La misère aime la compagnie, non ?

Vous avez probablement fait l’expérience de la vérité derrière ce dicton en recherchant de la musique triste lorsque vous vous sentez déprimé ou en vous évadant auprès de vos proches lorsqu’ils sont en colère ou contrariés. Les choses peuvent aussi fonctionner dans l’autre sens. Entendre une chanson triste lorsque vous passez une bonne journée peut rapidement changer votre humeur. Si vous êtes celui qui offre une oreille attentive, vous pourriez vous sentir triste ou angoissé en entendant parler des problèmes d’un ami.

Comment cela peut-il arriver? Les émotions peuvent-elles vraiment se propager comme un rhume ou une grippe ?

En fait, oui. Les chercheurs appellent cela la contagion émotionnelle. Cela se produit lorsque vous imitez, généralement sans effort conscient, les émotions et les expressions des personnes qui vous entourent.

Pourquoi cela arrive-t-il ?

Les neurosciences émergentes proposent une explication possible à ce phénomène : le système de neurones miroirs. Le concept de neurones miroirs est né lorsque des chercheurs étudiant le cerveau de singes macaques ont découvert que certains neurones commençaient à s’activer lorsque les singes faisaient quelque chose et lorsqu’ils regardaient d’autres singes faire la même chose. Il semble qu’un processus similaire pourrait se produire chez l’homme. Certains experts pensent que le système de neurones miroirs s’étend au-delà des actions physiques et pourrait expliquer comment nous éprouvons de l’empathie pour les autres.

Comment ça se passe ?

Les experts qui étudient la contagion émotionnelle pensent que le processus se déroule généralement en trois étapes : mimétisme, rétroaction et contagion (expérience).

Mimétisme

Afin d’imiter les émotions de quelqu’un, vous devez d’abord reconnaître l’émotion. Les signaux émotionnels sont souvent subtils, vous n’êtes donc probablement pas toujours conscient de cette prise de conscience. Généralement, le mimétisme se fait par le langage corporel. Lorsque vous parlez à un ami, par exemple, vous pouvez commencer à copier inconsciemment sa pose, ses gestes ou ses expressions faciales. Si vous avez commencé la conversation avec une certaine anxiété ou détresse, mais si le visage de votre ami semble détendu et ouvert, votre propre expression peut également se détendre. Le mimétisme peut vous aider à établir des relations avec les autres en comprenant leur expérience, c’est donc un aspect clé de l’interaction sociale. Mais ce n’est qu’une partie du processus de contagion émotionnelle.

 

Retour d’information

En imitant une émotion, vous commencez à l’expérimenter. Dans l’exemple ci-dessus, votre expression faciale détendue peut vous aider à vous sentir plus calme. Le Dr Maury Joseph, psychologue à Washington D.C., suggère que cela peut également se produire avec des expériences et des humeurs émotionnelles plus profondes, telles que la dépression. Une personne souffrant de dépression, par exemple, peut exprimer ses sentiments par le biais du langage corporel, des schémas de parole ou des expressions faciales ainsi que des mots. « Cela peut induire une réaction émotionnelle similaire chez les personnes qui sont plus vulnérables à ces signaux », explique-t-il.

 

Contagion

Imiter une émotion évoque généralement cette émotion en vous, et cela fait alors partie de votre propre expérience. Vous commencez à l’exprimer ou à le rapporter aux autres de la même manière, et le processus de contagion est terminé.

 

Conseils pour rester positif

La contagion émotionnelle n’est pas toujours une mauvaise chose. Qui ne veut pas répandre le bonheur ? Mais il y a aussi un inconvénient : les émotions négatives peuvent se propager tout aussi facilement. « Personne n’est invulnérable à la contagion émotionnelle », dit Joseph. Mais il est possible d’observer des émotions négatives et de soutenir les gens autour de vous sans attraper un cas de blues. Voici comment.

 

Entourez-vous de choses qui vous rendent heureux

Vous êtes moins susceptible de succomber à la mauvaise humeur de quelqu’un d’autre si vous gardez votre environnement plein de choses qui vous apportent de la joie. Si vous avez tendance à rencontrer beaucoup de négativité au travail, faites de votre bureau ou de votre bureau un « endroit heureux » pour vous-même.

Voici quelques idées:

 

  • Apportez des plantes, si votre lieu de travail le permet.
  • Affichez des photos de votre animal de compagnie, de votre partenaire, de vos enfants ou de vos amis sur votre espace de travail.
  • Utilisez des écouteurs pour écouter vos podcasts ou votre musique préférés pendant que vous travaillez.

Même si vous commencez à avoir l’impression d’avoir un mauvais cas de négativité, votre environnement peut vous aider à vous sentir mieux.

 

Offrir de la positivité

Si vous ne voulez pas que la négativité d’une autre personne vous affecte, essayez de renverser la situation en souriant et en essayant de garder votre voix joyeuse. Si vous commencez déjà à ressentir les effets du mauvais geste de quelqu’un, vous aurez peut-être moins envie de sourire, mais cela peut vous aider d’essayer. Le sourire peut vous aider à vous sentir plus positif, mais l’autre personne peut également imiter votre langage corporel et saisir votre humeur à la place, ce qui en fait une situation gagnant-gagnant.

 

Reconnaître ce qui se passe

Si vous ressentez l’humeur de quelqu’un d’autre, vous ne le réaliserez peut-être pas tout de suite. Vous pouvez vous sentir mal sans vraiment comprendre pourquoi. « Il peut falloir beaucoup de conscience de soi pour réaliser que le comportement de quelqu’un d’autre vous énerve », dit Joseph. En réalisant comment vos sentiments sont liés à l’expérience d’une autre personne, il peut être plus facile de les aborder sans agir en conséquence. Si vous pouvez apprendre à reconnaître quand l’humeur négative de quelqu’un vous affecte, vous pouvez vous entraîner à vous retirer de la situation.

 

Riez-en

Le rire peut aider à améliorer votre humeur et à soulager le stress. Il peut également se propager aux personnes autour de vous. Lorsque vous sentez que la négativité s’installe, partagez une vidéo amusante, racontez une bonne blague ou profitez de votre sitcom préférée pour un regain de positivité.

 

Ne le prenez pas personnellement

La contagion émotionnelle est liée à l’empathie. Si quelqu’un qui vous est cher éprouve des difficultés émotionnelles, vous pouvez réagir en absorbant inconsciemment son expérience et en vous connectant avec lui de cette façon. C’est juste une partie de l’être humain.

Essayez de garder à l’esprit que :

  • vous n’êtes pas responsable de leurs sentiments
  • vous ne pourrez peut-être pas aider
  • ils partagent leur expérience de la seule manière qu’ils connaissent

Cela peut être particulièrement difficile si un être cher est aux prises avec un problème de santé mentale chronique, comme la dépression. Vous ne pouvez pas non plus leur être d’une grande aide si vous ne vous sentez pas bien. Ce n’est pas non plus une mauvaise idée de les encourager à parler à un thérapeute. Vous pourriez également envisager de chercher du soutien pour vous-même, car de nombreux thérapeutes travaillent avec des partenaires et des membres de la famille de personnes vivant avec des problèmes de santé mentale.

Les gens ne peuvent pas toujours exprimer ce qu’ils ressentent, mais ils peuvent généralement donner une idée générale à travers leur langage corporel et d’autres indices subtils. L’inconvénient est que les émotions négatives peuvent se propager, en particulier dans les environnements de travail et les médias sociaux.

 

Vous ne pouvez pas vous faire vacciner pour éviter la contagion émotionnelle, mais vous pouvez l’empêcher de vous abattre.

Commentez via Facebook