L’auteur-compositeur-interprète superstar Stevie Wonder a perdu la vue alors qu’il était nouveau-né lorsqu’il est venu au monde six semaines plus tôt avec une rétinopathie du prématuré (ROP), un trouble oculaire causé par des vaisseaux sanguins anormaux dans la rétine. Recevoir trop d’oxygène dans l’incubateur a probablement aggravé l’état du petit bébé, le laissant aveugle.

Même s’il n’a pas été capable de voir pendant la majeure partie de sa vie, Wonder (né Stevland Hardaway Judkins le 13 mai 1950) a longtemps eu une vision. D’une carrière révolutionnaire en tant qu’enfant prodige de la Motown à une intronisation en 2019 au Temple de la renommée du R&B, l’interprète né dans le Michigan est devenu l’un des musiciens américains les plus appréciés tout au long de sa carrière de plusieurs décennies.

Stevie Wonder

 

Même enfant, Wonder n’a jamais laissé son trouble de la vision le retenir. À cinq ans, il aurait dit à sa mère : « Ne t’inquiète pas que je sois aveugle, parce que je suis heureux. Interrogé par Oprah Winfrey sur la remarque, il l’a reconnu, en disant : « Cela me dérangeait que ma mère pleure tout le temps. Elle pensait que Dieu la punissait peut-être pour quelque chose. Elle a vécu à une époque où les choses étaient particulièrement difficiles pour une femme dans sa situation.

Mais sa vue n’était pas le seul défi de la famille. Vivant dans la pauvreté, ils étaient souvent confrontés à la faim et, comme l’a dit la mère de Wonder dans une biographie de 2002, Blind Faith: The Miraculous Journey of Lula Hardaway, la mère de Stevie Wonder, son père a bu, a abusé de sa mère et l’a finalement forcée à se prostituer.

Finalement, sa mère a déménagé la famille à Detroit, où Wonder a appris à jouer des instruments, y compris le piano, l’harmonica et la batterie avant l’âge de 10 ans. Ses talents ont attiré l’attention de Ronnie White du groupe The Miracle, ce qui a conduit à un audition avec le fondateur de Motown Records, Berry Gordy Jr

Cela l’a mis sur la bonne voie pour devenir un nom familier, connu pour ses chansons à succès bien-aimées, notamment « Superstition », « Higher Ground », « I Just Called to Say I Love You » et « My Cherie Amour ».

Quant à savoir si son manque de vue a affecté sa musique, il a déclaré au New York Times en 1975 : « Cela a joué un rôle dans le fait que je suis capable d’utiliser mon imagination pour aller dans des endroits, pour écrire des mots sur des choses que j’ai entendues. parler de. En musique et en étant aveugle, je suis capable d’associer ce que les gens disent à ce qu’il y a en moi.

La cécité permanente n’est pas le seul problème de santé que Wonder a combattu. En 1973, il a été impliqué dans un accident de voiture à mort imminente lorsque la berline dans laquelle il se trouvait est entrée en collision avec un camion. Wonder a subi une blessure à la tête et a été dans le coma pendant quatre jours.

En 2019, des rumeurs de problèmes de santé ont de nouveau fait surface, amenant son amie de longue date Joan Belgrave à dire au Detroit Free Press : « Il est de bonne humeur. Vous ne sauriez jamais qu’il se passe quoi que ce soit. C’est comme ça qu’il le veut, et c’est comme ça qu’il veut le garder. » En juillet 2019, Wonder a confirmé qu’il subirait une greffe de rein à l’automne.

Malgré des problèmes de santé, Wonder est resté concentré sur sa musique et a également canalisé sa passion pour la justice sociale dans son art. Il a fait campagne pour faire de l’anniversaire de Martin Luther King Jr. une fête nationale et a ensuite célébré la désignation avec sa chanson de 1981 « Happy Birthday ». Il faisait également partie du single « We are the World » qui a collecté des fonds pour lutter contre la faim en Afrique. Et lorsque Wonder a remporté l’Oscar de la meilleure chanson originale en 1985, il a dédié le prix au militant anti-apartheid Nelson Mandela.

Wonder a déclaré qu’il ne s’était jamais senti gêné par son handicap, déclarant au Guardian en 2012, « Je suis ce que je suis. J’aime moi-même! Et je ne veux pas dire cela par égoïsme – j’aime que Dieu m’ait permis de prendre tout ce que j’avais et d’en faire quelque chose. »

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