S’il y a une chose dont on se souviendra toujours d’Aretha Franklin, c’est comment épeler le respect.

Lorsque la jeune femme de 24 ans a sorti son interprétation de « Respect » en avril 1967, le public a immédiatement saisi la confiance et l’esprit d’indépendance que le culot stimulant de la chanson a suscité. En quelques semaines, il s’est envolé pour la première place des charts Billboard, où il a régné pendant 12 semaines, mais plus important encore, il est rapidement devenu un cri de ralliement que les groupes marginalisés – en particulier les mouvements des droits civiques et des droits des femmes – ont adopté comme hymne depuis qu’il prêché le message essentiel que les voix de chacun méritaient d’être entendues.

Mais la chanson n’a pas commencé de cette façon. En fait, Franklin n’avait rien à voir avec la version originale de 1965, qui, ironiquement, est une relique d’une époque misogyne.

Malgré le ton de la première interprétation, Franklin a pris la chanson et l’a renversée, la transformant en l’une des chansons les plus puissantes d’une génération.

La chanson originale avait un « attrait masculin »
Avant sa chanson « (Sittin’ on) The Dock of the Bay », qui a atteint le numéro 1 à titre posthume en 1968, Otis Redding avait sorti « Respect » en 1965.

Alors que la mélodie générale et les paroles étaient similaires à celles de Franklin, le message de l’original – qui a culminé au n ° 4 des charts – était tout le contraire. « C’est une version optimiste des valeurs familiales traditionnelles des années 1950 et 1960 : l’homme travaille toute la journée, l’homme rentre à la maison pour le dîner et exige le respect de sa femme », a décrit CBS News en 2018, ajoutant qu’il avait un « attrait masculin de la part de un homme qui travaille à une femme au foyer qui se sent un peu misogyne à travers l’objectif d’aujourd’hui.

Certains pronoms ont été inversés, afin qu’ils correspondent à cette vision à l’ancienne de la vie à la maison, avec des paroles comme : argent / Et tout ce que je demande, hé / Un peu de respect quand je rentre à la maison.

 

L’autonomisation et l’activisme précoces ont donné à Franklin l’inclination naturelle à basculer « Respect »
Bien avant de découvrir la chanson de Redding, Franklin s’était déjà préparée en tant qu’activiste – en partant en tournée avec Martin Luther King Jr.

« Je pense que personne ne savait à quel point il serait important dans l’histoire, mais tout le monde savait ce qu’il essayait de faire et certainement d’essayer d’obtenir des droits égaux pour les Afro-Américains et les minorités », a déclaré Franklin à Ebony en 2013.

Elle a donc demandé la permission de son père et s’est lancée dans certaines parties de la tournée de King, avec Harry Belafonte et Jesse Jackson. « J’ai toujours eu une grande admiration pour [King] et son sens de la décence et la justice qu’il voulait. C’était un homme bon. »

En première ligne du mouvement des droits civiques, Franklin s’est rapidement engagé à s’exprimer et à faire tomber les barrières – et lorsqu’elle a entendu la version de Redding sur «Respect», elle a vu le squelette d’un hymne du pouvoir.

« Aretha a écrit la plupart de son matériel ou sélectionné les chansons elle-même, en travaillant les arrangements à la maison et en utilisant son piano pour fournir la texture », a déclaré son producteur Jerry Wexler à Rolling Stone. « Dans ce cas, elle a juste eu l’idée qu’elle voulait embellir la chanson d’Otis Redding. Quand elle est entrée dans le studio, c’était déjà fait dans sa tête.

Franklin est donc arrivé au studio d’enregistrement de New York le 14 février 1967, avec une mission et une vision claire. Elle voulait s’accrocher au tempo d’origine et à la majeure partie des paroles, mais ajouter un pont et une section d’appel et de réponse, avec ses sœurs Carolyn et Erma chantant en renfort, selon le Los Angeles Times.

La ligne « sock it to me » est arrivée aux sœurs en regardant les rues de Detroit
Parmi les changements apportés par les sœurs, il y avait l’épellation du mot respect – littéralement – ​​ainsi que la répétition de la phrase emblématique « sock it to me », qui s’est produite de manière plutôt organique.

« Eh bien, j’ai entendu la version de M. Redding. J’ai tout simplement adoré – et j’ai décidé que je voulais l’enregistrer », a déclaré Franklin sur Fresh Air de NPR. « Ma sœur Carolyn et moi nous sommes réunis. Je vivais dans un petit appartement dans le West Side de Detroit. Et [avec le] piano près de la fenêtre, en regardant les voitures passer, et nous avons trouvé cette phrase infâme, la ligne « Sock It to me ».

Elle a dit qu’à l’époque, c’était un « cliché du jour » populaire. « Certaines des filles disaient cela aux gars, comme, enfilez-le-moi de cette façon ou enfilez-le-moi de cette façon », a poursuivi Franklin. « Rien de sexuel, et ce n’est pas sexuel. C’était non sexuel, juste une ligne cliché… Cela s’est en quelque sorte perpétué et a continué à partir de là.

Même ceux en studio le jour de l’enregistrement ont été pris par la nouvelle interprétation.

Il a conçu Tom Dowd littéralement terrassé par le chant « sock it to me » : « Je suis tombé de ma chaise quand j’ai entendu ça ! »

De plus, le va-et-vient des voix des femmes a ajouté au puissant message d’unité. « J’ai été dans de nombreux studios dans ma vie, mais il n’y a jamais eu un jour comme ça », a déclaré son collègue ingénieur Arif Mardin à Rolling Stone. « C’était comme un festival. Tout fonctionnait parfaitement.

Aretha Franklin Is As Immortal As Can Be | The New Yorker

« Respect » est instantanément devenu un hymne
Avant la sortie de la chanson, Redding est allé au bureau de Wexler et il l’a jouée pour les artistes. « Il a dit: » Elle a pris ma chanson «  », a déclaré Wexler à Rolling Stone. « Il l’a dit avec bienveillance et regret. Il savait que l’identité de la chanson lui échappait.

Et c’est exactement ce qui s’est passé. « Le « respect » est soudainement devenu un hymne à l’autonomisation des femmes », a décrit CBS News. « L’interaction entre Franklin et ses choristes est devenue la voix de la solidarité féminine. La confiance de la voix de Franklin est devenue une force musicale derrière le mouvement des femmes. C’était une affirmation puissante selon laquelle les femmes – et en particulier les femmes de couleur – méritaient le respect. C’est devenu un cri de ralliement féminin.

Le mouvement des droits des femmes n’était pas le seul à être attiré par le message – il a également unifié les deux sons des lignes de couleur à l’ère du mouvement des droits civiques. « Dans les quartiers noirs et les universités blanches, ses tubes sont venus comme des boulets de canon, faisant des trous dans le son stylisé bouffant et mousseline de Motown, une nouvelle voix forte avec une gamme qui a frappé les cieux et un centre de gravité très proche de la Terre », auteur Gerri Hirshey de Nowhere to Run: The Story of Soul Music a écrit.

Ce message puissant lié aux deux communautés est né de sa capacité à insuffler une universalité et de la passion dans les paroles, comme l’a dit l’auteur David Ritz de Respect : La vie d’Aretha Franklin au Washington Post : « Elle a déconstruit et reconstruit la chanson. Elle lui a donné un autre groove que la chanson originale n’avait pas… Elle a pris une universalité que l’original n’a jamais eue. Je pense que c’est grâce à son génie [qu’elle] a pu faire tant de choses avec… Sa version est si profonde et si remplie d’angoisse, de détermination, de ténacité et de toutes ces émotions contradictoires. C’est ainsi que c’est devenu un hymne.

L’héritage de la chanson perdure
Bien que Franklin soit décédée en 2018 des suites d’un cancer du pancréas, la pertinence de sa chanson perdure. Il a cimenté sa place dans la culture pop, apparaissant dans des films de grande envergure comme Mystic Pizza, Forrest Gump et Bridget Jones’s Diary et a été couvert par divers artistes comme Reba McEntire, Janice Joplin, Ike et Tina Turner, Kelly Clarkson et Justin Bieber.

Franklin elle-même a déclaré à NPR que la chanson avait définitivement plus de sens qu’elle ne l’avait prévu à l’origine. « Plus tard, il a été repris comme un cri de guerre par le mouvement des droits civiques. Mais quand je l’ai enregistré, c’était à peu près un genre de truc homme-femme. Et plus dans un sens général, de personne à personne – je vais vous donner du respect et j’aimerais retrouver ce respect ou je m’attends à ce que le respect soit rendu.

Mais dans l’ultime démonstration de respect, Franklin a ajouté que son succès personnel avec sa musique n’a pas autant d’importance que le fait qu’elle ouvre la voie à la prochaine génération pour reprendre là où elle s’est arrêtée. « Je suis très reconnaissante de tous les prix que j’ai reçus », a-t-elle déclaré à Ebony. « Les gens n’ont rien à vous donner, alors je l’apprécie absolument. J’espère que je me suis présenté à un niveau que toute jeune femme serait ravie de suivre.

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