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lundi, décembre 5, 2022

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Alors que le troisième pôle fond, la diplomatie climatique est difficile à trouver

Le Premier ministre pakistanais Mian Muhammad Shehbaz Sharif a pris la parole lors de la COP27 mardi, où il a appelé la communauté mondiale à donner la priorité à l’adaptation pour les pays vulnérables, y compris le sien : après les inondations dévastatrices de l’été, le Pakistan a été cité comme l’un des pays les plus exemples de perte et de dommages climatiques. « Nous avons lutté alors que des torrents déchaînés de nos glaciers en fonte dans le nord ont arraché plus de 8 000 kilomètres de [routes], endommagé plus de 3 000 kilomètres de voies ferrées et emporté des cultures sur pied sur 4 millions d’acres, et ravagé les quatre coins du Pakistan. « , a déclaré Sharif à ses collègues dirigeants mondiaux. « Comment diable peut-on attendre de nous que nous entreprenions seuls cette tâche gigantesque ?

Le Pakistan est classé 146e sur 182 pays évalués par l’Initiative mondiale d’adaptation de Notre Dame pour la vulnérabilité et la préparation au changement climatique, et il est loin d’être le seul à être exposé à la fonte des glaciers. Le pays est l’un des huit qui occupent ce qu’on appelle le troisième pôle – 6 000 kilomètres cubes de glace glaciaire, selon l’Atlas climatique et aquatique de l’Himalaya, le plus grand volume en dehors des pôles Nord et Sud. C’est un réservoir qui unit également l’Afghanistan, le Bangladesh, le Bhoutan, la Chine, l’Inde, le Myanmar et le Népal, ainsi que 10 des plus grands fleuves d’Asie, de l’Indus au Yangtze. La région est également connue sous le nom de Hindu Kush Himalaya ou Asia’s Water Tower, et elle fournit de l’eau douce à plus d’un cinquième de la population mondiale.

Alors que le monde est sur la bonne voie pour dépasser les 1,5 C de réchauffement par rapport aux niveaux préindustriels, environ les deux tiers de la glace du troisième pôle devraient fondre d’ici la fin du siècle. Et ces dernières années, une vague de catastrophes naturelles et de prévisions climatiques ont poussé ces diverses nations à la même table pour faire face à l’évolution de leur système hydrique. Aujourd’hui, une coalition de scientifiques et de diplomates, comprenant l’initiative de recherche Third Pole Environment et le Centre international pour le développement intégré des montagnes (ICIMOD), la seule plate-forme intergouvernementale de la région, appellent à plus d’action de la part des décideurs.

« L’optimisme est là », a déclaré Pema Gyamtscho, directeur général de l’ICIMOD. « L’appétit pour la coopération grandit maintenant. »

Il existe un précédent de coordination entre les pays du Tiers Pôle. En 2018, un glissement de terrain s’est écrasé dans la rivière Yarlung Tsangpo au sud du Tibet, créant un blocus temporaire et un risque d’inondation. Les autorités chinoises ont évacué plus de 6 000 personnes alors que les eaux derrière la barrière montaient. Ils ont également informé leurs homologues en aval, les commissaires d’East Siang en Inde, qui ont dit aux habitants de nettoyer la zone car la rivière trouvait des écoulements naturels.

« La catastrophe ne connaît pas de frontières », a déclaré Junyan Liu, responsable du programme pour le climat et l’énergie chez Greenpeace East Asia à Pékin. Liu et son équipe attribueront plus tard le glissement de terrain au glacier Dongpu, qui s’est effondré sur le flanc de la montagne au-dessus.

Au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont documenté des preuves croissantes du changement climatique dans la région du troisième pôle. En Chine, le taux de recul des glaciers importants du Qinghai et du Xinjiang semble avoir doublé au cours des dernières décennies, selon un rapport de Greenpeace de 2018. Pour le glacier Laohugou n ° 12, le plus grand des montagnes idylliques de Qilian, ce taux est passé de 5,56 mètres par an entre 1959-1976 à 13,1 mètres par an entre 2006-2018. Alors que le comportement des glaciers varie à travers le troisième pôle, un rapport des Nations Unies publié en avril cite une tendance claire et évidente à la hausse des températures locales, à une perte de masse accélérée et à des catastrophes plus fréquentes liées aux glaciers, telles que des inondations et des coulées de débris qui se sont avérées fatales pour bergers et bétail.

La glace du troisième pôle dans ces pays ancre également le cycle de l’eau, qui comprend les moussons du sud et le ruissellement des rivières vers l’Asie du Sud-Est et centrale. À mesure que les glaciers fondent, le niveau des lacs atteint des sommets sans précédent dans certaines régions, tandis que l’évolution des conditions météorologiques entraîne des pénuries d’eau dans d’autres. En plus des inondations catastrophiques au Pakistan, cette seule année a vu la sécheresse dans le sud de la Chine et les cyclones au Bangladesh. Et bien que davantage de précipitations à certains endroits puissent s’avérer utiles à court terme – car de nombreux habitants du troisième pôle dépendent de l’agriculture – les scientifiques anticipent un tournant. Entre 2040 et 2070, la région atteindra «l’eau supérieure», lorsque les glaciers diminués et les rivières en évaporation culmineront, après quoi l’eau des rivières deviendra soudainement rare.

« La question est, sommes-nous prêts pour ce tournant? » a demandé Deliang Chen, professeur et climatologue à l’Université de Göteborg et auteur principal de « Une évaluation scientifique de l’environnement du troisième pôle ».

Chen souligne deux priorités pour la coopération multilatérale : premièrement, établir des systèmes de surveillance et d’alerte précoce, afin que les communautés montagnardes exposées aux risques causés par les phénomènes météorologiques extrêmes puissent évacuer à temps. Deuxièmement, les gouvernements doivent être préparés aux conséquences des eaux de surface, et les pays en amont, dont la Chine et l’Inde, doivent développer des programmes de partage de l’eau avec leurs voisins riverains.

Jusqu’à présent, cependant, la coordination a été difficile. D’une part, l’adaptation au climat n’est qu’une des multiples exigences que ces pays doivent jongler, en concurrence avec la réduction de la pauvreté, les soins de santé et la croissance économique, pour n’en nommer que quelques-unes. ICIMOD, le groupe intergouvernemental, est également dans une position délicate : pour éviter les conflits dans ce qui peut être une région géopolitiquement tendue, il donne la priorité à l’intersection de la science et de la politique, évangélisant le partage des ressources et de la technologie pour renforcer la confiance.

L’Inde, en particulier, a toujours été sceptique à l’égard des accords internationaux sur l’environnement en raison de problèmes de sécurité nationale, a déclaré Lydia Powell, éminente chercheuse à l’Observer Research Foundation à New Delhi, qui se concentre sur la diplomatie climatique et énergétique du pays. Les tensions entre l’Inde et le Pakistan, résultant de la partition de 1947, ainsi que la rivalité plus récente de l’Inde avec la Chine, qui a conduit à des différends frontaliers, rendent également la diplomatie difficile, a déclaré Powell.

Ces dernières années ont vu de petits signes de progrès. En 2020, les États membres ont signé l’appel à l’action HKH, un accord pour travailler ensemble pour développer la résilience climatique régionale, reconnaissant le besoin urgent de davantage d’investissements publics et privés. Le développement d’une plate-forme multigouvernementale dans le bassin du Mékong pour partager des données, coopérer pour réduire les risques liés à l’eau et garantir des ressources suffisantes a également été salué comme un exemple de discussion active au niveau du ministère.

Au-delà de la diplomatie intrarégionale, les pays du troisième pôle, ainsi que six pays en aval – le Cambodge, le Laos, le Tadjikistan, la Thaïlande, le Turkménistan et le Vietnam, partagent une autre lutte commune. Ils sont tous membres du G77 + Chine, un bloc de pays en développement qui devrait demander davantage de financements et de réparations climatiques aux pays riches lors de la COP27. Menés par le Pakistan, tous ces pays auront besoin d’un soutien financier et technique pour s’adapter au changement climatique. Comme les petits États insulaires, les régions de haute montagne cherchent à faire reconnaître leur extrême vulnérabilité à la hausse des températures.

« Si vous êtes préoccupé par l’élévation du niveau de la mer, alors nous devons nous préoccuper de la fonte des glaces aux pôles et au troisième pôle également », a déclaré Gyamtscho d’ICIMOD. « Ce qui se passe dans les montagnes affecte tout le monde. »

 

Source :

  1. https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-11-08/the-third-pole-is-melting-fast-threatening-a-fifth-of-the-population?leadSource=uverify%20wall
  2. Unsplash

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