Apnée du sommeil chez les enfants : ce que vous devez savoir

0
507

L’apnée du sommeil pédiatrique est un trouble du sommeil qui provoque des pauses respiratoires chez les enfants pendant leur sommeil. Deux types d’apnée du sommeil affectent les enfants : l’apnée obstructive du sommeil et l’apnée centrale du sommeil (apnée centrale).

L’apnée obstructive du sommeil est causée par un blocage à l’arrière de la gorge ou du nez.

L’autre type, l’apnée centrale, survient lorsque la partie du cerveau responsable de la respiration ne fonctionne pas correctement. Il n’envoie pas aux muscles respiratoires les signaux normaux pour respirer. Une différence entre les deux types d’apnée est la fréquence du ronflement. Le ronflement peut survenir avec l’apnée centrale, mais il est plus important avec l’apnée obstructive du sommeil. C’est parce que le ronflement est lié à l’obstruction des voies respiratoires.

Entre 7 et 11 % des enfants souffrent d’un trouble respiratoire nocturne, qu’il s’agisse d’apnée du sommeil, de ronflement ou d’autre chose. Environ 90 pour cent d’entre eux peuvent être non diagnostiqués. Selon une étude de 2014, l’apnée obstructive du sommeil affecte 1 à 5 % des enfants. Cela commence souvent quand ils ont entre 2 et 8 ans. L’apnée obstructive du sommeil est significativement plus fréquente que l’apnée centrale, tant chez les enfants que chez les adultes.

Symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants

Les symptômes de l’apnée obstructive et centrale peuvent être similaires, à l’exception des différences dans le ronflement.

Les symptômes courants chez les enfants souffrant d’apnée du sommeil comprennent :

  • ronflement bruyant
  • toux ou étouffement pendant le sommeil
  • pauses dans la respiration
  • respirer par la bouche
  • terreurs nocturnes
  • pipi au lit
  • dormir dans des positions étranges

Cependant, les symptômes de l’apnée du sommeil ne surviennent pas seulement la nuit. Si votre enfant a une nuit de sommeil agitée à cause de ce trouble, les symptômes diurnes peuvent inclure la fatigue, l’endormissement et la difficulté à se réveiller le matin. Les nourrissons et les jeunes enfants qui souffrent d’apnée du sommeil peuvent ne pas ronfler, en particulier ceux qui souffrent d’apnée centrale. Parfois, le seul signe d’apnée du sommeil dans ce groupe d’âge est un sommeil troublé ou perturbé.

 

Effets de l’apnée du sommeil non traitée chez les enfants

L’apnée du sommeil non traitée entraîne de longues périodes de sommeil perturbé, entraînant une fatigue chronique pendant la journée.

 

Un enfant souffrant d’apnée du sommeil non traitée peut avoir des difficultés à prêter attention à l’école. Cela peut entraîner des problèmes d’apprentissage et de mauvais résultats scolaires.

Certains enfants développent également une hyperactivité, ce qui entraîne un diagnostic erroné de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). Des études ont montré que les troubles respiratoires du sommeil peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux observés dans le TDAH et que le traitement de l’apnée du sommeil, lorsqu’il est présent, aide à atténuer ces symptômes. Les enfants souffrant d’apnée du sommeil non traitée peuvent également avoir des difficultés à s’épanouir socialement. Dans les cas plus graves, l’apnée du sommeil non traitée est responsable de retards de croissance, de retards cognitifs et de problèmes cardiaques. Si l’apnée du sommeil est correctement traitée, ces complications s’amélioreront probablement.

L’apnée du sommeil non traitée peut également provoquer une hypertension artérielle, augmentant le risque d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque chez les adultes. Il peut également être associé à l’obésité infantile.

 

Causes et facteurs de risque

L’apnée obstructive du sommeil et l’apnée centrale ont des causes et des facteurs de risque différents.

Dans l’apnée obstructive du sommeil

Avec l’apnée obstructive du sommeil, les muscles du fond de la gorge s’effondrent pendant que l’enfant dort, ce qui rend sa respiration plus difficile. Les facteurs de risque d’apnée obstructive du sommeil chez les enfants diffèrent souvent des facteurs de risque pour les adultes.

L’obésité est le principal déclencheur chez les adultes. Le surpoids peut également contribuer à l’apnée obstructive du sommeil chez les enfants. Cependant, chez certains enfants, la maladie est probablement causée par une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes. Le tissu supplémentaire peut bloquer complètement ou partiellement leurs voies respiratoires.

La recherche suggère que les enfants afro-américains ont des taux plus élevés d’apnée obstructive du sommeil et d’apnée plus sévère que les enfants d’autres races. D’autres études sont nécessaires pour comprendre la relation entre la race et l’apnée du sommeil chez les enfants.

D’autres facteurs de risque d’apnée obstructive du sommeil chez les enfants peuvent inclure :

  • une histoire familiale d’apnée du sommeil
  • avoir certaines conditions médicales, telles que:
  • paralysie cérébrale
  • Syndrome de Down
  • Drépanocytose
  • anomalies dans le crâne ou le visage
  • avoir une grande langue
  • En apnée centrale

L’apnée centrale survient lorsque les muscles qui contrôlent la respiration ne s’activent pas. Elle est rare chez les enfants en dehors de la période néonatale.

 

Avoir un faible poids à la naissance est l’un des facteurs de risque d’apnée centrale. Une forme appelée apnée de la prématurité est observée chez les bébés prématurés.

Les autres facteurs de risque d’apnée centrale comprennent :

  • certaines conditions médicales qui affectent votre tronc cérébral, votre moelle épinière ou votre cœur, telles que l’insuffisance cardiaque et les accidents vasculaires cérébraux
  • certains médicaments qui affectent vos habitudes respiratoires, tels que les opioïdes
  • certaines anomalies congénitales

 

Diagnostiquer l’apnée du sommeil chez l’enfant

Consultez un médecin si vous pensez que votre enfant souffre d’apnée du sommeil. Le pédiatre peut vous référer à un spécialiste du sommeil. Pour diagnostiquer correctement l’apnée du sommeil, le médecin posera des questions sur les symptômes de votre enfant, effectuera un examen physique et programmera une étude du sommeil, si nécessaire.

 

Étude du sommeil

Pour l’étude du sommeil, votre enfant passe la nuit dans un hôpital ou une clinique du sommeil. Un technicien du sommeil place des capteurs de test sur son corps et surveille les éléments suivants tout au long de la nuit :

  • activité des ondes cérébrales
  • modes de respiration
  • niveau d’oxygène
  • rythme cardiaque
  • activité musculaire

Électrocardiogramme (ECG ou ECG)

Si le médecin de votre enfant craint qu’il souffre d’une maladie cardiaque, il peut programmer un électrocardiogramme (ECG ou ECG) en plus de l’étude du sommeil. Ce test enregistre l’activité électrique dans le cœur de votre enfant.

 

L’importance des tests

Des tests adéquats sont importants car l’apnée du sommeil est parfois négligée chez les enfants. Cela peut se produire lorsqu’un enfant ne présente pas de symptômes typiques du trouble.

Par exemple, au lieu de ronfler et de faire des siestes fréquentes pendant la journée, un enfant souffrant d’apnée du sommeil peut devenir hyperactif, irritable et développer des sautes d’humeur, entraînant le diagnostic d’un problème de comportement. Si votre enfant répond aux critères de l’apnée du sommeil et présente une hyperactivité ou des symptômes de problèmes de comportement, consultez son médecin.

 

Traitement de l’apnée du sommeil chez les enfants

Il n’y a pas de lignes directrices universelles pour le traitement de l’apnée du sommeil chez les enfants. Pour l’apnée du sommeil légère sans symptômes, un médecin peut choisir de ne pas traiter la maladie, du moins pas tout de suite. Certains enfants dépassent également l’apnée du sommeil, leur médecin peut donc surveiller leur état pour voir s’il y a une amélioration. Les avantages de cela doivent être mis en balance avec le risque de complications à long terme de l’apnée du sommeil non traitée. Pour les enfants souffrant d’apnée obstructive du sommeil, les traitements initiaux comprennent un régime et une intervention chirurgicale. Pour les enfants souffrant d’apnée centrale, les traitements initiaux comprennent un régime alimentaire et le traitement des affections sous-jacentes.

 

Changements de style de vie

En cas d’obésité, le médecin de votre enfant peut recommander une activité physique et un régime alimentaire pour traiter l’apnée du sommeil.

Stéroïdes nasaux

Des stéroïdes topiques nasaux peuvent être prescrits pour soulager la congestion nasale chez certains enfants. Ceux-ci incluent la fluticasone (Dymista, Flonase, Xhance) et le budésonide (Rhinocort).

Les stéroïdes nasaux sont généralement prescrits pour une période initiale, qui dure souvent de 1 à 3 mois. Le médecin réévaluera ensuite le plan de traitement.

 

Opération

Lorsque l’apnée obstructive du sommeil est causée par une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes, l’ablation chirurgicale des amygdales et des végétations adénoïdes est généralement effectuée pour ouvrir les voies respiratoires de votre enfant.

Une étude de 2016 a révélé que l’ablation des végétations adénoïdes était tout aussi efficace que l’ablation des amygdales et des végétations adénoïdes pour un enfant qui répondait aux critères suivants :

  • avait moins de 7 ans
  • n’avait pas d’obésité infantile
  • avait une apnée obstructive du sommeil modérée, par opposition à sévère
  • avait de petites amygdales

Thérapie par pression positive continue (CPAP)

Lorsque l’apnée du sommeil est grave ou ne s’améliore pas avec le traitement initial, votre enfant peut avoir besoin d’une thérapie par pression positive continue (CPAP).

Pendant la thérapie CPAP, votre enfant portera un masque qui couvre son nez et sa bouche pendant son sommeil. Le masque est connecté à une machine CPAP, qui fournit un flux d’air continu pour garder leurs voies respiratoires ouvertes.

 

La PPC peut soulager les symptômes de l’apnée obstructive du sommeil, mais elle ne peut pas les guérir. Le plus gros problème avec le CPAP est que les enfants (et les adultes) n’aiment souvent pas porter un masque facial volumineux tous les soirs, alors ils cessent de l’utiliser.

 

Appareils oraux

Il existe également des appareils buccaux que les enfants souffrant d’apnée obstructive du sommeil peuvent porter pendant leur sommeil. Ces dispositifs sont conçus pour maintenir la mâchoire en position avancée, maintenir la langue en place et maintenir les voies respiratoires ouvertes. La PPC est plus efficace, en général, mais les enfants ont tendance à mieux tolérer les appareils buccaux, ils sont donc plus susceptibles de les utiliser tous les soirs.

Les appareils buccaux n’aident pas tous les enfants, mais ils pourraient être une option pour les enfants plus âgés qui ne connaissent plus la croissance des os du visage.

 

Appareil de ventilation à pression positive non invasif (VNIPP)

Un appareil appelé appareil de ventilation à pression positive non invasif (VNIPP) peut mieux fonctionner pour les enfants souffrant d’apnée centrale. Ces machines permettent de régler une fréquence respiratoire de secours. Cela garantit qu’un enfant prend un certain nombre de respirations chaque minute, même sans un signal du cerveau pour respirer.

 

Alarmes d’apnée

Les alarmes d’apnée peuvent être utilisées pour les nourrissons souffrant d’apnée centrale. Lorsqu’un épisode d’apnée survient, l’alarme retentit. Cela réveille le nourrisson et arrête l’épisode apnéique. Si le nourrisson dépasse l’apnée du sommeil, il peut cesser d’utiliser l’alarme.

Les alarmes d’apnée ne sont presque jamais recommandées en dehors d’un milieu hospitalier.

 

Perspectives pour les enfants souffrant d’apnée du sommeil

Le traitement de l’apnée du sommeil fonctionne pour de nombreux enfants.

Selon un examen des études de 2018, la chirurgie pour enlever les amygdales et les végétations adénoïdes réduit les symptômes d’apnée obstructive du sommeil chez 27 à 79 % des enfants. Les enfants étaient plus susceptibles de présenter des symptômes après la chirurgie s’ils étaient plus âgés, avaient une obésité infantile ou une apnée plus grave avant la chirurgie.

Un essai aléatoire de 2013 a révélé que les enfants noirs étaient également plus susceptibles que les autres enfants de présenter des symptômes après la chirurgie. Cependant, ils présentaient également une apnée plus sévère dans l’ensemble.

Les symptômes ont tendance à s’améliorer avec la gestion du poids, une machine CPAP ou un appareil buccal.

 

Si elle n’est pas traitée, l’apnée du sommeil peut s’aggraver et nuire à la qualité de vie de votre enfant. Il peut devenir difficile pour eux de se concentrer à l’école. S’il persiste à l’âge adulte, ce trouble peut les exposer à des complications telles qu’un accident vasculaire cérébral ou une maladie cardiaque.

Si vous observez l’un des symptômes suivants chez votre enfant, parlez avec son médecin de la possibilité d’apnée du sommeil :

  • ronflement bruyant
  • pauses dans la respiration pendant leur sommeil
  • fatigue diurne sévère
  • hyperactivité