Biden se rend en Europe pour renforcer l’unité occidentale et durcir les sanctions contre la Russie

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Le président américain Joe Biden se rend mercredi en Europe avec pour mission de renforcer l’unité de l’Occident, d’augmenter les sanctions sans précédent contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine et de tenter de perturber l’équilibre des forces de l’après-guerre froide.

Le conflit avec le président russe Vladimir Poutine redéfinit la présidence que Biden a assumée il y a 14 mois, alors qu’il met de côté les problèmes intérieurs pour diriger l’alliance transatlantique dans l’une des crises les plus graves auxquelles l’Europe ait été confrontée depuis des décennies.

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Après les quatre années de Donald Trump, qui traitait les nations européennes comme des concurrents et méprisait le rôle américain traditionnel de partenaire principal de l’OTAN, Biden a mis l’accent sur l’unité. Dans les réunions aller-retour à Bruxelles jeudi, il ira plus loin.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré aux journalistes que Biden chercherait à « renforcer l’incroyable unité que nous construisons avec nos alliés et partenaires ».

Sullivan a également déclaré qu’il approfondirait les sanctions économiques, imposées par un réseau mondial d’alliés occidentaux pour punir les finances russes.

Un ensemble de sanctions encore plus important sera « déployé en collaboration avec nos alliés jeudi », a déclaré Sullivan. Il n’a pas précisé, autre que de dire que cela « se concentrera non seulement sur l’ajout de nouvelles sanctions, mais sur la garantie d’un effort conjoint pour prendre des mesures contre le contournement des sanctions ».

Jeudi, Biden assistera à des réunions avec l’OTAN, le groupe G7 et le Conseil européen. Vendredi, il s’envole pour la Pologne, voisine de l’Ukraine et désormais en première ligne dans ce que certains appellent la nouvelle guerre froide. Samedi, il rencontrera son président, Andrzej Duda.

L’agenda diplomatique intense marque un tournant dans l’impasse dangereuse avec Poutine, qui cherche à forcer l’Ukraine à détourner sa voie pro-occidentale. Après un mois de combats, les forces russes ont balayé plusieurs parties du pays mais ont encore peu de victoires militaires significatives, tandis que l’Ukraine reste en résistance.

Malgré le fait que les forces ukrainiennes armées par l’Occident aient résisté avec succès à l’assaut russe, Sullivan était contre toute attente impliquant une fin rapide de la guerre ou un retrait de Moscou.

« Des jours difficiles viendront en Ukraine », les plus durs pour les troupes ukrainiennes à la frontière et les civils sous les bombardements », a-t-il estimé. « Cette guerre ne se terminera pas facilement ou rapidement. »

Si le conflit se poursuit, la capacité de la Russie à surmonter les pertes militaires et les sanctions économiques dépendra en partie de la position adoptée par la Chine, son partenaire autoritaire.

Pékin a refusé de condamner la guerre de Poutine ou de soutenir les sanctions occidentales. Jusqu’à présent, l’objectif principal de Washington était de s’assurer que les Chinois n’interviennent pas activement aux côtés du Kremlin, que ce soit en sauvant l’économie russe ou même en envoyant des armes.

Sullivan a déclaré qu’il n’y avait aucun signe que la Chine fournisse une assistance militaire, à la lumière de la conversation téléphonique de près de deux heures entre Xi Jinping et Joe Biden.

« C’est quelque chose que nous surveillons de près », a-t-il ajouté.

« Le président consultera certainement sur l’implication potentielle de la Chine dans le conflit en Ukraine pendant qu’il sera à Bruxelles et également à l’OTAN », a expliqué Sullivan.

« Il le fera également lorsqu’il s’adressera aux 27 dirigeants de l’Union européenne, car le 1er avril, l’Union européenne aura un sommet avec la Chine », a-t-il déclaré.

« Nous pensons que nous sommes très en phase avec nos partenaires européens. »

En tant que taupe dans les plans de voyage de Biden, sa porte-parole, Jen Psaki, devra rester aux États-Unis pour avoir été testée positive au covid-19, un résultat annoncé mardi.

L’attachée de presse de la Maison Blanche a déclaré qu’elle tiendrait deux réunions à distance avec Biden, qui est vacciné.

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