Le verrouillage de Covid bloque 80 000 touristes à « Hawaï en Chine »

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SANYA, CHINA - AUGUST 06: People line up for nucleic acid testing in the street as Sanya imposes city-wide static control to curb new COVID-19 outbreak on August 6, 2022 in Sanya, Hainan Province of China. (Photo by VCG/VCG via Getty Images)

Environ 80 000 touristes sont bloqués dans la station balnéaire populaire de Sanya sur l’île tropicale chinoise de Hainan après que les autorités ont annoncé des mesures de verrouillage pour endiguer une épidémie de Covid-19.

Les transports publics ont été suspendus et les déplacements des personnes à l’intérieur de la ville ont été limités à partir de samedi matin, ont indiqué les autorités. Les touristes bloqués doivent rester sept jours et passer cinq tests Covid-19 avant de partir.

Le maire adjoint He Shigang a déclaré vendredi qu’environ 80 000 touristes restaient dans la ville. Tous ceux qui se trouvent actuellement à Sanya ainsi que les personnes qui se sont rendues dans la ville depuis le 23 juillet n’ont pas été autorisés à quitter la province de Hainan après 18 heures, heure locale, samedi, ont annoncé les autorités provinciales.

Les restrictions surviennent au plus fort de la saison touristique estivale pour la province insulaire, une destination populaire souvent appelée Hawaï en Chine pour ses plages de sable, ses forêts tropicales et ses hôtels haut de gamme.

Plus de 80% des vols au départ de Sanya ont été annulés samedi, selon les données de la société de suivi des vols Variflight. Tous les trains au départ de Sanya ont été annulés, a annoncé samedi la chaîne de télévision publique CCTV.

Les autorités de Sanya ont reconnu les inconvénients pour les touristes et se sont engagées lors d’une conférence de presse samedi après-midi à faire de leur mieux pour résoudre les problèmes qui se posent, notamment en rationalisant les annulations de réservations de voyages et en offrant des réductions à moitié prix sur les séjours à l’hôtel pour les touristes bloqués à Sanya.

La ville a été divisée en zones à risque élevé et moyen, avec des mesures de contrôle variant en fonction du niveau de risque, selon les responsables locaux. La ville entière, cependant, était considérée comme faisant l’objet d’une « gestion statique » – un terme officiel utilisé pour décrire le déploiement des mesures de verrouillage.

La ville, qui se situe à la pointe sud de l’île de Hainan, a enregistré 827 cas entre le 1er août et minuit samedi, dont 240 cas confirmés et 173 infections asymptomatiques samedi, selon une annonce des autorités sanitaires provinciales dimanche matin. La Chine compte séparément les cas symptomatiques et asymptomatiques.

Les chiffres de samedi font de l’épidémie la plus grave en Chine, qui a signalé un total de 736 cas locaux confirmés et asymptomatiques à l’échelle nationale pour cette journée.

Les autorités ont déclaré avoir détecté la sous-variante Omicron BA.5.1.3 hautement transmissible dans l’épidémie, qui, selon elles, s’est propagée à l’île par contact avec des marchands de fruits de mer étrangers dans le port de pêche de Yazhou à Sanya.
Une deuxième ville de Hainan, Danzhou, a annoncé des mesures de verrouillage partiel samedi après-midi, selon un bulletin officiel.

Les autorités provinciales de Hainan ont également annoncé samedi des tests d’acide nucléique à l’échelle de la province, des cas ayant été détectés dans d’autres parties de l’île.

Les dernières mesures interviennent alors que l’économie chinoise se débat dans le cadre de sa politique stricte « zéro-Covid », dans laquelle elle vise à supprimer la propagation de l’infection via des verrouillages, des tests de masse et des contrôles aux frontières stricts.

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