Les personnes qui ne croient pas que COVID-19 pourrait leur nuire gravement sont moins susceptibles non seulement de prendre des précautions pour se protéger, mais elles sont également moins susceptibles de prendre des précautions qui pourraient protéger les autres.

C’est selon une étude  publiée  dans la revue PLOS One.

Les chercheurs disent que cela signifie que cette partie de la population est moins disposée à se faire vacciner, et donc plus susceptible d’entraver les efforts pour atteindre l’immunité collective – ou du moins des niveaux élevés de vaccination – qui pourraient aider à mettre fin à la pandémie.

L’étude, qui a examiné les réponses de 200 000 personnes dans 51 pays, a révélé que le lien entre les niveaux perçus d' »invincibilité » au coronavirus et le manque de précautions transcendait les frontières internationales. Cependant, le lien était plus fort dans les pays dont les cultures mettent davantage l’accent sur des qualités telles que «l’individualité» et «l’autonomie», disent les chercheurs – des endroits comme les États-Unis et le Royaume-Uni.

« Le collectivisme culturel », en revanche, « a modulé ces relations de telle sorte que l’ampleur des effets de l’invincibilité perçue était moins prononcée », écrivent les auteurs de l’étude.

« Avoir une culture de la communauté et une croyance dans le bien commun est important pour contenir des menaces comme COVID-19. Ce sont quelques-unes des principales différences entre les pays à autonomie individuelle élevée et faible », a déclaré Bernadette Boden-Albala, DrPh, doyenne fondatrice du programme de santé publique de l’Université de Californie à Irvine. « La Nouvelle-Zélande est un exemple qui se démarque. Tout au long de la pandémie, le pays a continué à améliorer les tests COVID-19 et la recherche des contacts tout en appliquant des quarantaines strictes. Alors que la réponse COVID-19 du gouvernement néo-zélandais était plutôt stricte, elle a reçu le soutien populaire du public pour ses efforts », a-t-elle déclaré.

Une partie de ce qui rend cela efficace est un phénomène social appelé « convocation », a déclaré le Dr Vino Palli, MPH, fondateur et PDG de MiDoctor Urgent Care à New York. « La convocation fait référence à l’art et à la discipline de nourrir l’action collective », a déclaré Palli. « Contrairement aux pays à forte autonomie individuelle, la convocation est efficace pour lutter contre le COVID-19 car elle plaide pour des solutions partagées. »

La désinformation règne

Alors que la désinformation est omniprésente, la propagation facilement accessible et rapide de fausses informations sur les réseaux sociaux exacerbe ces tensions entre choix individuel et bien public. Cela, à son tour, sème la méfiance à l’égard des vaccins et aide à justifier des choix contraires aux meilleurs intérêts de la santé publique, en particulier dans les pays qui mettent fortement l’accent sur la liberté individuelle.

Mais Boden-Albala a déclaré que la communauté de la santé publique partage une partie du blâme.

 

« Le domaine de la santé publique – et certainement le pays – ont beaucoup de travail à faire pour réconcilier l’héritage de l’oppression et du racisme qui continuent de semer la méfiance et de saper les efforts de santé publique aujourd’hui », a-t-elle déclaré. Au-delà de cela, « les personnes qui doutent de la science, exagèrent les dommages potentiels ou font appel aux libertés personnelles pour prouver leur point de vue s’en tirent en grande partie parce que nous, les responsables de la santé publique, les laissons faire », a-t-elle poursuivi. « Nous devons être en mesure de répondre efficacement au négationnisme scientifique et d’avoir un dialogue productif. »

Mais certains de ces défis sont surmontables, selon les experts.

« Les modèles psychologiques proposent que les meilleures tactiques [pour] inspirer une meilleure action collective vers des mesures de santé publique appropriées pour contrôler une pandémie comme COVID-19 incluent l’auto-organisation communautaire, les directives gouvernementales et la propriété privée », a déclaré Palli. « Il devient plus facile de relever un tel défi lorsque la communauté est mieux organisée pour lutter contre une pandémie soutenue par la législation gouvernementale », a-t-il déclaré.

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