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vendredi, décembre 9, 2022

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Biden dit que Poutine a « complètement mal calculé » en envahissant l’Ukraine mais est un « acteur rationnel »

Le président Joe Biden a déclaré mardi dans une interview exclusive à CNN qu’il pensait que le président russe Vladimir Poutine était un « acteur rationnel » qui a néanmoins mal évalué sa capacité à envahir l’Ukraine et à réprimer son peuple.

« Je pense que c’est un acteur rationnel qui a considérablement mal calculé », a déclaré Biden à Jake Tapper alors que les bombardements russes sur des cibles civiles en Ukraine marquaient un autre tournant dans la guerre qui a duré des mois.

Alors que le conflit en Ukraine approche de son huitième mois, l’interview de Biden a donné un nouvel aperçu de sa pensée alors que de hauts responsables américains regardent les combats se dérouler en Ukraine avec une inquiétude croissante.

Biden, qui a averti la semaine dernière que le risque d ‘«Armageddon nucléaire» était à son plus haut niveau en 60 ans, a déclaré dans l’interview que les menaces émanant de la Russie pourraient entraîner des «erreurs» et des «erreurs de calcul» catastrophiques, même s’il a refusé de préciser avec quelle précision les États-Unis réagiraient si Poutine déployait un dispositif nucléaire tactique sur le champ de bataille en Ukraine.

Et il a dit qu’il y aurait des « conséquences » pour l’Arabie saoudite après son partenariat avec Moscou pour annoncer une réduction de la production de pétrole, une décision qui pourrait entraîner une augmentation des prix du gaz à l’approche des élections de mi-mandat de novembre.

President Joe Biden speaks with CNN's Jake Tapper during an interview Tuesday in the Map Room of the White House.

La question de savoir si Poutine agit rationnellement a fait l’objet d’un débat intense alors que les dirigeants s’efforcent de prédire ses prochaines étapes. Alors que Biden a déclaré mardi qu’il pensait que Poutine lui-même était rationnel, il a qualifié de ridicules les objectifs du dirigeant russe en Ukraine – que Poutine a exposés dans un discours de colère alors qu’il lançait la guerre en février.

« Vous écoutez ce qu’il dit. Si vous écoutez le discours qu’il a prononcé après que cette décision a été prise, il a parlé de toute l’idée de – il était nécessaire d’être le chef de la Russie qui a uni tous les russophones. Je veux dire, c’est juste que je pense que c’est irrationnel », a déclaré Biden.

Pour aller plus loin, Biden a déclaré que Poutine croyait à tort que les Ukrainiens se soumettraient à l’invasion russe – une erreur de jugement qui a été réfutée par une résistance féroce à l’intérieur du pays.

« Je pense que le discours, ses objectifs n’étaient pas rationnels. Je pense qu’il pensait, Jake, je pense qu’il pensait qu’il allait être accueilli à bras ouverts, que c’était la maison de Mère Russie à Kyiv, et que là où il allait être accueilli, et je pense qu’il a tout simplement mal calculé, », a déclaré Biden.

En effet, une contre-offensive lancée par l’Ukraine le mois dernier a réussi à reprendre un territoire précédemment détenu par les Russes, y compris des plaques tournantes de transport critiques. Les pertes ont prouvé le dernier embarras majeur pour la Russie, dont l’armée a lutté au cours de la guerre de sept mois.

La question de savoir si Poutine agit rationnellement a fait l’objet d’un débat intense alors que les dirigeants s’efforcent de prédire ses prochaines étapes. Alors que Biden a déclaré mardi qu’il pensait que Poutine lui-même était rationnel, il a qualifié de ridicules les objectifs du dirigeant russe en Ukraine – que Poutine a exposés dans un discours de colère alors qu’il lançait la guerre en février.

« Vous écoutez ce qu’il dit. Si vous écoutez le discours qu’il a prononcé après que cette décision a été prise, il a parlé de toute l’idée de – il était nécessaire d’être le chef de la Russie qui a uni tous les russophones. Je veux dire, c’est juste que je pense que c’est irrationnel », a déclaré Biden.

Pour aller plus loin, Biden a déclaré que Poutine croyait à tort que les Ukrainiens se soumettraient à l’invasion russe – une erreur de jugement qui a été réfutée par une résistance féroce à l’intérieur du pays.

« Je pense que le discours, ses objectifs n’étaient pas rationnels. Je pense qu’il pensait, Jake, je pense qu’il pensait qu’il allait être accueilli à bras ouverts, que c’était la maison de Mère Russie à Kyiv, et que là où il allait être accueilli, et je pense qu’il a tout simplement mal calculé, », a déclaré Biden.

En effet, une contre-offensive lancée par l’Ukraine le mois dernier a réussi à reprendre un territoire précédemment détenu par les Russes, y compris des plaques tournantes de transport critiques. Les pertes ont prouvé le dernier embarras majeur pour la Russie, dont l’armée a lutté au cours de la guerre de sept mois.

« Erreurs » ou « erreurs de calcul » nucléaires

« Je ne pense pas qu’il le fera », a déclaré Biden lorsque Tapper lui a demandé si le dirigeant russe utiliserait une arme nucléaire tactique – une perspective que les responsables américains ont observée avec inquiétude alors que les troupes russes subissent des pertes embarrassantes sur le champ de bataille.

« Je pense qu’il est irresponsable pour lui d’en parler, l’idée qu’un dirigeant mondial de l’une des plus grandes puissances nucléaires du monde dise qu’il pourrait utiliser une arme nucléaire tactique en Ukraine », a ajouté Biden.

Biden a déclaré que même les menaces de Poutine avaient un effet déstabilisateur et a mis en garde contre les erreurs de jugement potentielles qui pourraient en résulter.

« Tout ce que je voulais dire, c’est que cela pourrait conduire à un résultat horrible », a-t-il déclaré à Tapper. « Et pas parce que quelqu’un a l’intention d’en faire une guerre mondiale ou quoi que ce soit, mais juste une fois que vous utilisez une arme nucléaire, les erreurs qui peuvent être commises, les erreurs de calcul, qui sait ce qui se passerait. »

« En fait, il ne peut pas continuer impunément à parler de l’utilisation d’une arme nucléaire tactique comme si c’était une chose rationnelle à faire », a ajouté Biden plus tard. « Les erreurs se font. Et l’erreur de calcul pourrait se produire, personne ne peut être sûr de ce qui se passerait et pourrait se terminer à Armageddon.

Biden a refusé de divulguer à quoi ressemblerait une réponse américaine si Poutine donnait suite à ses menaces nucléaires. Mais il a déclaré que le ministère de la Défense avait développé de manière proactive des éventualités si le scénario se réalisait.

« Quelle est la ligne rouge pour les États-Unis et l’OTAN, et avez-vous demandé au Pentagone et à d’autres agences de déterminer quelle serait la réponse s’il utilisait une arme nucléaire tactique ou s’il bombardait la centrale nucléaire de Zaporizhzhia en Ukraine ou quelque chose dans ce sens ? » demanda Taper.

« Il y a eu des discussions à ce sujet, mais je ne vais pas entrer dans les détails. Ce serait irresponsable de ma part de parler de ce que nous ferions ou ne ferions pas », a déclaré Biden.

« Avez-vous demandé au Pentagone de le jouer, cependant? » demanda Taper.

« Il n’était pas nécessaire de demander au Pentagone », a déclaré Biden.

Biden s’est entretenu avec Tapper quelques heures après avoir rencontré virtuellement des membres du Groupe des 7 pays industrialisés, qui ont entendu le président ukrainien Volodymyr Zelensky parler de la nécessité de renforcer les défenses aériennes de son pays au milieu des nouveaux bombardements russes.

Zelensky a déclaré lors de la réunion que « les efforts communs pour créer un bouclier aérien pour l’Ukraine » doivent être intensifiés au milieu d’un barrage d’attaques de missiles de croisière et de drones russes.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que les États-Unis étaient prêts à renforcer davantage les défenses aériennes de l’Ukraine, notamment grâce à des systèmes de défense antimissile que Biden a accéléré la livraison au cours de l’été.

Pourtant, l’assaut aérien intense de la Russie sur la capitale ukrainienne Kyiv et sur les infrastructures civiles a suggéré que Poutine pourrait employer de nouvelles tactiques destinées à terroriser les Ukrainiens à l’approche de l’hiver.

Biden speaks Tapper during the interview.

« Conséquences » pour l’Arabie saoudite

Biden a déclaré à Tapper qu’il pensait qu’il était temps de « repenser » la relation des États-Unis avec l’Arabie saoudite après que le royaume s’est associé à la Russie pour réduire la production de pétrole, une réprimande après les efforts intensifs de la Maison Blanche pour empêcher une telle décision.

« Je suis dans le processus, lorsque la Chambre et le Sénat reviendront, ils devront – il y aura des conséquences pour ce qu’ils ont fait avec la Russie », a déclaré Biden.

La décision du cartel pétrolier OPEP + dirigé par l’Arabie saoudite de réduire la production la semaine dernière a suscité la colère à la Maison Blanche, où des responsables ont déclaré que Biden était personnellement déçu par ce qu’ils ont qualifié de décision « à courte vue ».

Cette décision, intervenue trois mois après la visite de Biden en Arabie saoudite et sa rencontre avec son chef de facto, le prince héritier Mohammed ben Salmane, a le potentiel d’augmenter les prix de l’essence dans les semaines précédant les élections de mi-mandat de novembre.

« Voyons pourquoi j’y suis allé », a déclaré Biden. « Je n’ai pas parlé de pétrole, j’ai veillé à ce que nous nous assurions que nous n’allions pas nous éloigner du Moyen-Orient. »

Après avoir atteint des sommets au cours de l’été, les prix de l’essence avaient régulièrement diminué, offrant à Biden et à ses principaux collaborateurs un puissant sujet de discussion à l’approche des élections.

Mais une combinaison de facteurs, y compris l’augmentation de la demande et de l’entretien dans certaines raffineries américaines, a fait remonter les prix. La décision de l’OPEP+ est sur le point d’aggraver ces facteurs.

Pour Biden, la décision a été un affront particulier en raison de ses efforts au cours de l’été pour rétablir les liens avec l’Arabie saoudite, malgré le bilan déplorable du royaume en matière de droits de l’homme et le rôle de ben Salmane dans le meurtre du journaliste dissident Jamal Khashoggi.

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