En Ukraine et à l’international, le scénario s’assombrit pour la Russie

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L’Europe a poussé lundi à renforcer et à étendre sa réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Suède étant sur le point de suivre la Finlande dans sa demande d’adhésion à l’OTAN et les responsables de l’Union européenne travaillant pour sauver les sanctions proposées qui cibleraient les exportations de pétrole russe aidant le Kremlin à financer sa guerre.

Sur le terrain, la Russie a connu d’autres revers dans son offensive dans l’est de l’Ukraine, où les défenseurs ukrainiens se battent désespérément contre les tentatives d’avancées russes et réussissent même à faire reculer les lignes de front dans certaines régions.

Dans une petite mais symbolique remontée du moral des Ukrainiens, une patrouille de soldats a enregistré une vidéo triomphale de leur poussée jusqu’à la frontière russe dans la région de Kharkiv. Déjà, les forces ukrainiennes ont repoussé les troupes russes de la capitale de la région, ce qui rend plus difficile pour elles de frapper la ville battue avec de l’artillerie.

Alors que les combats faisaient rage, les efforts internationaux pour répondre à l’agression de la Russie ont continué de s’accélérer. Le gouvernement suédois devrait annoncer son intention de demander l’adhésion à l’OTAN plus tard lundi, comme l’a fait son voisin finlandais. Ce sont des développements sismiques pour les pays nordiques qui se sont traditionnellement positionnés comme militairement « non alignés ».

Un élargissement de l’OTAN à la Suède et à la Finlande serait un coup dur pour le président russe Vladimir Poutine, qui a qualifié de menace l’expansion de l’alliance après la guerre froide en Europe de l’Est et l’a citée comme une raison d’attaquer l’Ukraine. L’OTAN dit qu’elle est une alliance purement défensive.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que le processus d’adhésion de la Finlande et de la Suède pourrait être très rapide – bien que la Turquie, membre, ait émis des doutes sur cette décision.

A Bruxelles, les responsables de l’UE ont travaillé pour surmonter l’opposition d’un petit groupe de pays dirigé par la Hongrie à un projet d’embargo sur les importations de pétrole russe. La Hongrie est l’un des nombreux pays enclavés fortement dépendants du pétrole russe, avec la République tchèque et la Slovaquie. La Bulgarie a également des réserves.

« Nous ferons de notre mieux pour débloquer la situation », a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell. « Je ne peux pas assurer que ça va se passer car les positions sont assez fortes. »

Les armes des pays de l’OTAN vers l’Ukraine et les sanctions occidentales contre la Russie ont aidé les forces ukrainiennes, en infériorité numérique et en nombre, à freiner l’avancée russe – et même à la faire reculer par endroits.

Stoltenberg, le chef de l’OTAN, a déclaré dimanche que la guerre « ne se déroule pas comme Moscou l’avait prévu ».

« L’Ukraine peut gagner cette guerre », a-t-il dit, ajoutant que l’OTAN doit continuer à offrir un soutien militaire à Kiev.

Depuis l’échec de la Russie à envahir Kiev, la capitale, au début de son invasion le 24 février, une grande partie des combats s’est déplacée vers le Donbass, le cœur industriel de l’est de l’Ukraine.

Il est difficile de dresser un tableau complet de la bataille qui se déroule là-bas. Les frappes aériennes et les barrages d’artillerie rendent les déplacements des journalistes extrêmement dangereux, et les reportages sont limités par l’Ukraine et les séparatistes soutenus par Moscou qu’elle combat dans le Donbass depuis huit ans.

 

Pourtant, les forces ukrainiennes écrasent les Russes et les deux parties se battent village par village.

Une patrouille ukrainienne dans la région de Kharkiv, où les troupes russes ont été repoussées par une contre-offensive, a atteint la frontière russe et y a réalisé une vidéo victorieuse adressée au président Volodymyr Zelenskyy. La vidéo publiée dimanche sur Facebook par le ministère ukrainien de la Défense montre une dizaine de combattants autour d’un poteau recouvert de bleu et de jaune, les couleurs de l’Ukraine. On ne sait pas exactement où la vidéo a été tournée.

Un soldat a déclaré que l’unité s’était rendue « jusqu’à la ligne de démarcation avec la Fédération de Russie, le pays occupant. Monsieur le Président, nous y sommes parvenus. Nous sommes ici. » D’autres combattants firent des signes de victoire et levèrent les poings.

Le long d’une autre section de la frontière avec la Russie, les gardes-frontières ukrainiens ont déclaré avoir vaincu une tentative russe lundi matin d’envoyer des troupes dans la région nord de Soumy. Le service des gardes-frontières a déclaré que les forces russes avaient déployé des mortiers, des lance-grenades et des mitrailleuses pour tenter de couvrir un « groupe de sabotage et de reconnaissance » traversant la frontière depuis la Russie.

Le service des gardes-frontières a déclaré que ses officiers avaient riposté et forcé le groupe russe à se retirer en Russie. La région est en grande partie rurale et n’a pas connu de combats intenses depuis plus d’un mois. Il n’y avait pas de nouvelles immédiates de la Russie.

 

Dans le Donbass, l’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient ciblé des sites civils et militaires dans plusieurs villes.

Les troupes russes ont poursuivi leurs frappes aériennes et d’artillerie autour de l’usine sidérurgique d’Azovstal à Marioupol, le dernier bastion de plusieurs centaines de forces ukrainiennes en

la ville stratégiquement importante, a déclaré l’état-major ukrainien.

Lors d’une conférence de presse en ligne, de nombreuses épouses des soldats assiégés ont exhorté la communauté internationale à aider à obtenir la libération de « toute la garnison », qui souffre d’un manque criant de nourriture, d’eau et de médicaments.

Le porte-parole présidentiel turc, Ibrahim Kalin, a déclaré que son pays avait proposé d’évacuer par bateau les soldats et civils ukrainiens blessés d’Azovstal, a indiqué la chaîne de télévision publique officielle TRT.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré lundi que la Biélorussie déployait des forces d’opérations spéciales le long de sa frontière avec l’Ukraine et des unités de défense aérienne, d’artillerie et de missiles sur des champs d’entraînement dans l’ouest du pays. Les forces biélorusses n’ont pas été directement impliquées dans le conflit, bien que son territoire ait été utilisé comme terrain de rassemblement pour l’invasion.

Mais la présence de troupes biélorusses près de la frontière pourrait y maintenir les troupes ukrainiennes coincées, les empêchant de se déplacer pour soutenir la contre-offensive dans le Donbass.

Malgré les combats dans la région élargie de Kharkiv et la menace d’attaques de missiles russes, de nombreuses personnes rentraient chez elles à Kharkiv et dans d’autres villes ukrainiennes, a déclaré Anna Malyar, directrice adjointe du ministère de la Défense.

Les réfugiés ne revenaient pas seulement parce qu’ils pensaient que la guerre pourrait s’essouffler.

« Vivre quelque part comme ça, ne pas travailler, payer pour se loger, manger… ils sont obligés de rentrer pour des raisons financières », a déclaré Malyar dans des propos relayés par l’agence de presse RBK-Ukraine.