Avoir un bébé à 50 ans : le 50 est-il le nouveau 40 ?

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C’est de plus en plus courant

Avoir un bébé après 35 ans est plus courant que jamais, mais l’argent ne s’arrête pas là. De nombreuses femmes ont également réussi à avoir des bébés dans la quarantaine et la cinquantaine. Nous avons tous entendu parler du tic-tac, tic-tac de cette « horloge biologique », et c’est vrai – l’âge peut faire une différence en termes de conception naturelle. Mais grâce aux technologies de reproduction, la nature en hausse et attendre que le moment soit venu – même si c’est quand vous avez la quarantaine ou même après avoir atteint le grand 5-0 – peut être une vraie option.

Si vous envisagez un bébé à 50 ans, ou si vous êtes dans la cinquantaine et que vous attendez, vous avez probablement beaucoup de questions. Alors que votre médecin devrait être votre personne de référence pour obtenir des réponses, voici quelques informations indispensables pour vous aider à démarrer.

Quels sont les avantages d’avoir un bébé plus tard dans la vie?

Alors que les gens ont traditionnellement eu des enfants dans la vingtaine et la trentaine, beaucoup pensent qu’il y a certains avantages à attendre – ou à ajouter un autre enfant à la famille des années après avoir eu le premier. Vous souhaiterez peut-être voyager, établir ou faire progresser votre carrière, ou devenir plus à l’aise avec votre propre identité avant de fonder une famille. Ce sont toutes des raisons populaires pour retarder la parentalité pour la première fois. Ou, vous pouvez trouver un partenaire plus tard dans la vie et décider que vous voulez des enfants ensemble. Ou – et c’est tout à fait légitime ! – vous ne voulez peut-être pas d’enfants quand vous êtes plus jeune, puis changez d’avis.

Lorsque vous avez la quarantaine et la cinquantaine, vous êtes peut-être plus susceptible d’avoir la stabilité et la flexibilité financières qui peuvent faciliter la prise en charge des enfants. Vous aurez également plus d’expériences de vie. (Ne pensez pas que cela signifie que vous aurez toutes les réponses en matière de parentalité – nous n’avons pas encore rencontré quelqu’un qui le fait !)

Avoir des enfants avec un grand écart d’âge présente également des avantages qui plaisent à de nombreuses familles. Un mélange d’enfants plus âgés et plus jeunes permet aux plus âgés de jouer un rôle plus actif dans la prise en charge d’un nouveau petit. Et si vous avez déjà des enfants lorsque vous tombez enceinte dans la quarantaine ou même la cinquantaine, vous aimerez à nouveau les joies de la parentalité – et probablement avec moins de stress que la première fois !

 

Mais il y a certaines choses à considérer

Bien qu’avoir un bébé plus tard dans la vie puisse être plus facile à certains égards, il peut aussi être plus difficile à concevoir. Votre grossesse sera également automatiquement considérée comme à haut risque.

Certains des risques d’avoir des bébés dans la cinquantaine comprennent :

  • prééclampsie (un type d’hypertension artérielle qui se développe pendant la grossesse et qui peut mettre la vie en danger)
  • diabète gestationnel
  • grossesse extra-utérine (lorsque l’ovule est attaché à l’extérieur de votre utérus)
  • risque plus élevé d’avoir besoin d’une césarienne
  • fausse-couche

Il y a aussi des changements de style de vie à considérer. Alors que certaines femmes accueillent la cinquantaine comme une opportunité d’explorer le « temps pour moi », avoir un bébé pourrait perturber cela. Vous pourriez également trouver d’autres étapes communes moins traditionnelles, telles qu’une retraite ou un voyage à venir.

De plus, il existe des facteurs de risque liés à votre bébé. Plus vous avez un bébé tard dans la vie, plus le risque de :

  • des troubles d’apprentissage
  • malformations congénitales
  • différences liées aux chromosomes, telles que le syndrome de Down
  • faible poids de naissance

Il est sage de suivre des conseils avant la conception pour discuter de vos objectifs de reproduction avec votre médecin. Ils peuvent entrer plus en détail sur les risques et les considérations.

 

Comment tomber enceinte à 50 ans

Biologiquement parlant, nous sommes nés avec tous les œufs que nous aurons jamais. Une fois que nous atteignons la puberté et commençons à avoir nos règles, nous libérons généralement un ovule mature à chaque cycle. Mais la baisse du nombre d’œufs est encore plus dramatique que cela, et notre nombre diminuera chaque année jusqu’à ce que nous atteignions la ménopause. En fait, on estime qu’une femme moyenne n’a que 1 000 ovocytes (également appelés ovules) au moment où elle atteint l’âge de 51 ans. Il s’agit d’une baisse drastique de 500 000 pendant la puberté et de 25 000 au milieu de la trentaine

Bien qu’il ne soit pas impossible de tomber enceinte avec moins d’ovules, cela peut signifier que vous aurez un peu plus de mal à être enceinte naturellement.

La qualité des œufs diminue également avec l’âge, ce qui peut rendre la conception difficile ou augmenter le risque d’anomalies chromosomiques, ce qui peut rendre plus probable une perte de grossesse précoce.

 

Le conseil général est de consulter un spécialiste de la fertilité si vous avez essayé de concevoir naturellement pendant six mois sans aucun résultat et que vous avez plus de 35 ans. Cependant, si vous essayez activement de concevoir dans la cinquantaine, vous voudrez peut-être parler à votre médecin de la possibilité de consulter un spécialiste de la fertilité encore plus tôt, en raison de l’épuisement rapide des ovocytes. Le spécialiste peut d’abord suggérer de prendre des médicaments de fertilité pour s’assurer que vous ovuler. Cela peut être particulièrement utile pendant la périménopause, lorsque vos cycles sont de plus en plus imprévisibles. Parfois, la prise de ces médicaments est suffisante pour aboutir à une grossesse réussie après très peu de temps. Ces médicaments peuvent augmenter le nombre d’ovules matures que vous libérez au cours d’un cycle, créant ainsi plus de « cibles » pour les spermatozoïdes.

Ou – si vous avez toujours des difficultés à concevoir – votre spécialiste de la fertilité vous parlera d’autres options. Ils peuvent recommander la fécondation in vitro (FIV), une méthode qui récupère les ovules de votre corps, puis les féconde avec du sperme séparément dans un laboratoire avant de les réinjecter dans l’utérus. Plusieurs œufs sont prélevés à la fois, car tous ne devraient pas être fécondés avec succès. Vous pouvez vous retrouver avec zéro, un ou plusieurs embryons après avoir terminé une série de FIV.

Si vous avez 50 ans, votre médecin peut vous suggérer de transférer plus d’un embryon (si vous en avez) pour augmenter vos chances que l’un d’entre eux « colle ». Cependant, il est tout à fait possible que tous les embryons que vous avez transférés s’implantent, ce qui entraînera une grossesse multiple ! Parce que cela entraîne une grossesse à risque plus élevé, assurez-vous d’en discuter avec votre médecin et votre partenaire. Nous n’allons pas l’édulcorer – votre âge sera un sujet de discussion au cours de ce processus. (Cela est vrai même pour les femmes dans la trentaine.) En raison de la qualité potentiellement inférieure des ovules, vous pouvez être encouragé à effectuer des tests génétiques sur le ou les embryons issus du processus de FIV. Cela peut être coûteux et les résultats ne peuvent pas être garantis avec une précision de 100 %. Mais choisir les meilleurs embryons – ceux sans anomalies génétiques détectables à ce stade – peut vous donner les meilleures chances de réussite de la grossesse.

 

Utiliser des œufs congelés

Congeler vos œufs (cryoconservation) lorsque vous êtes plus jeune est une excellente option si vous pensez vouloir ajouter à votre famille plus tard dans la vie. Cela implique également la FIV. L’idée est que vous avez des œufs (ou des embryons) congelés jusqu’à ce que vous soyez prêt à les utiliser, voire pas du tout.

La cryoconservation ne garantit pas une grossesse réussie, mais comme nous l’avons mentionné, la qualité de vos œufs a tendance à être meilleure lorsque vous êtes plus jeune. D’un autre côté, les taux de naissances vivantes sont inférieurs à partir d’œufs congelés.

 

Utiliser une porteuse gestationnelle

La cinquantaine peut entraîner quelques problèmes de conception, notamment l’incapacité de libérer des œufs, le manque de fécondation et un risque accru de fausse couche.

Dans ces situations, vous envisagez peut-être une porteuse gestationnelle, une autre femme qui pourrait vous aider à mener votre enfant à terme. Demandez à votre médecin comment vous pourriez trouver une mère porteuse.

Une porteuse gestationnelle peut devenir enceinte par FIV en utilisant des embryons créés avec des ovules de donneuses ou les vôtres. Vos options dépendront de vos préférences et de votre état de fertilité.

 

Distinguer les symptômes de la grossesse et la ménopause

Un test de grossesse – effectué à la maison puis vérifié au cabinet de votre médecin – est le seul moyen infaillible de déterminer si vous êtes vraiment enceinte.

Vous ne voulez pas vous fier uniquement aux symptômes, car les premiers signes de la grossesse peuvent être similaires à ceux de la ménopause. Ceux-ci incluent les changements d’humeur et la fatigue – qui peuvent également signaler que vos règles arrivent, d’ailleurs.

N’oubliez pas que la vraie ménopause ne survient que lorsque vous n’avez pas vos règles pendant 12 mois consécutifs. Si vos règles sont aléatoires, vous pourriez être au stade de la périménopause où il vous reste encore des ovules. En règle générale, si vous avez encore vos règles, vous avez encore des ovules et pouvez très bien tomber enceinte. Donc, si vous avez toujours vos règles et essayez de concevoir, assurez-vous de suivre vos cycles et de faire un test de grossesse si vous avez manqué une période. Les nausées matinales sont un autre signe précoce de grossesse qui ne se produit pas avec la ménopause.

A quoi ressemblera la grossesse ?

À mesure que votre corps vieillit, porter un autre être humain à l’intérieur de vous peut être un peu plus difficile. Vous pourriez être encore plus sensible aux malaises liés à la grossesse tels que :

  • fatigue
  • douleurs musculaires
  • douleur articulaire
  • jambes et pieds enflés
  • irritabilité et dépression

Mais toutes les femmes enceintes ont un certain inconfort – ce n’est pas non plus une promenade dans le parc pour une personne de 25 ans. Tout comme chaque grossesse est différente, chaque enfant que vous avez crée des symptômes différents.

 

Si vous avez eu un enfant plus tôt dans la vie (ou même plus récemment), soyez ouvert d’esprit sur le processus de grossesse et préparez-vous à le vivre différemment cette fois-ci.

Une différence significative est que votre grossesse sera beaucoup plus étroitement surveillée lorsque vous serez plus âgé. Vous pouvez entendre ou voir les termes « grossesse gériatrique » – un peu dépassé, Dieu merci ! — et « âge maternel avancé » utilisé en référence à votre grossesse à haut risque. Ne vous offusquez pas – ces étiquettes sont utilisées pour les femmes enceintes à partir de la fin de la trentaine ! Surtout, tenez votre OB-GYN au courant de tous vos symptômes et inconforts pour voir s’ils peuvent vous soulager.

 

Y a-t-il des préoccupations particulières concernant le travail et l’accouchement?

Après 50 ans, il y a des risques supplémentaires à considérer liés au travail et à l’accouchement. Vous êtes plus susceptible d’avoir une césarienne en raison de votre âge et des traitements de fertilité antérieurs, ce qui peut provoquer une prééclampsie.

Une autre raison pour une césarienne est le placenta praevia, une condition où le placenta recouvre le col de l’utérus. La naissance prématurée est également une possibilité plus élevée, qui peut alors également nécessiter une césarienne.

Si votre médecin vous donne le feu vert pour un accouchement vaginal, il vous surveillera de près pour le risque de saignement.

Bien que ce ne soit pas nécessairement facile, si vous voulez avoir un bébé dans la cinquantaine et que vous n’êtes pas encore ménopausée, vous avez certainement des options. Avant d’essayer de concevoir, parlez à votre médecin de votre état de santé et de l’existence de facteurs de risque susceptibles d’interférer.

Le nombre d’œufs que vous avez diminue naturellement de façon exponentielle tout au long de vos 40 et 50 ans. Donc, si vous n’avez pas eu de chance de concevoir naturellement en quelques mois, demandez à votre OB-GYN de vous référer à un spécialiste de la fertilité.

Ne présumez pas qu’il est «trop tard» – nous avançons dans les connaissances tout le temps, et les familles se présentent sous de nombreuses variétés. Votre décision d’ajouter à la vôtre est personnelle et comporte de nombreuses récompenses potentielles !