Une nouvelle étude rapporte que le temps des enfants devant des écrans électroniques a doublé pendant la pandémie de COVID-19 pour atteindre 7,7 heures par jour, un nombre qui excluait le travail lié à l’école. Les chercheurs ont recueilli les données de 5 412 adolescents âgés de 10 à 14 ans, dont la grande majorité avait entre 12 et 13 ans. Les données proviennent d’une enquête COVID-19 de mai 2020 connue sous le nom d’étude sur le développement cognitif du cerveau des adolescents (ABCD). Le même groupe a été interrogé avant la pandémie, lorsque le temps d’écran moyen était de 3,8 heures par jour, bien que les chercheurs aient reconnu que la différence d’âge aurait pu jouer un rôle ici. Néanmoins, les chiffres montrent une augmentation significative du temps passé devant un écran, d’autant plus que «le temps excessif devant un écran chez les adolescents a été associé à des risques pour la santé physique et mentale», ont souligné les auteurs de l’étude. L’utilisation a été mesurée lorsque les enfants utilisaient des appareils électroniques pour « des jeux à plusieurs joueurs, des jeux à un seul joueur, des SMS, des médias sociaux, des conversations vidéo, de la navigation sur Internet et de regarder ou de diffuser des mouvements, des vidéos ou des émissions de télévision ».

L’étude a été dirigée par le Dr Jason M. Nagata, chercheur en pédiatrie à l’Université de San Francisco. « Différentes modalités d’utilisation des écrans peuvent avoir des conséquences positives ou négatives différentielles sur le bien-être des adolescents pendant la pandémie de COVID-19 », ont écrit les auteurs de l’étude. « Les adolescents stressés et en mauvaise santé mentale peuvent utiliser des écrans pour gérer leurs sentiments négatifs ou se retirer des facteurs de stress. Bien que certaines modalités d’écran puissent être utilisées pour promouvoir la connexion sociale, des comportements d’adaptation et un soutien social plus élevés dans cet échantillon étaient associés à une utilisation plus faible de l’écran.

Les auteurs ont souligné que, puisque les données ont été auto déclarées, il peut y avoir des limites inhérentes et que, étant donné que les adolescents effectuent souvent plusieurs tâches lorsqu’ils utilisent des appareils électroniques, « le total calculé peut être une surestimation ». « Les futures études devraient examiner les tendances d’utilisation des écrans à mesure que les restrictions pandémiques sont levées et également explorer les mécanismes pour prévenir les disparités sociodémographiques », ont déclaré les chercheurs.

Les effets se font sentir

Holly Schiff, PsyD, psychologue clinicienne agréée auprès des Jewish Family Services de Greenwich, Connecticut, a déclaré qu’elle voyait déjà les effets de l’augmentation du temps passé devant un écran pendant la pandémie chez ses jeunes clients. « J’ai un certain nombre d’enfants patients qui ont des difficultés d’aptitudes sociales et des déficits socio-émotionnels dus au fait qu’ils passent tellement de temps sur les écrans », a-t-elle déclaré. « Beaucoup souffrent également d’anxiété sociale à mesure que nous revenons à la normale, car ils craignent les interactions sociales réelles car ils ne se sentent pas bien équipés pour s’engager. » « J’aimerais croire que cela reculera naturellement à mesure que nous reviendrons à la normale », a déclaré le Dr Schiff. « Cependant, je constate déjà une résistance de la part de la plupart, alors que les parents essaient de réduire le temps passé à l’écran et d’imposer des limites. Pendant la pandémie, les enfants n’avaient vraiment pas (beaucoup) d’autres débouchés sociaux et n’étaient pas en mesure de s’engager beaucoup en dehors de la maison. « Pour beaucoup de ces personnes, c’est devenu assez addictif », a-t-elle déclaré. « Et même avec nous commençons à revenir à la normale, il est difficile pour ces enfants de réduire et de diminuer leur temps d’écran car ils sont maintenant accros et ne veulent pas vraiment le faire moins. » Anthony Anzalone, PsyD, psychologue clinicien à Stony Brook Medicine, a déclaré que les taux de suicide ont augmenté chez les enfants âgés de 10 à 14 ans à mesure que l’utilisation des médias sociaux a augmenté, ainsi qu’une augmentation des taux de dépression diagnostiquée. « Nous savons qu’un développement cérébral plus faible (se produit) chez les enfants d’âge préscolaire qui ont passé plus de temps devant un écran », a déclaré le Dr Anzalone. « J’ai également rencontré beaucoup de patients qui se sentent obligés de savoir ce qui se passe, de peur de passer à côté. Cela m’inquiète car cela empêche souvent les gens d’assister à des activités, de travailler ou de maintenir leur attention sur les tâches. « Il existe ce paradoxe de l’ennui en ce sens que nous n’avons jamais à nous ennuyer, mais en même temps, nous avons un seuil inférieur pour faire face à l’ennui », a-t-il ajouté.

Anzalone a également déclaré que les médias sociaux de exacerbaient l’anxiété et avaient un impact sur la façon dont les enfants dorment, ce qu’il considère comme « l’une des plus grandes pierres angulaires de la santé mentale ». « Le sommeil est généralement considéré comme l’une des plus grandes pierres angulaires de la santé mentale », a-t-il noté.

Le Dr Vanessa Neal, pédiatre pour SesameCare.com, a déclaré qu’il existe également des effets sur la santé physique associés à un temps d’écran trop long, comme des yeux fatigués, des maux de tête et une prise de poids associée à une activité physique moindre.

Moyens de réduire le temps d’écran

Les parents ont des options pour remplacer les écrans, surtout à la sortie de la pandémie.

Neal a suggéré d’inscrire les enfants à des cours de musique ou de sport, ce qui, selon elle, permet plus d’interaction avec les pairs. « À la maison, régler une minuterie peut aider à réguler la durée d’allumage de l’écran, et un système de récompense peut aider à encourager le remplacement du temps passé devant l’écran par les tâches et les besoins ménagers », a-t-elle ajouté. « Plus important encore, les parents et les familles doivent avoir de la grâce avec eux-mêmes pendant cette transition », a déclaré Neal. « Il faudra du temps pour inverser les habitudes indésirables créées par la pandémie, mais les parents refaçonnant simplement leur vision des expériences quotidiennes de leur famille iront loin », a déclaré Neal.

Commentez via Facebook