De l’eau liquide «récente» sur Mars : la découverte surprenante d’un robot chinois

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Le petit robot explorateur lancé sur Mars par la Chine il y a un an a livré ses premiers secrets. Elle révèle notamment la présence d’eau liquide « récente » sur la planète rouge, ce qui pourrait signifier l’existence d’une vie martienne au cours du dernier milliard d’années. Pékin investit des sommes colossales dans la conquête de l’espace.

La Chine poursuit sa conquête de l’espace. Il y a plus d’un an, Pékin a placé une sonde et un petit robot sur Mars. Ce dernier vient de révéler la présence d’eau liquide « récente » sur la planète rouge. Une découverte qui pourrait révéler l’existence d’une vie antérieure sur Mars.

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Après plus d’un an à sillonner l’étoile, le rover chinois Zhurong a parcouru moins de 2km mais a déjà accumulé une mine de données. Certains suggèrent que l’eau existait sur Mars il y a un milliard d’années. Des études antérieures estimaient que l’eau martienne avait disparu il y a environ 3 milliards d’années.

Des milliards d’euros investis
« S’il y avait de l’eau, on peut supposer que l’atmosphère était propice à l’origine de la vie ou que les conditions météorologiques sur Mars étaient favorables durant le dernier milliard d’années », indique ce chercheur de l’Académie chinoise des sciences.

Les minéraux hydratés n’avaient pas été détectés par les orbiteurs précédents. Les données de Zhurong sont donc très importantes et le robot poursuivra son exploration de la planète rouge encore un certain temps. La Chine a investi des milliards d’euros dans son programme spatial et a fait atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune pour la première fois en 2019.

En 2020, la Chine a ramené des échantillons de la Lune et l’année suivante, elle a donc fait atterrir ce petit robot sur Mars. Pékin prévoit désormais d’envoyer des hommes sur la Lune d’ici 2030.

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