Des restaurateurs découvrent un autoportrait caché de Van Gogh sous une autre œuvre

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Lors de la préparation de leur exposition A Taste for Impressionism, les restaurateurs des National Galleries Scotland se sont tournés vers une technique standard dans le monde de l’art : la radiographie. La radiographie est utilisée pour examiner ce qui se cache sous les calques et les cadres. Tourné sur un petit tableau de Vincent Van Gogh, intitulé Tête de paysanne, l’appareil à rayons X a révélé quelque chose d’étonnant. Au dos de la toile, sous des couches de colle et de carton, se trouvait un autoportrait fantomatique de l’artiste légendaire.

Le peintre néerlandais Van Gogh est surtout connu pour des œuvres comme Starry Night, mais ses autoportraits maussades reçoivent également beaucoup d’attention. Les gens sont fascinés par l’artiste qui est finalement venu se couper l’oreille. Parmi les plus de 2 100 œuvres d’art qu’il a créées, il y avait un simple portrait d’une paysanne. Peint en 1885 juste avant le départ de l’artiste de sa terre natale vers les milieux artistiques de Paris, il représente une jeune femme plutôt austère coiffée d’une volumineuse casquette blanche.

Lors de la radiographie, une image de l’artiste – avec chapeau, foulard et oreille – est apparue. Van Gogh était connu pour réutiliser les toiles en les retournant et en peignant au verso. Le musée pense que l’autoportrait a été peint d’après Tête de paysanne alors que l’artiste vivait parmi les impressionnistes à Paris. À l’époque, son travail devenait plus coloré et expressif. Plusieurs autres autoportraits peints au revers d’autres œuvres datent de l’époque. L’autoportrait a probablement été recouvert de couches de carton collé au début du XXe siècle. Retirer le carton sera un processus très délicat, et actuellement les experts réfléchissent à la manière dont cela pourrait être fait. Pour l’instant, les visiteurs du musée pourront profiter d’une image radiographique sur une boîte à lumière à côté de la peinture « originale ».

Les conservateurs des National Galleries Scotland ont découvert un autoportrait caché de Vincent Van Gogh.

Hidden Van Gogh Self-Portrait

Une radiographie de routine a révélé l’esquisse fantôme au dos de la toile sous des couches de pâte et de carton.

Head of a Peasant Woman

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