Gustavo Petro: le premier président de gauche fait face à un défi difficile en Colombie

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Il a passé 12 ans de sa jeunesse dans les rangs d’un groupe de guérilla urbaine, prenant le pseudonyme d’un général révolutionnaire des Cent ans de solitude de Gabriel García Márquez. Plus tard, il deviendra maire progressiste de Bogotá, la capitale colombienne, et sénateur. Il s’est présenté deux fois à la présidence sans succès, incapable de surmonter le mur conservateur érigé il y a près de deux siècles autour de la présidence colombienne.

Mais dimanche, Gustavo Petro, 62 ans, a finalement réussi à renverser ce mur et a été élu président, entrant dans l’histoire en tant que premier chef d’État de gauche du pays sud-américain.

« Nous n’allons pas trahir l’électorat qui a crié à l’histoire », a déclaré Petro dans un discours de victoire triomphal à Bogotá dimanche soir sous des applaudissements enthousiastes. « C’est qu’à partir d’aujourd’hui, la Colombie change. »

Le voyage de Petro des rangs du mouvement de guérilla M-19 au palais présidentiel de Bogotá comprenait également une arrestation pour possession d’armes quand il était plus jeune. Il a également déclaré avoir survécu à la torture. Le M-19 s’est démobilisé en 1990, certains de ses membres signant la constitution actuelle de la Colombie. D’autres membres ont été tués, dont Carlos Pizarro, son candidat à la présidence, cette année-là.

La victoire de Petro sur Rodolfo Hernández, un magnat des affaires et ancien maire de Bucaramanga enclin aux gaffes, qui qualifiait autrefois Hitler de « grand penseur allemand », a suscité des fêtes dans les rues de la part de partisans de tout le pays. Il prendra ses fonctions début août.

« Petro a une vision totalement différente car il a concentré son attention sur les personnes les moins protégées du pays », a déclaré dimanche soir Andres Felipe Barrero, qui a voté pour Petro. « Et cela inclut les personnes qui vivent dans les quartiers marginaux des grandes villes de Colombie, ainsi que les communautés noires et autochtones. »

En tant que maire de Bogotá, il s’est forgé une réputation d’autoritarisme et d’attitude pugnace envers ses détracteurs, tout en mettant en œuvre un programme de réduction des risques pour les sans-abri de la ville, ainsi qu’en tentant de réformer la gestion des ordures.

La vice-présidente de Petro sera Francia Márquez, la première femme noire à occuper ce poste. Márquez, mère célibataire et défenseuse des droits humains de la région opprimée du Pacifique en Colombie, a remporté le prestigieux prix environnemental Goldman en 2018.

« Après 214 ans, nous avons atteint un gouvernement du peuple, un gouvernement populaire, de personnes aux mains calleuses, un gouvernement du peuple debout, des nuls de Colombie », a déclaré Márquez lors de la célébration.

Supporters of Gustavo Petro celebrate his victory in Bogota.

Malgré l’euphorie de dimanche soir, le mandat de Petro risque d’être extrêmement difficile. Non seulement sa part de vote de 50,47% lui donne un mandat mince, mais il est considéré avec une extrême méfiance par une partie importante du pays, qui l’assimile aux groupes rebelles et aux hommes forts de gauche de la région.

« Dans un pays conservateur traditionnel de droite, certains Colombiens craignent tout ce qui peut changer avec un gouvernement de gauche », a déclaré Silvana Amaya, analyste senior au cabinet de conseil en risques mondiaux Control Risks, avant le vote de dimanche. « Certains Colombiens comparent la gauche à Chavez et au malheur socio-économique du Venezuela. D’autres considèrent qu’un pays qui a vécu un conflit interne pendant plus de 60 ans dirigé par des groupes de guérilla de gauche ne devrait pas permettre à une telle idéologie de gouverner la Colombie.

Ses plans pour réorganiser l’économie colombienne loin des combustibles fossiles et vers l’agriculture sont susceptibles d’effrayer les marchés.

Malgré l’appréhension suscitée par une victoire de Petro, le jour du scrutin s’est déroulé sans violence ni allégations de fraude, surprenant certains dans un pays qui a longtemps eu la réputation d’effusion de sang politique.

« Aujourd’hui, nous célébrons la démocratie colombienne et son élection pacifique », a tweeté dimanche Brian A Nichols, secrétaire d’État adjoint américain aux affaires de l’hémisphère occidental. « Nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec l’administration Petro pour promouvoir des objectifs communs pour les peuples colombien et américain. »

Le fragile processus de paix du pays avec les rebelles de gauche des Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), qui a été signé en 2016 et a officiellement mis fin à cinq décennies de guerre civile qui a tué plus de 260 000 personnes et déplacé plus de 7 millions.

Cet accord a été mis en œuvre de manière hésitante par le gouvernement sortant du président Iván Duque, qui a été accusé d’avoir délibérément ralenti son déploiement. Les factions dissidentes des Farc qui ne se sont pas démobilisées et d’autres groupes rebelles tels que l’Armée de libération nationale (ELN) continuent de secouer le pays et profit des opérations de trafic de drogue et de racket.

« Le candidat qui a promis le plus, et le plus en détail, de mettre en œuvre l’accord de paix de 2016 a été élu », a déclaré Adam Isacson, directeur de la surveillance de la défense au Washington Office on Latin America, un groupe de réflexion basé aux États-Unis. « Un élément clé du plan de Petro est d’accroître la gouvernance et les services de base dans les campagnes négligées où les groupes armés et la coca continuent de prospérer, et c’est un engagement fondamental de l’accord de paix. Une grande partie de sa base électorale se trouve dans ces zones historiquement conflictuelles, qui ont voté pour lui à une écrasante majorité.

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