Combien de temps Liz Truss peut-elle survivre en tant que Premier ministre ?

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Certains députés du parti conservateur sont sur le point d’abandonner, et après des semaines de turbulences sur les marchés et de chaos politique, l’ambiance est morose.

« C’est fait … nous ne pouvons pas gagner », a déclaré un ministre, un partisan de Truss, qui a dépoussiéré son CV, acceptant qu’il perdra son siège à chaque élection générale.

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Le débat des 72 dernières heures a été de savoir combien de temps Liz Truss peut survivre à Downing Street. Un petit nombre de députés conservateurs ont maintenant appelé publiquement le Premier ministre à partir. D’autres pourraient bien suivre bientôt.

Lors de conversations avec la BBC au cours du week-end, de nombreuses autres personnes ont fait valoir que Mme Truss devrait quitter ses fonctions avant les prochaines élections. Certains pensaient qu’elle pourrait tenir encore quelques mois. Mais un nombre croissant affirme qu’il lui reste des semaines, voire des jours – même s’il n’y a aucune clarté sur la façon dont cela se produirait ou qui prendrait le relais.

Un ancien ministre du Cabinet a conclu : « Les gens savent que c’est fini – c’est une question de comment et quand. »

Le message de Downing Street est qu’ils sont en mode écoute.

Mme Truss, pour sa part, passera une grande partie de lundi à essayer de persuader les ministres et les députés que ce n’est pas fini.

Elle s’adressera au groupe de 100 députés conservateurs centristes One Nation au Parlement – ​​et s’entretiendra avec les ministres du cabinet lors d’une « réception », où ils seront invités à donner leur avis sur la manière d’équilibrer les comptes à moyen terme. D’autres députés seront invités à prendre un café alors que le Premier ministre cherche à les convaincre.

En plus d’une déclaration économique surprise plus tard lundi, le nouveau chancelier Jeremy Hunt s’entretiendra cette semaine avec des députés d’arrière-ban conservateurs des décisions difficiles qu’il dit devoir prendre dans les quinze prochains jours. Tout est sur la table après que le plan du gouvernement a été effectivement déchiqueté au cours du week-end.

Il est possible que la nomination de M. Hunt fasse gagner du temps au Premier ministre. Mais sera-ce assez de temps ?

Certains députés conservateurs sont satisfaits de sa nomination – et croient que tous les signes indiquent qu’il est maintenant en train de prendre les décisions sur l’économie. « C’est le premier ministre de facto », estime un ancien ministre.

Des personnalités influentes du centre du parti ont passé le week-end à faire valoir que les rebelles devraient attendre et voir ce qu’il livre dans son plan économique d’Halloween. Cela donnerait au gouvernement au moins quinze jours.

 

Il y a aussi des députés puissants qui appellent désespérément à une période de calme. On dit qu’un « gros morceau » de députés veut laisser refroidir un peu la température. Certains soutiennent que les divisions pourraient être guéries par un remaniement, faisant intervenir différentes ailes du parti.

Mais l’effondrement du programme de Mme Truss a été vertigineux – certains préviennent qu’il pourrait y avoir plus de troubles à venir cette semaine.

« Cela dépendra en grande partie des marchés », déclare un ancien ministre qui a servi sous Boris Johnson. « S’ils restent là où ils sont, cela lui fera gagner un peu de temps. Si les marchés tombent en chute libre, elle doit partir dans la semaine. »

C’est un sentiment reflété par d’autres députés qui ont parlé à la BBC ce week-end.

Un autre était plus catégorique : « Elle est finie… Je ne vois aucun monde dans lequel elle ne soit pas partie dans un avenir pas si lointain. Je ne vois plus l’intérêt d’elle. »

Il y a beaucoup de conservateurs qui partagent cette opinion. Mais cela ne signifie pas qu’ils sont d’accord sur ce qui se passera ensuite.

 

« Je ne pense pas que ce poste de premier ministre va nulle part – comment cela se termine; je ne peux pas vous le dire », a déclaré un ancien ministre du Cabinet.

Selon les règles actuelles du Comité de 1922, Mme Truss est à l’abri d’un vote de confiance pendant un an. Les règles pourraient être modifiées, mais un précédent récent suggère que le comité hésite à le faire – préférant que le chef saute avant d’être poussé. Des sources m’ont suggéré la même chose ce week-end.

De nombreux députés sont également terrifiés à l’idée d’un autre long débat sur le leadership parmi les membres. En conséquence, des conversations ont lieu sur un couronnement – où les députés choisiraient leur prochain chef en l’espace de quelques jours sans consulter les membres.

Les trois noms largement discutés ce week-end sont Ben Wallace, Rishi Sunak et Penny Mordaunt. Mais chacun a ses propres problèmes.

  • Les alliés de M. Wallace disent qu’il n’en veut pas pour le moment ; il pense que l’accent devrait être mis sur la stabilité et que le Premier ministre devrait avoir le temps de le faire.
  • M. Sunak continue de diviser massivement et il est peu probable qu’il séduise ceux qui le tiennent pour responsable de la chute de Boris Johnson. Certains grands préviennent que le parti se diviserait s’il était nommé chef par des députés.
  • Penny Mordaunt est considérée par certains comme trop inexpérimentée pour assumer la direction, surtout en période de crise économique.

D’autres noms discutés incluent Jeremy Hunt et Grant Shapps. Mais l’un d’entre eux pourrait-il unir un parti aussi divisé ?

Quoi qu’il arrive cette semaine, le Parti conservateur n’est pas un endroit heureux. Après des années de débat interne, il n’a pas encore pris de décision ferme sur ce qu’il veut faire du pouvoir.

Cela rend la position de Liz Truss incroyablement précaire – mais cela rend également les autres options difficiles.

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