L’importance du lavage des mains

Le lavage des mains a toujours été une défense importante contre les bactéries et les virus qui peuvent nous être transmis par les choses que nous touchons. Maintenant, pendant la pandémie actuelle de COVID-19, il est encore plus essentiel de se laver les mains régulièrement.

Le virus SARS-CoV-2, qui provoque la maladie à coronavirus (COVID-19), peut vivre sur différentes surfaces pendant des heures voire des jours (selon le matériau). Se laver les mains correctement peut vous protéger contre l’introduction du virus dans vos voies respiratoires en touchant une surface contaminée puis en touchant votre visage.

Les directives des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) consistent à se frotter les mains pendant au moins 20 secondes. Si vous avez du mal à garder une trace, essayez de fredonner la chanson « Joyeux anniversaire » en entier deux fois avant de rincer.

La précipitation du processus peut entraîner une contamination croisée et une augmentation des maladies. Un rapport de 2018 du Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) a révélé que jusqu’à 97 % d’entre nous se lavaient les mains de manière incorrecte.

Savoir quand et combien de temps se laver les mains fait une différence dans la fréquence à laquelle vous et votre famille tombez malades, surtout lorsque le nouveau coronavirus est actif.

Dans une étude sur le lieu de travail, les employés qui ont été formés aux pratiques de lavage et d’assainissement des mains ont utilisé 20 % de jours de congé de maladie en moins en raison de l’amélioration de l’hygiène.

Quand faut-il se laver les mains ?

Pour vous protéger et protéger les autres pendant la pandémie de COVID-19, le CDC recommande de prendre des précautions supplémentaires et de se laver les mains dans ces situations :

  • après avoir été dans un lieu public
  • après avoir touché une surface qui peut avoir été fréquemment touchée par d’autres (poignées de porte, tables, poignées, caddies, etc.)
  • avant de toucher votre visage (yeux, nez et bouche en particulier)

En général, le CDC vous recommande de vous laver régulièrement les mains dans les situations suivantes :

 

  • avant, pendant et après la cuisson, en particulier lors de la manipulation de poulet, de bœuf, de porc, d’œufs, de poisson ou de fruits de mer
  • après avoir changé la couche d’un enfant ou l’avoir aidé à apprendre la propreté
  • après avoir utilisé la salle de bain
  • après avoir pris soin de votre animal de compagnie, y compris l’alimentation, la marche et les caresses
  • après avoir éternué, s’être mouché ou avoir toussé
  • avant et après l’administration des premiers soins, y compris le traitement de votre propre coupure ou blessure
  • avant et après manger
  • après avoir manipulé des ordures, recyclé et sorti les ordures

Il est également sage de se laver les mains et de changer de vêtements après être rentré à la maison après une sortie en public, et de se laver les mains fréquemment pendant la journée de travail. Selon le CDC, le bureau d’un employé de bureau moyen est couvert de plus de germes qu’un siège de toilette de salle de bain. Vous devez également vous assurer de vous laver après avoir serré la main lors d’une activité sociale ou professionnelle, car le contact main à main est un moyen courant de propagation des germes.

 

Étapes appropriées pour se laver les mains

Voici comment vous laver les mains efficacement pour aider à arrêter la propagation des virus et autres germes :

  • Commencez par ouvrir l’eau et mouillez-vous les mains. Beaucoup de gens utilisent du savon comme première étape, mais se mouiller les mains produit d’abord une meilleure mousse pour le nettoyage.
  • Appliquez du savon liquide, en barre ou en poudre sur vos mains mouillées.
  • Faites mousser le savon en veillant à l’étaler jusqu’à vos poignets, entre vos doigts, ainsi que sur vos ongles et le bout de vos doigts.
  • Frottez-vous vigoureusement les mains pendant au moins 20 secondes.
  • Rincez-vous bien les mains.
  • Séchez-vous soigneusement les mains avec un essuie-mains en tissu propre et sec.

Lavez-vous plus longtemps si vous cuisinez ?

Vous devez faire attention aux bactéries pendant que vous préparez les aliments. Lavez-vous les mains souvent, environ une fois toutes les deux minutes. Cela ne signifie pas pour autant que vous devez augmenter le temps que vous prenez pour vous laver les mains.

Si vous suivez les bonnes étapes, 20 secondes devraient suffire pour nettoyer en profondeur vos mains des agents pathogènes potentiellement nocifs. Les experts en sécurité alimentaire soulignent que si vous n’avez pas de minuterie à portée de main pour compter 20 secondes, fredonner la chanson « Joyeux anniversaire » deux fois de suite équivaudra à peu près à la bonne quantité de temps.

 

Vous lavez-vous les mains à l’eau chaude ou froide ?

Étant donné que la chaleur tue les bactéries, il peut sembler prudent de supposer que l’eau tiède ou chaude serait préférable pour se laver les mains. Mais selon les experts, il n’y a pas de différence notable entre les deux. La température à laquelle vous auriez besoin de chauffer l’eau pour tuer les agents pathogènes ébouillanterait votre peau.

En fait, des études ont montré qu’il n’y a aucune preuve claire que se laver les mains à l’eau tiède est meilleur pour se débarrasser des germes.

 

Alors, faites fonctionner le robinet à la température que vous souhaitez, en gardant à l’esprit que l’eau froide du robinet permet d’économiser de l’énergie et de la consommation d’eau.

 

Quels types de savon fonctionnent le mieux ?

En ce qui concerne le savon à utiliser, la réponse pourrait vous surprendre. Les savons dits « antibactériens » ne tuent pas forcément plus de germes que les savons classiques. En fait, les savons qui contiennent des ingrédients antibactériens pourraient simplement produire des formes de bactéries plus fortes et plus résistantes. Utilisez n’importe quel savon liquide, en poudre ou en barre dont vous disposez pour vous laver les mains. Si vous vous lavez les mains fréquemment comme vous devriez l’être, vous voudrez peut-être rechercher un savon hydratant ou marqué comme «doux» sur votre peau pour éviter de vous dessécher les mains.

Le savon liquide peut être plus pratique si vous le gardez sur vos comptoirs et éviers.

 

Que faire s’il n’y a pas de savon ?

Si vous manquez de savon à la maison ou si vous vous retrouvez dans des toilettes publiques sans savon, vous devez quand même vous laver les mains. Suivez la procédure normale de lavage des mains décrite ci-dessus et séchez-vous bien les mains par la suite.

Dans une étude de 2011 comparant le lavage des mains avec et sans savon, les chercheurs ont conclu que si le savon est hautement préférable (réduction des bactéries E. coli à moins de 8 pour cent sur les mains), se laver sans savon est toujours utile (réduction des bactéries E. coli à 23 pour cent sur les mains).

 

Peut-on utiliser un désinfectant pour les mains à la place du savon ?

Les désinfectants pour les mains qui contiennent plus de 60 % d’alcool sont efficaces pour éliminer certaines bactéries nocives de votre peau. Cependant, ils n’aident pas à dissoudre la saleté et les huiles de vos mains, et ils ne seront pas aussi efficaces pour éliminer les bactéries que de se laver correctement les mains. Si vous êtes pressé par le cabinet du médecin, dans une gare bondée ou coincé à votre bureau, il est bon d’avoir un désinfectant pour les mains pour vous débarrasser des contaminants possibles. Mais si vous cuisinez, manipulez des couches, prenez soin d’un proche malade ou allez aux toilettes, vous laver les mains est définitivement préférable.

Suivre la bonne procédure pour se laver les mains deviendra vite une seconde nature. Se frotter les mains pendant 20 à 30 secondes est assez de temps pour que le savon exerce sa magie et se débarrasse d’éventuelles bactéries contaminants. Essayez de faire particulièrement attention à vous laver les mains pendant la pandémie de COVID-19, la saison de la grippe et lorsque vous prenez soin de personnes qui peuvent être immunodéprimées. Se laver les mains est un moyen simple et efficace d’arrêter la propagation des germes – et le meilleur, c’est qu’il est entièrement sous votre contrôle.

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