Archie Battersbee, 12 ans, décède après avoir été retiré du système de réanimation

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Archie Battersbee, un garçon de 12 ans dont les parents se sont battus pour le maintenir sous assistance respiratoire après être tombé dans le coma en avril, est décédé samedi matin après que les tribunaux britanniques ont décidé de suspendre le traitement.

« C’est avec ma plus profonde sympathie et ma plus grande tristesse de vous annoncer qu’Archie est décédé à 12h15 aujourd’hui », a déclaré sa mère, Hollie Dance, depuis l’extérieur de l’hôpital. « Et puis-je simplement vous dire que je suis la maman la plus fière du monde entier. »

Le père de Dance et Battersbee se battait pour garder le garçon en vie depuis qu’il avait été découvert inconscient à la maison le 7 avril avec de graves lésions cérébrales. La Haute Cour britannique a décidé le mois dernier que l’hôpital devait suspendre les traitements vitaux, les jugeant « inutiles ». Sa famille a scellé la décision devant la Cour suprême et a même demandé l’aide de l’ONU, mais leurs appels ont été rejetés.

La famille avait demandé que Battersbee soit transféré dans un hospice, mais la Haute Cour a jugé qu’il était trop instable sur le plan médical. Le traitement a été suspendu après que la cour d’appel et la Cour européenne des droits de l’homme ont refusé d’intervenir.

« Un si beau petit garçon et il s’est battu jusqu’à la toute fin et je suis si fière d’être sa maman », a déclaré Dance depuis l’extérieur du Royal London Hospital, dans l’est de Londres.

L’affaire est l’un des nombreux cas très médiatisés ces dernières années où les tribunaux britanniques sont intervenus lorsque les médecins et les familles sont en désaccord sur le meilleur traitement. Dominic Wilkinson, professeur d’éthique médicale à l’Université d’Oxford, a précédemment déclaré au New York Times qu’il y avait eu 20 cas de ce type au Royaume-Uni au cours de la dernière décennie.

Dans ce cas, les médecins de Battersbee pensaient qu’il était en état de mort cérébrale, tandis que sa famille soutenait qu’il allait mieux que ne le prétendaient les médecins. Le tribunal s’est finalement rangé du côté des médecins, jugeant qu’il n’y avait «aucun espoir de guérison» et que la poursuite du traitement ne servirait «qu’à prolonger sa mort, tout en étant incapable de prolonger sa vie».

Hollie Dance, mère d’Archie Battersbee, 12 ans, s’adresse aux médias devant l’hôpital Royal de Londres à Whitechapel, dans l’est de Londres.

Les partisans de la famille ont rendu hommage à l’extérieur de l’hôpital avec des bougies en forme de lettre A, selon The Guardian. Ella Carter, un membre de la famille, a déclaré au point de vente que regarder Battersbee mourir était « barbare ».

« Il n’y a absolument rien de digne à regarder un membre de la famille ou un enfant suffoquer », a-t-elle déclaré. « Aucune famille ne devrait jamais avoir à vivre ce que nous avons vécu. »

Alistair Chesser, médecin-chef de Barts Health NHS trust, a déclaré que ses «sincères condoléances» restent avec la famille.

« Ce cas tragique a non seulement affecté la famille et ses soignants, mais a touché le cœur de nombreuses personnes à travers le pays », a-t-il déclaré.

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