Quelle est l’importance du temps seul pour la santé mentale ?

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Les gens ont tendance à être des créatures sociales, et la recherche a montré que les liens sociaux sont vitaux pour le bien-être émotionnel et physique. Cependant, le temps seul joue également un rôle central dans la santé mentale. Être entouré d’autres personnes apporte des récompenses, mais cela crée également du stress. Vous vous souciez de ce que les gens pensent. Vous modifiez votre comportement pour éviter d’être rejeté et pour vous intégrer au reste du groupe.

Bien que cela puisse être le coût de faire partie d’un monde social, certains de ces défis démontrent pourquoi le temps seul peut être si important. Avoir du temps pour vous-même vous donne la possibilité de vous libérer des pressions sociales et de puiser dans vos propres pensées, sentiments et expériences.

La pandémie de COVID-19 a démontré à la fois les défis de la solitude et le manque de temps solitaire. Alors que de nombreuses personnes luttaient contre des sentiments d’isolement et de solitude, d’autres étaient confrontées au défi de passer soudainement beaucoup de temps dans des quartiers proches avec des membres de leur famille ou des colocataires. Les frontières floues entre le travail et la vie personnelle et le manque de temps à part signifiaient que de nombreuses personnes se débattaient soudainement avec un manque total de temps seul.

 

Pourquoi le temps seul est important

Trouver du temps pour être seul peut avoir un certain nombre d’avantages clés. Certains d’entre eux incluent:

  • Recherche personnelle
  • La créativité
  • Énergie sociale

Exploration personnelle

Devenir à l’aise dans votre propre entreprise peut vous donner le temps et la liberté d’explorer véritablement vos propres passions sans interférence. Cela peut être un moyen d’essayer de nouvelles choses, de rechercher des sujets qui vous fascinent, d’acquérir des connaissances et même de pratiquer de nouvelles méthodes d’expression de soi.

Vous donner du temps seul signifie que vous pouvez explorer ces choses sans les pressions et les jugements que les autres peuvent imposer. Avoir du temps pour soi est essentiel pour la croissance et le développement personnel. Au lieu de vous soucier des besoins, des intérêts et des opinions que les autres peuvent avoir, le temps passé seul vous permet de vous concentrer sur vous-même.

La créativité

Le temps seul est l’occasion de laisser vagabonder votre esprit et de renforcer votre créativité. Sans avoir besoin de prendre soin d’autres personnes ou d’interagir avec elles, vous pouvez ignorer les influences extérieures et vous concentrer sur vous-même.

La recherche suggère en fait que le fait d’être seul peut entraîner des changements dans le cerveau qui contribuent à alimenter le processus créatif. Une étude a révélé que les personnes qui ont tendance à se retirer délibérément pour passer du temps seules ont également tendance à être des personnes très créatives.

Dans une étude de 2020 publiée dans la revue Nature Communications, les chercheurs ont découvert que l’isolement social perçu (c’est-à-dire la solitude) entraînait une activité accrue dans les circuits neuronaux liés à l’imagination. Lorsqu’il se retrouve avec un manque de stimulation sociale, le cerveau intensifie ses réseaux créatifs pour aider à combler le vide.

Énergie sociale

Vivre seul a tendance à être vu sous un jour négatif. Cependant, les chercheurs ont découvert que les personnes qui vivent seules peuvent en fait avoir une vie sociale plus riche et plus d’énergie sociale que les personnes qui cohabitent avec d’autres.

Dans son livre « Going Solo », le sociologue Eric Klineberg note qu’un adulte américain sur sept vit seul. Klineberg a découvert que non seulement ces adultes n’étaient pas seuls, mais que beaucoup avaient en fait une vie sociale plus riche.

 

Raisons d’être seul n’est pas toujours facile

Le temps seul peut être difficile pour certaines personnes pour diverses raisons. Une étude a révélé que de nombreuses personnes préféreraient se donner des décharges électriques douloureuses plutôt que de rester seules avec leurs propres pensées. Certaines des raisons pour lesquelles les personnes pourraient avoir du mal à être seules incluent :

 

Manque d’expérience d’être seul : Certaines personnes pourraient ne pas être habituées à être seules parce qu’elles sont tellement habituées à être entourées d’autres personnes. L’absence soudaine de stimulation sociale peut les laisser se sentir détachés ou déconnectés.
Pensées et sentiments pénibles : Dans d’autres cas, être seul et se concentrer sur soi-même peut être difficile, voire douloureux. Les gens peuvent trouver cette introspection pénible ou se retrouver à ruminer et à s’inquiéter.
Stigmatisation sociale : la stigmatisation liée à la solitude peut également jouer un rôle dans la façon dont les gens ressentent la solitude. Pour ceux qui ont été exposés à des attitudes négatives envers la solitude ou qui y voient une forme de comportement antisocial ou de rejet social, la solitude peut apparaître comme une forme douloureuse de punition.

 

Rebecca Ratner, professeure de marketing et chercheuse à l’Université du Maryland, a constaté que les gens évitent souvent de faire des choses qu’ils aiment s’ils doivent les faire seuls. Cela est particulièrement vrai s’il s’agit d’une activité qui peut être observée par d’autres, comme aller dîner. ou un solo de film. Ces résultats suggèrent que la stigmatisation d’être seul influence si les gens pensent qu’ils aiment ces activités.

« Quand les gens font des choses seuls, ils s’amusent plus que prévu », explique Ratner. « Les gens surestiment les avantages d’être avec quelqu’un d’autre. »

Il est également important de noter que des aspects de votre personnalité, ainsi que vos préférences individuelles, peuvent jouer un rôle dans la détermination du temps dont vous avez besoin seul et dans quelle mesure cela peut être bénéfique.

Les extravertis ont tendance à se sentir stimulés par les expériences sociales, donc la solitude peut être plus difficile pour eux. Les introvertis, en revanche, gagnent de l’énergie en étant seuls.

Cependant, ne pensez pas que ce n’est pas parce que vous êtes un extraverti que vous n’aimerez pas passer du temps seul. Dans une étude, la psychologue sociale Thuy-vy Thi Nguyen a découvert que les introvertis et les extravertis ne différaient pas réellement dans la quantité de plaisir qu’ils tiraient de la solitude. Contrairement à la croyance populaire, les introvertis n’apprécient pas plus la solitude que les extravertis.

« Nos résultats suggèrent que les individus qui restent fidèles à leurs choix et à leurs convictions sont plus susceptibles de s’intéresser et de voir la valeur de passer du temps avec eux-mêmes, malgré leurs propensions à la socialité ou à l’insécurité autour des autres », expliquent les auteurs.

Quel que soit votre type de personnalité, il peut arriver que vous puissiez profiter de moments de qualité pour vous-même.

Solitude contre solitude

Même avant la pandémie, les experts ont mis en garde contre une épidémie de solitude qui menaçait le bien-être des personnes de tous âges. La recherche suggère que les gens vivent plus de solitude maintenant qu’ils ne l’ont fait dans le passé. Selon un rapport de 2018, la moitié des Américains se sentent parfois seuls, tandis que 25 % déclarent se sentir seuls presque tout le temps. Il existe une abondance de preuves montrant que la solitude peut avoir des conséquences dévastatrices sur la santé. Il a été associé à une pression artérielle élevée, à un déclin cognitif accéléré, à une anxiété sociale et à un risque accru de maladie d’Alzheimer.

La solitude est liée à un large éventail de conséquences négatives sur la santé, notamment un risque plus élevé de dépression, d’anxiété, d’obésité, d’hypertension artérielle et de décès prématuré9.

Mais il est important de se rappeler qu’être seul n’est pas synonyme de solitude. Là où la solitude est marquée par des sentiments négatifs associés à l’isolement, le temps seul implique de trouver la liberté, l’inspiration et le rajeunissement dans la solitude.

Plus récemment, des chercheurs ont commencé à explorer l’idée qu’un certain temps de qualité seul peut être tout aussi vital pour le bien-être émotionnel et physique.

 

Signes que vous avez besoin de temps seul

Il n’est pas toujours facile de reconnaître les signes indiquant que vous pourriez avoir besoin de temps loin des autres. Certains signes à surveiller incluent :

 

  • Se sentir coléreux
  • Être facilement irrité par des choses parfois mineures
  • Perte d’intérêt à faire des choses avec d’autres personnes
  • Se sentir dépassé ou surstimulé
  • Avoir du mal à se concentrer
  • Être anxieux à l’idée de passer du temps avec d’autres personnes

 

La bonne nouvelle est que même si vous êtes aux prises avec l’un de ces signes, un peu de temps seul peut avoir un effet réparateur important. Dans une étude, les personnes qui ont déclaré passer environ 11 % de leur temps seules ont ressenti moins de sentiments négatifs lors d’expériences sociales exigeantes ultérieures.

 

Comment passer du temps seul

Si vous envisagez de passer du temps seul, il est important de le faire d’une manière qui soit bénéfique pour votre bien-être mental. Être seul est plus bénéfique lorsqu’il est volontaire. Il est également important que vous sentiez que vous pouvez retourner dans votre monde social quand vous le souhaitez.

 

Choisissez un moment : Déterminez quand vous aimeriez passer du temps seul. Planifiez cette période dans votre emploi du temps et assurez-vous que les autres personnes savent qu’elles ne doivent pas vous interrompre pendant cette période.
Désactivez les médias sociaux : Travaillez à éliminer les distractions, en particulier celles qui invitent aux comparaisons sociales. Vous devez vous concentrer sur vos propres pensées et intérêts et non sur ce que font les autres.
Planifiez quelque chose : Tout le monde n’est pas à l’aise de passer du temps seul, alors vous pourriez trouver utile de planifier ce que vous voulez faire. Cela peut impliquer un moment de détente, l’exploration d’un passe-temps favori ou la lecture d’un livre.
Promenez-vous : des recherches ont montré que le fait d’être à l’extérieur peut avoir un impact bénéfique sur le bien-être. un effet réparateur.

Il n’y a pas de quantité correcte de temps en solo qui fonctionne pour tout le monde. Pensez à des choses que vous aimeriez faire par vous-même, puis commencez à vous entraîner à les faire seul.

Chaque personne a des besoins différents en matière de solitude et de temps social, alors essayez de trouver un équilibre entre les deux qui réponde à vos besoins uniques. Certains pourraient avoir besoin de quelques minutes de temps en temps pour réinitialiser une mauvaise humeur, tandis que d’autres pourraient nécessiter des périodes plus longues de temps seul.

Créer de l’espace pour être seul

Trouver du temps pour être seul n’est pas toujours facile. Les personnes qui vous entourent peuvent avoir des besoins sociaux différents et ne pas comprendre votre besoin de solitude. Les obligations familiales et les responsabilités parentales peuvent également rendre difficile le fait de se réserver du temps pour soi. Certaines mesures que vous ne pouvez pas prendre pour vous assurer d’obtenir le temps dont vous avez besoin :

 

Soyez clair : Dites aux personnes qui vous entourent, qu’il s’agisse de colocataires, de membres de votre famille ou de votre partenaire, que vous avez besoin de temps seul.
Soyez précis : informez les gens de ce que cela signifie. Par exemple, vous pourriez dire que vous avez besoin d’un certain temps ininterrompu pour lire un livre, regarder une émission de télévision ou écouter un podcast.
Renvoyez la faveur : si les gens sont prêts à prendre des mesures pour s’assurer que vous passez du temps seul, il est important que vous leur montriez la même considération. Offrez-leur d’assumer certaines responsabilités pendant qu’ils ont de l’espace pour eux-mêmes.
Soyez flexible : Si vous essayez de trouver du temps pour vous-même lorsque vous ne vivez pas seul ou que vous ne vivez pas à proximité d’autres personnes, vous devrez probablement faire preuve de flexibilité et rechercher des opportunités pour vous réserver du temps.

Essayez de vous réveiller tôt le matin pour profiter d’un moment paisible pour vous avant que les autres dans la maison ne commencent à se réveiller. Si ce n’est pas une option, faire des choses comme aller se promener à l’extérieur ou demander à d’autres membres de la famille de surveiller les enfants ou de prendre en charge les tâches ménagères pendant que vous faites une pause peut être utile.

 

Développer le bon état d’esprit

Si l’idée d’être seul vous fait craindre de finir par vous sentir seul, les recherches suggèrent qu’il peut être utile de recadrer le temps passé seul comme de la solitude. Dans une étude, les participants devaient soit lire sur la prévalence de la solitude, soit lire un passage sur les avantages de la solitude, soit lire sur un sujet sans rapport.

Après avoir terminé cette lecture, les participants se sont assis seuls pendant une période de 10 minutes. Dans chaque condition, les personnes ont connu une diminution des sentiments négatifs et positifs. De tels résultats suggèrent que même si être seul n’améliore pas toujours votre humeur, cela peut vous aider à mieux réguler vos émotions.

L’étude a également révélé que même si les personnes qui lisent sur les avantages de la solitude ne ressentent pas nécessairement une meilleure humeur, elles n’ont pas la même réduction de sentiments positifs que celles des deux autres groupes.

Ces résultats suggèrent que la réévaluation de la façon dont vous envisagez de passer du temps seul peut jouer un rôle important dans la modération des effets potentiellement négatifs de la solitude.

Bien qu’être seul soit parfois confondu avec la solitude, il est clair qu’avoir du temps pour soi de temps en temps est important pour la santé mentale et le bien-être. Si l’idée de passer du temps seul vous ennuie ou vous met mal à l’aise, essayez de commencer par un petit moment seul qui vous permet de vous concentrer sur une tâche spécifique.

Au fur et à mesure que vous appréciez mieux votre propre compagnie, vous constaterez peut-être que ce temps seul vous aide à vous sentir renouvelé et inspiré lorsque vous reviendrez dans votre cercle social.

Sources

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  5. Ratner RK, Hamilton RW. Inhibited from bowling aloneJ Consum Res. 2015;(42)2:266-283. doi:10.1093/jcr/ucv012
  6. University of Maryland’s Robert H. Smith School of Business. Tips for overcoming alone time still caused by COVID-19, via Maryland Smith expert. PRNewswire.
  7. Nguyen TT, Weinstein N, Ryan R. Who enjoys solitude? Autonomous functioning (but not introversion) predicts self-determined motivation (but not preference) for solitudePsyArXiv. 2018. doi:10.31234/osf.io/sjcwg
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  10. Birditt KS, Manalel JA, Sommers H, Luong G, Fingerman KL. Better off alone: daily solitude is associated with lower negative affect in more conflictual social networks. Pruchno R, ed. The Gerontologist. 2019;59(6):1152-1161. doi:10.1093/geront/gny060
  11. Thomas V, Balzer Carr B, Azmitia M, Whittaker S. Alone and online: understanding the relationships between social media, solitude, and psychological adjustmentPsychology of Popular Media. 2021;10(2):201-211. doi:10.1037/ppm0000287
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  15. Unsplash