La plus petite voiture du monde ressemble à un jouet et est maintenant un kit que vous pouvez construire vous-même

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Qu’est-ce qui est plus court qu’une Vespa et qui ressemble un peu à un Little Tikes Cozy Coupé ? L’une des voitures les plus rares et les plus petites au monde.

Les microvoitures P.50 et Trident ont été conçues en 1962 dans la ville balnéaire de Peel sur l’île de Man. L’ingénieur Cyril Cannell, fondateur et propriétaire de la société Peel Engineering, a été fasciné par le nouveau matériau en fibre de verre et a commencé à fabriquer des bateaux à partir de ce matériau léger renforcé. Au début des années 1960, il a commencé à expérimenter la fabrication de voitures en fibre de verre et a décidé d’essayer de produire un véhicule ultra-léger et ultra-compact – la voiture à bulles ultime. « L’idée était simplement de construire une voiture capable de transporter une autre personne, tant que les deux personnes ne sont pas trop grandes », a-t-il déclaré dans un court documentaire.

D’abord est venu le P.50, et tout était minuscule. Ce modèle monoplace à trois roues mesure un peu moins de quatre pieds et demi de long. Après la P.50, il y a eu la Trident, une voiture à deux places avec un toit clair et bombé.

La P.50 a été la première voiture à être fabriquée sur l’île de Man. Bien qu’il ait été un succès sur le continent, il a reçu des réactions mitigées sur l’île ; malgré le fait qu’il pouvait se faufiler dans à peu près n’importe quelle place de stationnement, les gens n’étaient tout simplement pas sûrs de ces minuscules voitures et la demande n’était pas assez élevée pour maintenir Peel Engineering en activité. Seuls 50 P.50 originaux et 80 Tridents ont été construits avant l’arrêt de la production quatre ans plus tard en 1966. Peel Engineering lui-même a fermé ses portes en 1974. Moins de 30 P.50 originaux existent aujourd’hui, et ces quelques-uns se vendent souvent plus de 170 000 $.

Pourtant, il y a toujours eu une demande de niche pour la plus petite voiture du monde, et en 2010, la société P.50 Cars a ramené les conceptions originales, mélangeant « le style des années 60 avec la fiabilité moderne ». La plupart des pièces de cette version repensée sont des reproductions des originaux et sont presque impossibles à distinguer d’eux – une réalisation qui a pris près d’une décennie à un artisan expert.

Les fans de voitures peuvent acheter le P.50 en tant que voiture en kit, où chaque pièce et composant qui entre dans une construction d’usine vient directement au consommateur. Ils peuvent même choisir parmi 12 couleurs différentes, les quatre proposées à l’origine par Peel, ou six autres ajouts, dont « Capri Blue » et « British Racing Green ».

« Vais-je m’adapter? » C’est une question courante (et raisonnable), à ​​tel point qu’elle est répondue sur la page FAQ du site Web de P.50 Cars. La réponse? « Oui, vous le ferez probablement. » La personne la plus grande à s’asseoir dans l’une des microcars mesurait six pieds et neuf pouces, et la plus grande personne pesait plus de 300 livres. Cependant, la société a pris en compte le fait que la personne moyenne d’aujourd’hui est un peu plus grande qu’en 1962 et a augmenté l’espace pour les jambes de la voiture de deux pouces supplémentaires.

Regardez les vidéos ci-dessous pour en savoir plus sur les origines de la plus petite voiture du monde et pour voir comment elle se comporte sur la route.

Développée par l’ingénieur Cyril Cannell en 1962, la P.50 est la plus petite voiture du monde.

Fabriquée à l’origine en fibre de verre, la voiture ultralégère mesure un peu moins de quatre pieds et demi de long et possède trois roues.

 

 

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