Comment la thérapie par la nature aide votre santé mentale

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Il est temps de faire entrer la nature dans notre quotidien. Alors que nous savons intuitivement que voir les oiseaux et les écureuils dans le parc local semble avoir un effet calmant sur nous et nous fait nous sentir bien, les preuves empiriques s’accumulent sur les avantages de la thérapie par la nature.

Cet article explique ce qu’implique la thérapie par la nature, comment la thérapie par la nature peut être bénéfique pour votre santé mentale et comment vous pouvez apporter la nature à vous si vous êtes coincé à l’intérieur.

 

Qu’est-ce que la thérapie naturelle ?

La thérapie par la nature, également appelée écothérapie, est basée sur le concept d’utiliser la nature pour nous aider à guérir, en particulier psychologiquement. Au lieu de passer du temps à profiter et à profiter de l’environnement naturel, nous passons de plus en plus de temps sur les écrans et en ligne.

On ne passe plus autant de temps dehors qu’avant pour décompresser, se défouler ou se ressourcer. Nous ne pouvons plus faire du vélo dans une prairie ou jouer à des jeux au bord du lac, par exemple, comme nous le faisions quand nous étions enfants.

Nous avons remplacé ces activités de loisirs par plus de temps passé sur les réseaux sociaux et les jeux vidéo. Les ramifications sont que nous sommes une société stressée avec une variété de maladies mentales.

 

Thérapie verte et bleue

Vous pourriez entendre la thérapie de la nature appelée « soins verts », « exercices verts » ou « thérapie verte ». En effet, son puissant avantage réside dans le fait de passer du temps dans des espaces verts.

Mais la thérapie par la nature comprend également du temps passé près d’océans bleus apaisants, de rivières bleues et de lacs bleus. La proximité de milieux aquatiques a un effet psychologiquement réparateur. Cela nous met de bonne humeur. La couleur bleue représente également le calme et la tranquillité.

Le projet Blue Health est une organisation qui a mené des études sur la relation entre les espaces bleus et la santé dans 18 pays d’Europe. Après avoir interrogé 18 000 personnes, les chercheurs ont découvert que les gens se sentent mieux à proximité des cours d’eau.

En fait, les preuves ont montré une association positive entre une plus grande exposition aux espaces bleus extérieurs et la santé, en particulier en termes d’avantages pour la santé mentale et le bien-être.Ainsi, les chercheurs ont élargi leur notion d’écothérapie pour inclure également les espaces bleus.

 

Les différentes approches de la thérapie par la nature

Une multitude de programmes thérapeutiques basés sur la nature s’offrent à vous. Il existe des approches détendues comme jardiner dans le jardin, se promener dans un champ de fleurs ou flotter sur un tube dans la rivière.

 

La thérapie par la nature ou l’écothérapie peut également englober des activités ou des thérapies dans lesquelles vous êtes également formellement guidé par des thérapeutes et des animateurs formés.

Voici quelques types de thérapies naturelles plus formalisés :

 

  • Thérapie liée à l’agriculture, qui pourrait impliquer de travailler avec des cultures, souvent dans une communauté
  • Thérapie assistée par l’animal, qui peut consister à jouer avec ou à entraîner des chevaux ou des chiens
  • Thérapie d’aventure, qui peut comprendre du rafting ou de l’escalade
  • Thérapie en pleine nature, qui aide souvent des groupes d’adolescents et de jeunes adultes ayant des problèmes de comportement
  • La thérapie forestière, également appelée bain de forêt, est une pratique consciente dans laquelle vous utilisez vos cinq sens lorsque vous vous promenez dans une forêt.

 

Les avantages d’être dans la nature

Ce que la science montre, c’est que nous pouvons récolter les pouvoirs de guérison de Mère Nature et obtenir une multitude d’avantages pour la santé mentale. La question est de savoir si nous participons à ce qui pourrait être une solution facile et rentable à nos problèmes ?

Les dernières recherches en psychologie approfondissent nos connaissances sur la façon dont passer du temps dans la nature est un moyen peu coûteux et très efficace d’améliorer divers aspects de notre bien-être psychologique.

 

Bonheur accru

De nombreux livres et articles ont été publiés sur la façon de stimuler le bonheur. Un moyen éprouvé consiste à passer plus de temps dans la nature.

Dans un examen des recherches antérieures approfondies, Gregory Bratman, PhD, professeur adjoint à l’Université de Washington, a aidé à tracer une voie pour les décideurs. Lui et son équipe voulaient créer un cadre mesurant les avantages pour la santé mentale afin que les urbanistes puissent intégrer les milieux naturels dans leurs plans futurs.

Dans son étude, publiée dans Science Advances, Bratman et ses collègues ont trouvé des preuves que le contact avec la nature est associé à de nombreux avantages, notamment une augmentation du bonheur, un sentiment de bien-être, des interactions sociales positives et un sentiment de sens dans la vie.

 

Diminution de l’anxiété, du stress et de la dépression

Étant donné que l’anxiété, le stress et la dépression affectent désormais les étudiants américains à des taux alarmants, une autre étude a examiné 14 études déjà publiées portant sur des adultes d’âge universitaire. Les environnements riches en nature ont contribué sans équivoque à réduire la détresse mentale.

L’étude a comparé ceux des zones urbaines à ceux des milieux naturels. Ce qu’il a également révélé, c’est le peu de temps qu’il a fallu pour avoir un impact sur ces étudiants.

Il a montré qu’en passant un minimum de 10 minutes, assis ou marchant dans un large éventail de milieux naturels, il y avait un impact significatif et bénéfique sur la santé mentale des participants. Les scientifiques ont utilisé des marqueurs psychologiques et physiologiques clés pour mesurer cela.

 

Augmentation des avantages cognitifs

Notre esprit aime passer du temps dans la nature. Nous avons une meilleure concentration, qui est également décrite comme une cognition aiguisée. Une autre étude récente a montré que notre exposition aux environnements naturels est bonne pour notre cerveau. Cela améliore les performances de notre mémoire de travail, de notre flexibilité cognitive et de nos tâches de contrôle de l’attention.

Comment ramener la nature à l’intérieur

Pour des raisons socio-économiques, tous les groupes n’ont pas facilement accès aux espaces verts ou bleus. De plus, pendant les intempéries et les mois d’hiver froids, même ceux qui en ont les moyens pourraient ne pas choisir de se prélasser dans la nature. L’attrait d’une promenade au bord d’une rivière ou d’une randonnée dans une réserve naturelle n’est peut-être pas là.

Si vous avez un temps ou un accès limité, peut-être un horaire de travail intense, ou si vous n’êtes tout simplement pas à l’aise de passer de longues périodes dans le froid, vous pouvez toujours accéder facilement à la nature.

Comment apporter les bienfaits de la nature à l’intérieur lorsque nous sommes confinés dans nos maisons et nos lieux de travail ? Voici quelques moyens faciles :

 

Ajoutez des plantes. Ils éliminent non seulement les toxines de l’air, mais la recherche montre que les personnes qui passent du temps autour des plantes ont plus d’inquiétude, d’empathie et de compassion envers les autres ainsi que de meilleures relations.
Décorez avec des peintures ou des photographies de la nature. Choisissez de jolis paysages, des jardins luxuriants ou des scènes naturelles. Dans une autre étude sur les bienfaits de la nature pour la santé, les chercheurs ont découvert que le fait de regarder de belles scènes vertes réduisait le niveau de stress des participants.
Utilisez des paysages sonores et téléchargez des applications de sons apaisants de la nature. Ne sous-estimez pas le pouvoir d’écouter une chute d’eau ou le bruit de la pluie. Le résultat n’est pas seulement une relaxation accrue et un sentiment de détente. Les résultats incluent également la restauration de l’attention et de meilleures performances cognitives. Dans une étude particulière publiée dans Psychonomic Bulletin & Review, les participants qui écoutaient les sons de la nature, en particulier ceux des vagues de l’océan et le gazouillis des grillons, ont obtenu de meilleurs résultats aux tests que leurs homologues qui écoutaient les sons urbains comme la circulation et les klaxons de voiture.

Source:

  1. Gascon M. Zijlema W. Vert C. White M. Nieuwenshuijsen M. Outdoor blue spaces, human health and well-being: A systematic review of quantitative studiesInternational Journal of Hygiene and Environmental Health, 220. 2017;1207–1221. https://doi.org/10.1016/j.ijheh.2017.08.004
  2. Bratman GN, Anderson CB, Berman MG, et al. Nature and mental health: an ecosystem service perspective. 2019;5(7).
  3. Meredith GR, Rakow DA, Eldermire ERB. Minimum time-dose in nature to positively impact the mental health of college-aged students, and how to measure it: a scoping reviewFront. Psychol. 2020.
  4. Schertz KE, Berman MG. Understanding Nature and Its Cognitive BenefitsCurrent Directions in Psychological Science. 2019;28(5):496-502. doi:10.1177/0963721419854100
  5. Texas A & M. Health and well-being benefits of plants.
  6. van den Berg MM, Maas J, Muller R, et al. Autonomic Nervous System Responses to Viewing Green and Built Settings: Differentiating Between Sympathetic and Parasympathetic ActivityInt J Environ Res Public Health. 2015;12(12):15860-15874. Published 2015 Dec 14. doi:10.3390/ijerph121215026
  7. Van Hedger SC, Nusbaum HC, Clohisy L, Jaeggi SM, Buschkuehl M, Berman MG. Of cricket chirps and car horns: the effect of nature sounds on cognitive performancePsychonomic Bulletin & Review. 2019;52:522-530.
  8. https://www.verywellmind.com/
  9. Unsplash