Covid restreint les débuts du salon aéronautique chinois du Comac C919

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La Chine a organisé mardi les débuts discrets mais historiques de son avion civil C919 lors de son plus grand spectacle aérien, certains délégués n’ayant pas pu assister à l’événement à échelle réduite en raison de la politique zéro-Covid de Pékin, les cas ayant atteint le plus haut niveau en six mois.

Dans un rappel de la crise sanitaire persistante qui ralentit le retour de la Chine dans l’aviation mondiale, les organisateurs d’Airshow China dans la ville méridionale de Zhuhai avaient exhorté les participants à arriver trois jours plus tôt en raison des précautions de Covid-19.

Même alors, certains ont été empêchés de rejoindre le premier jour parce qu’ils avaient visité un district de Pékin qui avait des cas positifs la semaine dernière, ont déclaré trois participants.

Un cadre basé en Chine chez un fabricant de moteurs occidental a déclaré que de nombreux délégués basés à Pékin étaient rentrés chez eux frustrés, bien que certains aient été autorisés à entrer à la dernière minute.

Les organisateurs n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

La politique zéro-Covid de la Chine a entravé son industrie aéronautique nationale et maintenu le trafic international à une infime fraction des niveaux d’avant la pandémie, alors que les transporteurs occidentaux rebondissent fortement.

 

La politique zéro Covid s’inscrit dans un découplage plus large de l’Occident alors que la Chine vise une autonomie accrue au milieu des effets des sanctions strictes à l’exportation imposées à l’aviation russe après l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

« Zhuhai suscite un vif intérêt pour les observateurs de l’aviation chinoise, et manquer le spectacle est une occasion manquée importante pour ceux qui cherchent à comprendre les secteurs opaques de l’aérospatiale commerciale et de défense en Chine », a déclaré Greg Waldron, rédacteur en chef pour l’Asie de FlightGlobal.

L’ouverture de mardi a marqué la première fois que les géants de l’avion occidental Airbus et Boeing ont partagé la scène avec le nouveau biréacteur monocouloir chinois COMAC C919 lors de l’événement phare.

Le rival local nouvellement certifié de l’Airbus A320neo et du Boeing 737 MAX a participé pour la première fois à la démonstration de vol du salon, effectuant des virages serrés à 45 degrés en livrée verte, blanche et bleue.

Chinese J-20 stealth fighter jets at Airshow China, in Zhuhai, Guangdong province, on November 8.

Plus tôt, quatre avions de chasse furtifs J-20 sont passés en formation serrée.

Commercial Aircraft Corporation of China (COMAC) a signalé des commandes de sociétés de leasing pour 300 C919 et 30 avions régionaux ARJ21.

Comme pour les annonces précédentes, il n’était pas immédiatement clair combien étaient des commandes fermes ou des manifestations d’intérêt. COMAC prévoit la première livraison de C919 à China Eastern en décembre.

Tournant

Les analystes disent qu’il faudra un certain temps avant que les fissures du C919 n’ouvrent un duopole de marché Airbus-Boeing enraciné en dehors de la Chine, mais l’affichage de mardi a marqué un tournant 10 ans après le dévoilement des premières commandes lors du même événement.

En revanche, le soleil se couchait mardi en Chine sur l’un des symboles mondiaux les plus visibles d’Europe, l’A380 à deux étages.

Le site Web de suivi FlightRadar24 a déclaré que China Southern Airlines avait opéré mardi son dernier vol A380 au départ de Los Angeles. La compagnie aérienne n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La production du plus grand avion de ligne au monde a pris fin l’année dernière après de faibles ventes, notamment un quasi-échec à conquérir le marché chinois. Une vente aux enchères de pièces d’A380 a eu lieu en France le mois dernier.

Les analystes affirment qu’Airbus bénéficie cependant d’une forte demande pour l’A320neo le plus vendu, stimulée par les tensions américaines qui ont retardé les nouvelles livraisons de Boeing MAX à la suite d’une crise de sécurité.

Airbus a officiellement enregistré mardi une commande de 40 avions de la famille A320neo auprès de l’opérateur entièrement Boeing Xiamen Airlines.

Les observateurs chinois ont déclaré que la décision de la compagnie aérienne de réduire sa dépendance à l’égard de Boeing était considérée comme particulièrement symbolique après que le dirigeant chinois Xi Jinping a visité le cockpit d’un plus grand Xiamen 787 lors d’une visite à l’usine Boeing de la région de Seattle en 2015.

L’Europe a également franchi une nouvelle étape avec la certification pour les marchés chinois de son turbopropulseur ATR 42-600 après une longue attente.

L’émission s’est déroulée dans un contexte de tensions croissantes entre la Chine et Taïwan après la visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taipei en août, déclenchant d’énormes exercices militaires chinois à un moment où le monde est également nerveux face au conflit ukrainien.

La société d’État Global Times a rapporté qu’un nouveau système de défense anti-drone construit autour du complexe de missiles de défense aérienne à courte portée HQ-17AE ferait ses débuts à Zhuhai en tant que contre-mesure pour les drones bas, lents et petits qui sont difficiles à identifier et à attaquer avec systèmes anti-aériens traditionnels.

La Chine présente également un modèle de drone FH-97A « Loyal Wingman » conçu pour se coordonner avec des avions avec équipage, a rapporté le journal. L’avion est différent du concept FH-97 présenté pour la première fois l’année dernière.

Le FH-97 est presque identique au Kratos Defence and Security Solutions XQ-58A Valkyrie développé aux États-Unis, qui a volé pour la première fois en 2019, tandis que le FH-97A ressemble davantage au MQ-28 Ghost Bat développé par Boeing en Australie, selon les photographies.

« Les premières images de l’émission suggèrent que ce sera à nouveau un bazar majeur de la technologie chinoise des drones, y compris ce qui semble être des maquettes d’avions de combat sans pilote qui pourraient un jour accompagner les chasseurs J-20 chinois au combat », a déclaré Waldron.

« Pourtant, il peut être très difficile de comprendre si les différents modèles de drones présentés au salon représentent de véritables programmes avec des investissements de l’armée chinoise. »