Des archéologues déterrent 250 cercueils avec des momies de Saqqarah en Égypte

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Un cercueil contenait un papyrus bien conservé écrit en hiéroglyphes, peut-être des versets du Livre des Morts.
Saqqara

Les archéologues ont découvert un trésor d’anciens artefacts égyptiens qui ont été dévoilés au monde pour la première fois. Les artefacts datent d’au moins 2 500 ans et ont été déterrés dans la célèbre nécropole de Saqqarah près du Caire.

Les artefacts comprennent des statues des dieux Anubis, Amon, Min, Osiris, Isis, Nefertum, Bastet et Hathor ainsi qu’une statue sans tête de l’architecte Imhotep, qui a construit la pyramide de Saqqarah. Le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités a déclaré que les 250 cercueils, 150 statues de bronze et autres objets dataient de la période tardive, environ 500 av.

Mostafa Waziri, chef du Conseil suprême des antiquités, a déclaré que les artefacts contenaient également des statues en bronze d’anciennes divinités et des récipients en bronze utilisés dans les rituels d’Isis, la déesse de la fertilité dans la mythologie égyptienne antique. Une statue en bronze sans tête d’Imhotep, l’architecte en chef du pharaon Djoser qui a gouverné l’Égypte ancienne entre 2630 av. et 2611 avant JC a également été affiché.

Des cercueils sont exposés lors d’une conférence de presse lors d’une exposition de fortune au pied de la pyramide à degrés de Djoser à Saqqarah. (Photo : AP)
Les cercueils en bois peint ont été retrouvés intacts dans des puits funéraires et contenaient des momies, des amulettes et des boîtes en bois. Des statues en bois de Nephthys et d’Isis d’une période antérieure ont également été trouvées, toutes deux avec des visages dorés.

Un cercueil contenait un papyrus bien conservé écrit en hiéroglyphes, peut-être des versets du Livre des Morts, et a été envoyé au laboratoire du Musée égyptien du Caire pour étude, a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités. Une collection de cosmétiques a été trouvée, comprenant des contenants de khôl, ainsi que des bracelets et des boucles d’oreilles.

Le site de Saqqarah fait partie d’une nécropole tentaculaire de l’ancienne capitale égyptienne de Memphis, qui comprend les pyramides de Gizeh et les plus petites pyramides d’Abu Sir, Dahshur et Abu Ruwaysh. Les ruines de Memphis ont été désignées site du patrimoine mondial de l’UNESCO dans les années 1970.

Les artefacts seront transférés pour une exposition permanente au nouveau Grand Musée égyptien, un méga projet encore en construction près des célèbres pyramides de Gizeh, juste à l’extérieur du Caire.

L’Égypte a fortement promu les découvertes archéologiques récentes, dans l’espoir d’attirer davantage de touristes dans le pays. Son secteur touristique, une source majeure de devises étrangères, a souffert d’années de troubles politiques et de violence après le soulèvement de 2011 qui a renversé l’autocrate Hosni Moubarak.

Le secteur a récemment commencé à se remettre de la pandémie de coronavirus, pour être à nouveau touché par les effets de la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Avec la Russie, l’Ukraine est une source majeure de touristes visitant l’Égypte.

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