Pour être en forme et en bonne santé, vous devez être physiquement actif. L’activité physique régulière peut vous aider à vous protéger contre des maladies graves comme l’obésité, les maladies cardiaques, le cancer, les maladies mentales, le diabète et l’arthrite. Faire du vélo régulièrement est l’un des meilleurs moyens de réduire les risques de problèmes de santé associés à un mode de vie sédentaire. Le cyclisme est un exercice sain et à faible impact qui peut être pratiqué par des personnes de tous âges, des jeunes enfants aux adultes plus âgés. C’est aussi amusant, bon marché et bon pour l’environnement. Aller au travail ou aux magasins est l’un des moyens les plus rapides de combiner l’exercice régulier avec votre routine quotidienne. On estime qu’un milliard de personnes font du vélo chaque jour – pour les transports, les loisirs et le sport.

 

Faire du vélo pour la santé et la forme physique

Il ne faut que deux à quatre heures par semaine pour obtenir une amélioration générale de votre santé. Le vélo c’est :

  • Faible impact – il provoque moins de tension et de blessures que la plupart des autres formes d’exercice.
  • Un bon entraînement musculaire – le cyclisme utilise tous les principaux groupes musculaires lorsque vous pédalez.
  • Facile – contrairement à d’autres sports, le cyclisme ne nécessite pas un niveau élevé d’habileté physique. La plupart des gens savent faire du vélo et, une fois que vous avez appris, vous n’oubliez pas.
  • Bon pour la force et l’endurance – le cyclisme augmente l’endurance, la force et la forme aérobique.

Aussi intense que vous le souhaitez, le cyclisme peut être pratiqué à très faible intensité pour commencer, si vous vous rétablissez d’une blessure ou d’une maladie, mais peut être complété par un entraînement physique exigeant.

  • Une façon amusante de se mettre en forme – l’aventure et le buzz que vous obtenez en dévalant les collines et en étant à l’extérieur signifient que vous êtes plus susceptible de continuer à faire du vélo régulièrement, par rapport à d’autres activités physiques qui vous gardent à l’intérieur ou nécessitent des moments ou des endroits spéciaux.
  • Gain de temps – en tant que mode de transport, le vélo remplace le temps sédentaire (assis) passé à conduire des véhicules à moteur ou à utiliser des tramways, des trains ou des bus par un exercice sain.

Avantages pour la santé du cyclisme régulier

Le cyclisme est principalement une activité aérobique, ce qui signifie que votre cœur, vos vaisseaux sanguins et vos poumons sont tous entraînés. Vous respirerez plus profondément, transpirez et ressentirez une augmentation de la température corporelle, ce qui améliorera votre niveau de forme général.

 

Les avantages pour la santé du cyclisme régulier comprennent :

  • amélioration de la forme cardiovasculaire
  • augmentation de la force musculaire et de la flexibilité
  • amélioration de la mobilité articulaire
  • diminution des niveaux de stress
  • amélioration de la posture et de la coordination
  • os renforcés
  • diminution des niveaux de graisse corporelle
  • prévention ou gestion de la maladie
  • réduit l’anxiété et la dépression.

Cyclisme et problèmes de santé spécifiques

Le cyclisme peut améliorer la santé physique et mentale et peut réduire les risques de souffrir de nombreux problèmes de santé.

Obésité et contrôle du poids

Le cyclisme est un bon moyen de contrôler ou de réduire le poids, car il augmente votre taux métabolique, développe les muscles et brûle la graisse corporelle. Si vous essayez de perdre du poids, le vélo doit être associé à une alimentation saine. Le cyclisme est une forme d’exercice confortable et vous pouvez changer le temps et l’intensité – il peut être construit lentement et varié selon vos besoins.

Les recherches suggèrent que vous devriez brûler au moins 8 400 kilojoules (environ 2 000 calories) par semaine en faisant de l’exercice. Le cyclisme régulier brûle environ 1 200 kilojoules (environ 300 calories) par heure.

Si vous faites du vélo deux fois par jour, les kilojoules brûlés s’accumulent rapidement. Des recherches britanniques montrent qu’une demi-heure de vélo par jour brûlera près de cinq kilogrammes de graisse sur un an.

 

Maladies cardiovasculaires et cyclisme

Les maladies cardiovasculaires comprennent les accidents vasculaires cérébraux, l’hypertension artérielle et les crises cardiaques. Le cyclisme régulier stimule et améliore votre cœur, vos poumons et votre circulation, réduisant ainsi votre risque de maladies cardiovasculaires.

Le cyclisme renforce vos muscles cardiaques, abaisse le pouls au repos et réduit les niveaux de graisse dans le sang. La recherche montre également que les personnes qui se rendent au travail à vélo sont deux à trois fois moins exposées à la pollution que les navetteurs en voiture, ce qui améliore leur fonction pulmonaire. Une étude danoise menée sur 14 ans auprès de 30 000 personnes âgées de 20 à 93 ans a révélé que le cyclisme régulier protégeait les gens des maladies cardiaques.

 

Cancer et cyclisme

De nombreux chercheurs ont étudié la relation entre l’exercice et le cancer, en particulier le cancer du côlon et du sein. La recherche a montré que si vous faites du vélo, le risque de cancer de l’intestin est réduit. Certaines preuves suggèrent que le cyclisme régulier réduit le risque de cancer du sein.

 

Diabète et cyclisme

Le taux de diabète de type 2 est en augmentation et constitue un grave problème de santé publique. Le manque d’activité physique est considéré comme l’une des principales raisons pour lesquelles les gens développent cette maladie. Des recherches à grande échelle menées en Finlande ont révélé que les personnes qui faisaient du vélo plus de 30 minutes par jour avaient un risque 40 % plus faible de développer un diabète.

 

Blessures osseuses, arthrite et cyclisme

Le cyclisme améliore la force, l’équilibre et la coordination. Il peut également aider à prévenir les chutes et les fractures. Faire du vélo est une forme d’exercice idéale si vous souffrez d’arthrose, car c’est un exercice à faible impact qui sollicite peu les articulations.

Le cyclisme n’aide pas spécifiquement l’ostéoporose (maladie de l’amincissement des os) car ce n’est pas un exercice de mise en charge précis.

 

Maladie mentale et cyclisme

Les problèmes de santé mentale tels que la dépression, le stress et l’anxiété peuvent être réduits en faisant régulièrement du vélo. Cela est dû aux effets de l’exercice lui-même et au plaisir que peut apporter le vélo.

 

Vélo à main et santé

Les vélos à main sont similaires aux tricycles couchés, mais ils sont alimentés à la main au lieu de pédales. Des sangles velcro peuvent être utilisées pour fixer les mains aux pédales si nécessaire.

Ce style de tricycle permet aux amputés, aux personnes souffrant de blessures à la colonne vertébrale et à ceux qui se remettent de certaines conditions telles que les accidents vasculaires cérébraux de faire du vélo comme forme d’exercice et de loisirs. Les cyclistes à main obtiennent des avantages cardiovasculaires et aérobies similaires à ceux des autres cyclistes.

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