D’anciens fossiles du gigantesque reptile volant « Dragon de la mort » découverts en Argentine

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La découverte de nouveaux fossiles suggère que de gigantesques dragons volaient autour de la Terre aux côtés de dinosaures il y a 86 millions d’années.

Des scientifiques argentins ont découvert une nouvelle espèce de reptiles volants aussi longs qu’un autobus scolaire connu sous le nom de « Dragon de la mort ».

Une étude publiée en ligne en avril a détaillé les résultats dans la revue scientifique Cretaceous Research.

Paleontologists in Argentina have unearthed fossils of a new species of pterosaur called "The Dragon of Death."

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Une reconstruction du ptérosaure – et des images qui l’accompagnent sur les réseaux sociaux – affichée à Mendoza, en Argentine, a récemment attiré l’attention sur l’étude. On pense que le ptérosaure, également connu sous le nom de Thanatosdrakon amaru, a précédé les oiseaux en tant que premières créatures avec des ailes pour chasser leurs proies. « Le Dragon de la Mort » est une combinaison de mots grecs pour la mort (Thanatos) et le dragon (drakon).

Des paléontologues argentins ont mis a jour les fossiles d’une nouvelle espèce de ptérosaure appelée « le dragon de la mort ».
« Les restes de Thanatosdrakon présentent différentes particularités qui nous permettent de les différencier des autres ptérosaures connus », a déclaré le chef de projet Leonardo Ortiz à USA TODAY. « Fondamentalement, ces caractéristiques se retrouvent dans les vertèbres et les membres. Cela nous a permis d’établir une nouvelle espèce de ptérosaure. »

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Une équipe de paléontologues a trouvé les fossiles dans les montagnes des Andes de la province occidentale de Mendoza en Argentine, notant que les roches ont conservé les restes du reptile datant de 86 millions d’années jusqu’au Crétacé, selon l’étude. C’est 20 millions d’années avant qu’un impact d’astéroïde n’efface les trois quarts de la vie sur Terre.

L’équipe a également classé le fossile de ptérosaure comme le plus grand découvert en Amérique du Sud et l’un des plus grands au monde.

Bien que les scientifiques aient classé les ptérosaures dans la même catégorie que les oiseaux en raison de leur capacité à voler, ils sont difficiles à classer car ils étaient des prédateurs à sang froid. Ils n’avaient pas de rivaux dans le ciel, on pense donc que les ptérosaures ont régné sur tous les continents et ont évolué vers différentes formes et tailles.