Comprendre l’épuisement dû à la chaleur : symptômes, conseils pour prendre soin de soi et plus encore

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Aperçu

L’épuisement par la chaleur survient lorsque votre corps surchauffe en réponse à des facteurs externes, comme une température élevée. L’épuisement dû à la chaleur peut arriver à n’importe qui. C’est courant chez les athlètes, en particulier ceux qui font de l’exercice à l’extérieur par temps extrême en été. Cela peut également se produire si vous êtes dans une voiture chaude ou dans un autre espace intérieur non climatisé. Les bébés, les jeunes enfants et les personnes âgées sont plus susceptibles.

L’épuisement par la chaleur est moins grave que le coup de chaleur, mais peut conduire à cette condition plus dangereuse. Continuez à lire pour en savoir plus sur cette condition et sur ce que vous pouvez faire pour prévenir l’épuisement dû à la chaleur.

Les symptômes
Les symptômes de l’épuisement dû à la chaleur peuvent apparaître soudainement sans avertissement, ou ils peuvent vous envahir progressivement. Vous pouvez avoir un ou plusieurs symptômes, notamment :

une baisse de la pression artérielle lorsque vous vous exercez, comme le passage d’une position assise à une position debout, ce qui peut vous donner des vertiges ou des étourdissements
vertiges
nausée
vous sentir faible ou avoir le sentiment que vous allez vous évanouir
transpiration abondante de nombreuses régions du corps
peau humide, fraîche ou froide, associée à la chair de poule, même en cas de chaleur extrême
un pouls qui devient faible et rapide
mal de tête
crampes musculaires
Épuisement dû à la chaleur vs coup de chaleur
Le coup de chaleur est plus grave que l’épuisement dû à la chaleur. L’épuisement par la chaleur peut rapidement se transformer en coup de chaleur s’il n’est pas traité. Les symptômes du coup de chaleur peuvent inclure :

mal de tête
une très forte fièvre de 104 °F (40 °C) ou plus
désorientation
confusion
peau rouge vif et rouge vif
Votre peau peut également devenir desséchée et sèche, ou sembler humide au toucher. Votre cœur peut commencer à s’emballer. Des convulsions et un coma peuvent également survenir. Le coup de chaleur est une urgence médicale qui nécessite une aide médicale immédiate.

 

Déshydratation
La déshydratation peut survenir parallèlement à l’épuisement dû à la chaleur. Si vous souffrez d’épuisement dû à la chaleur, vous pouvez également être déshydraté.

Les symptômes de déshydratation diffèrent chez les bébés, les enfants et les adultes. Chez les bébés, les symptômes peuvent inclure :

point mou enfoncé, qui est la zone molle sur le dessus de la tête
pleurer sans larmes
yeux enfoncés
passer trois heures ou plus sans uriner
mauvaise humeur
apathie
Chez les enfants plus âgés et les adultes, la déshydratation est généralement identifiée par une soif extrême et une urine de couleur foncée. De la fatigue, de la confusion et des étourdissements peuvent également survenir.

causes
Un épuisement dû à la chaleur peut survenir si la température de votre corps augmente et que vous ne parvenez pas à vous refroidir assez rapidement. Cela peut se produire à des températures élevées, telles que celles rencontrées pendant les mois d’été. Une humidité élevée combinée à des températures élevées peut également augmenter votre risque d’épuisement par la chaleur. Une autre cause fréquente d’épuisement par la chaleur est d’être assis dans une voiture chaude sans climatisation.

L’activité physique intense effectuée dans la chaleur et l’humidité est une autre cause fréquente d’épuisement par la chaleur.

La déshydratation peut également augmenter votre risque d’épuisement dû à la chaleur. C’est pourquoi il est important de rester hydraté, surtout par temps chaud.

Vous pouvez également développer un épuisement dû à la chaleur si vous êtes dans un environnement chaud pendant plusieurs jours sans interruption de la température. Au fil du temps, la température de votre corps peut devenir trop élevée, entraînant un épuisement dû à la chaleur.

Facteurs de risque
Vous courez un risque accru d’épuisement dû à la chaleur si vous :

avoir un travail physique qui nécessite des activités intenses ou porter des vêtements de protection lourds dans des environnements chauds
participer à des sports intenses à l’extérieur dans la chaleur, comme la course de longue distance
êtes âgé de 65 ans ou plus
sont obèses
avoir un gros coup de soleil
prendre certains médicaments, tels que des diurétiques, des bêta-bloquants et des antihistaminiques
Traitement immédiat
Si vous pensez que vous souffrez d’épuisement dû à la chaleur, arrêtez ce que vous faites et reposez-vous.

Rafraîchissez votre corps en vous déplaçant dans un endroit ombragé ou dans un endroit climatisé.
Buvez de l’eau ou une boisson contenant des électrolytes, comme une boisson pour sportifs, pour vous aider à vous réhydrater. Si possible, demandez à quelqu’un d’autre de vous apporter un verre pendant que vous vous reposez.
Si vous portez des vêtements serrés et confinants, desserrez-les ou retirez-les.
Retirer les vêtements lourds ou les accessoires.
Appliquez des compresses de glace ou des serviettes imbibées d’eau froide sur votre corps. Les placer sur votre front, vos poignets, votre nuque ou sous vos bras peut être particulièrement efficace.
Avec le traitement, le rétablissement complet se produit généralement en quelques heures. Si vos symptômes s’aggravent ou ne s’améliorent pas, consultez immédiatement un médecin.

Quand demander de l’aide
Une fois les causes de l’épuisement par la chaleur éliminées, vos symptômes devraient commencer à s’améliorer. Si vos symptômes ne disparaissent pas en quelques heures, ou s’ils s’aggravent ou si votre température continue de grimper, appelez les services d’urgence locaux. L’épuisement par la chaleur peut rapidement se transformer en coup de chaleur, ce qui est une maladie grave.

Si un bébé, un petit enfant ou une personne âgée présente des symptômes d’épuisement par la chaleur, il doit être vu par un professionnel de la santé, même après l’amélioration de ses symptômes.

Perspectives
Quand il fait chaud dehors, il est important de rester au frais, reposé et hydraté. Si vous pensez que vous souffrez d’épuisement dû à la chaleur, arrêtez ce que vous faites, trouvez un endroit frais ou un moyen de refroidir votre corps et reposez-vous. Si vos symptômes ne s’améliorent pas avec l’auto-traitement, demandez une aide médicale d’urgence. Il est important de réduire votre chaleur corporelle pour éviter les coups de chaleur.

La prévention
Vous ne pouvez pas changer la météo, mais il y a certaines choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque d’épuisement dû à la chaleur lorsqu’il fait chaud dehors.

Restez dans un endroit frais lorsque l’indice de chaleur grimpe. Si vous n’avez pas de climatisation à la maison, renseignez-vous s’il existe un centre de refroidissement dans votre région. Les bibliothèques publiques, les centres commerciaux et les cinémas sont également généralement climatisés et peuvent apporter un certain soulagement pendant les heures les plus chaudes de la journée.
Ne laissez jamais un enfant ou un bébé dans une voiture chaude, même pour quelques minutes. Les températures dans les voitures peuvent augmenter rapidement.
Portez des vêtements légers et de couleur claire. Les couleurs sombres attirent et absorbent la chaleur, ce qui peut augmenter la température de votre corps.
Portez un chapeau de soleil léger si vous allez être au soleil. Le fait de ne pas vous exposer au soleil sur la tête et le visage peut aider à contrôler la température de votre corps.
Portez un écran solaire lorsque vous êtes au soleil pour éviter les coups de soleil.
Restez hydraté quand il fait chaud dehors. Votre corps peut se déshydrater avant que vous ne remarquiez des signes. Gardez une bouteille d’eau avec vous et buvez-en fréquemment.
Lorsqu’il fait chaud dehors, limitez les entraînements en plein air au petit matin ou au crépuscule, ou envisagez de rejoindre une salle de sport climatisée. La natation est également un excellent moyen de faire de l’exercice lorsqu’il fait chaud dehors.

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