Un bébé endormi est l’un des spectacles les plus calmes pour les nouveaux parents. Lorsque votre tout-petit est au repos, vous pouvez examiner ses petits doigts et orteils. Vous pouvez vous imprégner de leurs yeux endormis et de leur nez qui bouge. Vous aimez tous ces petits grognements, ces ronflements et leur adorable bouche ouverte.

Mais attendez, vous voudrez peut-être vous concentrer davantage sur cette dernière fonctionnalité. La respiration buccale pendant le sommeil peut être le signe de certains problèmes des voies respiratoires supérieures et peut entraîner des complications pour la santé si elle n’est pas traitée.

Voici pourquoi votre bébé peut dormir la bouche ouverte, ce que vous pouvez faire pour l’aider et quand vous devriez consulter votre pédiatre.

Ce que cela peut signifier si votre bébé dort la bouche ouverte

Les nouveau-nés respirent presque exclusivement par le nez, à moins que leur passage nasal ne soit obstrué d’une manière ou d’une autre. En fait, les jeunes bébés – jusqu’à l’âge de 3 à 4 mois environ – n’ont pas encore développé le réflexe de respirer par la bouche. (C’est-à-dire, à moins qu’ils ne pleurent.)

Des chercheurs expliquent que la respiration buccale pendant le sommeil peut se développer en réponse à un certain type de blocage des voies respiratoires supérieures, comme le nez ou la gorge. Cela pourrait être dû à quelque chose d’assez inoffensif en soi, comme un nez bouché avec un rhume ou des allergies. Ou cela pourrait provenir d’autres conditions plus complexes.

Avec le temps, respirer par la bouche peut devenir une habitude difficile à rompre.

Le fait est que la respiration buccale n’est pas aussi efficace que la respiration nasale, surtout en ce qui concerne l’absorption d’oxygène dans les poumons. Et respirer par le nez aide également à filtrer les bactéries et les irritants de pénétrer dans le corps.

 

Les causes potentielles de la respiration buccale sont les suivantes :

Mucus

Votre bébé peut respirer par la bouche par nécessité si son nez est bouché ou obstrué par du mucus. Ils peuvent avoir récemment eu un rhume ou être allergiques à quelque chose dans leur environnement. Quoi qu’il en soit, les bébés ne peuvent pas facilement éliminer le mucus par eux-mêmes, ils peuvent donc compenser par la respiration buccale.

 

Apnée du sommeil

La respiration buccale est également un signe d’apnée du sommeil, ce qui signifie essentiellement que les voies respiratoires supérieures de votre bébé sont obstruées d’une manière ou d’une autre. Chez les bébés et les enfants, cela est généralement dû à une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes.

 

D’autres symptômes incluent des choses comme le ronflement, l’agitation pendant le sommeil, les pauses respiratoires et la toux ou l’étouffement.

 

Déviation de la cloison

Parfois, la respiration buccale peut être causée par une anomalie du cartilage et des os qui sépare les narines de votre bébé les unes des autres. Cela peut entraîner des difficultés à respirer par le nez et peut être fréquent chez les personnes qui ont également une mâchoire supérieure étroite (également associée à la respiration buccale).

 

Habitude

Et certains bébés peuvent simplement prendre l’habitude de respirer par le nez après une maladie ou pour une autre raison.

 

Traitements pour votre bébé qui dort la bouche ouverte

Si votre bébé semble avoir du mal à respirer ou présente d’autres symptômes en plus de la respiration buccale, envisagez de prendre rendez-vous avec votre pédiatre. Le médecin de votre enfant peut vous aider à éliminer les conditions qui peuvent bloquer les voies respiratoires, prescrire des médicaments pour toute infection ou ordonner des tests supplémentaires.

Sinon, vous pouvez essayer les choses suivantes à la maison pour éliminer la congestion :

 

Humidificateur. L’ajout d’humidité dans l’air peut aider les nez bouchés. Un humidificateur à vapeur froide est le plus approprié pour les bébés et les jeunes enfants afin d’éviter les risques de brûlure. Si vous n’avez pas d’humidificateur, vous pourriez envisager de vous asseoir avec votre bébé dans la salle de bain pendant que vous faites couler une douche chaude pour créer de la vapeur.

Seringue ampoule. Même une petite quantité de mucus dans le nez de votre bébé peut rendre sa respiration difficile. Vous pouvez l’aspirer à l’aide d’une seringue à bulbe de base ou de l’un de ces ventouses sophistiquées, comme le NoseFrida. Soyez doux pour ne pas blesser le nez de votre tout-petit. Et nettoyez votre seringue à chaque utilisation pour éviter la formation de bactéries nocives.

Lavage salin. Quelques pulvérisations d’une solution saline (eau salée) peuvent aider à diluer et à détacher le mucus avant de l’aspirer. Au fur et à mesure que votre bébé grandit, vous pouvez même essayer un pot neti ou un rinçage salin. Assurez-vous simplement de faire bouillir l’eau du robinet et de la refroidir ou d’utiliser de l’eau distillée pour plus de sécurité.

Restez hydraté. Assurez-vous que votre bébé boit beaucoup de lait maternel ou de lait maternisé pour éviter la déshydratation et maintenir l’écoulement du mucus.

Quand consulter un médecin

Si vous remarquez toujours une respiration buccale pendant le sommeil, parlez-en à votre pédiatre. Les amygdales élargies et les végétations adénoïdes obstruent les voies respiratoires supérieures et ne répondent pas au traitement à domicile. Dans certains cas, ils peuvent être infectés. Dans d’autres, ils peuvent simplement être plus gros en raison de la génétique.

Quel que soit le cas, votre médecin peut vous conseiller sur tout test (comme une étude du sommeil pendant la nuit) ou sur les prochaines étapes à suivre.

Des médicaments, comme Flonase ou Rhinocort, peuvent aider en cas d’allergies persistantes ou dans les cas plus légers d’apnée du sommeil. Dans d’autres cas, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour enlever les amygdales et/ou les végétations adénoïdes ou corriger d’autres problèmes, comme un septum dévié, qui causent des problèmes respiratoires. Les options de traitement pour l’apnée du sommeil comprennent des choses comme la thérapie par pression positive des voies respiratoires avec des machines CPAP et BPAP. Ces appareils fonctionnent en soufflant lentement de l’air à travers un masque que votre enfant porte pour dormir. L’air aide à garder les voies respiratoires de votre tout-petit ouvertes.

À mesure que votre enfant grandit, certains embouts buccaux et autres appareils buccaux peuvent ou non aider. Soyez assurés qu’il est rare d’avoir besoin de ce genre d’interventions pour les enfants.

 

Complications possibles si votre bébé continue de dormir la bouche ouverte

Vous ne pensez peut-être pas que respirer par la bouche pendant le sommeil aurait des conséquences majeures. Mais les dentistes et les médecins disent qu’il existe un certain nombre d’inconforts potentiels et d’autres problèmes qui pourraient se développer si cela se poursuit à long terme.

Les effets secondaires incluent :

  • amygdales enflées
  • toux sèche
  • langue enflammée
  • problèmes de dents, comme les caries
  • haleine nauséabonde
  • gingivite

Il existe également des complications potentielles, notamment le syndrome du visage long. Cela signifie essentiellement que les traits du visage inférieurs de votre enfant peuvent s’allonger de manière disproportionnée. Les fonctionnalités que vous remarquerez peuvent inclure des éléments tels que :

  • plus grand menton
  • sourire « gingival » gingival
  • visage globalement étroit

Ces caractéristiques peuvent être corrigées chirurgicalement.

La respiration buccale peut également abaisser la concentration d’oxygène dans le sang. Au fil du temps, cela peut conduire à n’importe quoi, des problèmes cardiaques à l’hypertension artérielle.

 

Et puis il y a le sommeil. Les bébés et les enfants qui respirent par la bouche pendant leur sommeil ne dorment souvent pas aussi profondément que ceux qui respirent par le nez.

Il existe en fait un lien entre la respiration buccale et les symptômes généralement associés au trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). En fait, certains enfants diagnostiqués avec le TDAH peuvent plutôt être confrontés à des problèmes de privation de sommeil résultant – c’est vrai – de la respiration buccale. Les signes des deux troubles sont similaires.

Donc, si vous pouvez déterminer que votre enfant manque de sommeil en raison de la respiration buccale, vous pouvez mieux traiter le problème sous-jacent

Mignon, certainement. Mais la respiration buccale de votre bébé pendant le sommeil peut également être un indice essentiel de sa santé.

Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour aider votre bébé à mieux respirer s’il est simplement congestionné. Si le problème persiste, il vaut la peine d’en parler à votre pédiatre ou à un professionnel de la santé dentaire. Une fois que vous avez traité les obstructions ou autres conditions, vous pouvez tous les deux dormir beaucoup plus profondément la nuit.

 

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