échelle nationale. À la fin des années 1980, cependant, les détaillants ont trouvé un moyen de réinventer le Black Friday et d’en faire quelque chose qui se reflète positivement, plutôt que négativement, sur eux et leurs clients. Le résultat a été le concept «rouge au noir» de la fête mentionné plus tôt, et l’idée que le lendemain de Thanksgiving a marqué l’occasion où les magasins américains ont finalement réalisé des bénéfices.

L’histoire du Black Friday est restée bloquée, et très vite, les racines les plus sombres du terme à Philadelphie ont été largement oubliées. Depuis lors, la manne des ventes d’une journée s’est transformée en un événement de quatre jours et a engendré d’autres « fêtes de vente au détail » telles que le samedi/dimanche des petites entreprises et le cyber-lundi. Les magasins ont commencé à ouvrir de plus en plus tôt ce vendredi, et maintenant les acheteurs les plus dévoués peuvent sortir juste après leur repas de Thanksgiving.

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